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厄爾尼諾推波助瀾 2015 年勢成最熱

2015/8/19 — 11:02

七月氣溫圖,標示的顏色為對比 1951 至 1980 年的平均值
Credit: NASA

七月氣溫圖,標示的顏色為對比 1951 至 1980 年的平均值
Credit: NASA

【21.8.2015 10:00 更新】NOAA 亦公佈了七月的全球平均氣溫,上月的氣溫是 136 年有紀錄以來最熱,比 20 世紀的平均值高 0.81℃ ,同時比 1998 年七月熱 0.08°C 。

剛過去的七月,是自 1800 年有紀來以來最熱的一個月份,沒有之一——美國太空總署 (NASA) 與日本氣象廳 (JMA) 如是說。

根據 NASA 的七月氣溫圖(文首圖),太平洋西北、西歐中亞與非洲有大量地區的氣溫比正常高,顯示強勁的厄爾尼諾 (El Nino) 不單只令中與東熱帶太平洋地區氣溫上升,更正在影響全球其餘地區的氣候。而 JMA 的圖表亦同樣顯示,本年的七月已超越 2000 年的同月氣溫,成為最熱。

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Credit: JMA

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雖然,美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 仍未發表七月平均氣溫,但相信亦離最熱不遠矣——該局之前的數據顯示 2015 年上半年是史上最熱,其中有 3 個月已打破最熱紀錄; NASA 則紀錄到至今的月份氣溫均在最熱頭四位以內,至於 JMA 的數據就指七月內有五個月打破最熱紀錄。

除了人為的碳排放,這些紀錄很大程度,與厄爾尼諾現象有關。

NOAA 上週四 (13.8) 就指今年的厄爾尼諾顯著且續漸增強之中 (significant and strengthening) ,並有 90% 機會繼續影響北半球的冬天,甚至會持續至明年春季,與 JMA 上週更新的預測不謀而合,而且今年的厄爾尼諾很大可能比 1997 年的破壞力更強、更嚴重。

甚麼是厄爾尼諾?

厄爾尼諾 (El Nino) 平均每二至七年就會發生,且每次強度均有所不同,是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象。

在正常情況下,東太平洋的海水較暖,並由風將暖水送到西太平洋地區如澳洲和印尼等。但厄爾尼諾會加熱大氣層,影響空氣流動的模式,令原本吹向西太平洋的風減弱甚至逆轉,致使東太平洋地區以至南美沿岸出現較多雨水,其水溫亦比正常高最多 4℃ 。

厄爾尼諾 (El Nino) 是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致該區域水溫亦比正常高,而且最多可高 4℃。(紅色區域)
Credit: NOAA

厄爾尼諾 (El Nino) 是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致該區域水溫亦比正常高,而且最多可高 4℃。(紅色區域)
Credit: NOAA

同時,強勁的厄爾尼諾會影響全球的季後風節:西太平洋會因水溫上升出現更多的颱風,故此今年至今已出現 5 個超級颱風——正常每年同期平均只出現一個。但大西洋則會較少颶風,因為高空風 (upper level wind) 1 增加會阻礙颶風形成。

不單影響氣候

氣候並非厄爾尼諾唯一影響的事,暖水會令原本棲息東太平洋的冷水魚遷徙,令拉丁美洲漁民無魚可捕,影響他們的生計。他們也是最早一批發現現象的人,並稱之為聖嬰,因為現象通常在聖誕節前後出現;澳洲、南亞的乾旱則會減少稻米以及各樣農作物的收成,令糧食價格上漲。

今年會否嚴重過 1997 年?

現時, NOAA 以 Oceanic Nino Index (ONI) 作為量度熱帶太平洋海平面溫度的指標。 0 代表海水溫度正常; 0.5 或以上則表示厄爾尼諾出現,而 1.5 以上就代表有強的厄爾尼諾形成。

1997-1998 年的厄爾尼諾是 1950 年至今最強勁的一次,亦直接影響到 1998 年曾成為史上最熱一年。當時的 ONI 達 2.3 ,至今從未有一年可與之匹敵。而今年的厄爾尼諾「很幸運地」只是 1.0 ,但指數已連續 4 個月上升,絕大部份氣象學家預測短期內指數會達到 2.0 ,更有機會超越 1997 年的數字。

史上最強 — 1997 厄爾尼諾

1997 年的厄爾尼諾造成全球至少 23,000 人死亡、 450 億美元的經濟損失,並在各地有不同程度的破壞:

  • 拉丁美洲 — 連場大暴雨,多處山泥傾瀉
  • 印尼 — 有紀錄以來最嚴重旱災,引致山火一發不可收拾,大範圍雨林被燒毀
  • 加州 — 35 個縣因洪水而宣布進入緊急狀態

假如今年的厄爾尼諾有如 1997 年般的強勁,專家相信南美國家將在未來 6-9 個月內的平均雨量增加,並引發大洪水。不過,大氣的改變是個零和遊戲,有得必有失:美洲的多雨會致使澳洲與南亞變得極度乾旱,出現旱災。

全球暖化一直加劇,但自當年最強的厄爾尼諾以來,溫室效應所汲取的熱能藏於海洋深處,令氣溫升勢減慢。不過,全球暖化對厄爾尼諾有否影響則仍未有定論,有研究就指前者不會令厄爾尼諾次數增加,但就會令超級厄爾尼諾出現次數增加一倍。最令人擔心的是,全球暖化會令極端的大暴雨將會增多,因為溫度上升能儲起更多水蒸氣在大氣之中,乘厄爾尼諾的破壞力將會得到加乘。

註:

1. 高出地而氣象觀察範圍之外,而要用其他高空風測方法所測到的大氣流動。

來源:
The Washington Post, July was likely Earth’s hottest month in what’s destined to be Earth’s hottest year, 17 August 2015
CNN, Will El Niño 2015 rival the strongest year on record?, 14 August 2015

參考:
NOAA El Nino/Southern Oscillation (ENSO) Diagnostic Discussion
JMA El Niño Outlook
Global Analysis - July 2015

延伸閱讀:
日氣象廳:確認厄爾尼諾出現 五年來首次
浣熊條尾與厄爾尼諾

文/ac

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