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麻省理工發明獲獎:平價太陽能海水化淡

2015/4/29 — 18:21

Gary Edenfield / flickr

Gary Edenfield / flickr

水覆蓋了地球表面 71% 的面積,但不足 4% 是我們能飲用的淡水。人口爆炸,令我們的淡水資源更加珍貴。

正因如此,美國國際開發署 (USAID) 就設立 Desal 獎,鼓勵科學家尋找新方法解決淡水短缺的問題。

要獲得這個總值 14 萬美元的獎項,必須要符合三個條件:有成本效益、能源效益和可持續地保護環境。而今年獲獎的麻省理工學院 (MIT) 團隊,就研發了一個流動式的太陽能海水化淡裝置,經過測試,每天 24 小時能化淡 7950 公升的海水。

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MIT

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電滲透裝置原理

由於海鹽帶正負離子,化淡裝置中的電極會吸去海鹽,這些海鹽亦會被濾膜隔走,剩餘的淡水經紫外光等消毒程序即可飲用。

雖然太陽能海水化淡裝置並非新鮮事,但 MIT 的裝置利用電滲透 (electrodialysis) 技術,比起傳統的逆滲透 (Reverse Osmosis) 技術,濾膜承受較低的壓力,調轉兩極即可解決鹽份積聚的問題,維修成本大大減低,再加上化淡效率更達到九成(逆滲透只能化淡四至六成的海水),有助落後國家解決無水可用的問題。

團隊自 2014 年起已在印度的幾個村落實地測試,效果相當理想,未來將會到其他食水更加短缺的地區測試。

來源:

Science Alert, Scientists are turning salt water into drinking water using solar power, 27 April 2015
Popular Science, MIT Invention Turns Salt Water Into Drinking Water Using Solar Power, 24 April 2015

文/ac

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