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2015-16 年厄爾尼諾多國傳染病爆發增 NASA 學者倡增設季節性預警機制

2019/3/1 — 17:09

由於氣溫上升,蚊也更快成熟,增加人類被叮咬機會。資料圖片,圖片來源:biointeractive片段截圖

由於氣溫上升,蚊也更快成熟,增加人類被叮咬機會。資料圖片,圖片來源:biointeractive片段截圖

2015-16 年是繼 1997-98 年後,出現最強烈厄爾尼諾現象的年度,最新美國太空總署 (NASA) 的研究顯示,當年的厄爾尼諾除了改變雨量、地表溫度與植披量,亦令傳染病更易傳播,造成美國科羅拉多州與新墨西哥州鼠疫和漢他病毒 (Hantavirus) 、東非坦桑尼亞霍亂,以及東南亞與巴西的登革熱感染案例增加。研究在上月中已刊於《科學報告》。

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厄爾尼諾又稱聖嬰現象,平均每二至七年就會發生,且每次強度均有所不同,是年末約聖誕節期間東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象。

在正常情況下,東太平洋的海水較暖,並由風將暖水送到西太平洋地區如澳洲和印尼等。但厄爾尼諾會加熱大氣層,影響空氣流動的模式,令原本吹向西太平洋的風減弱甚至逆轉,致使東太平洋地區以至南美沿岸出現較多雨水,其水溫亦比正常高最多 4℃ 。

由 NASA 戈達德太空研究所學者 Assaf Anyamba 領導的團隊分析了來自 NASA 於 90 年代發射的 Terra 衛星影像,並以模型追蹤異常天氣,再加入公共衛生記錄數據,量化當中關係。

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根據 2002-2016 年科羅拉多州與新墨西哥州的每月疫病爆發數據,呈報的鼠疫案例在 2015 年最多,而漢他病毒感染案例則在 2016 年達到頂峰。

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這兩種致命疾病感染增加的原因是厄爾尼諾現象導致美國西南部降雨量增加,再加上溫度較低刺激了植物生長,為攜帶漢他病毒的囓齒類動物提供更多食物,同時也令這些動物數量有爆炸性增長,人類與其接觸機會也隨之大大提高。而人類主要透過這些動物的糞便或尿液污染感染病毒。另外,寄生於囓齒動物的跳蚤也會因宿主數量增加,更易傳播致命疾病。

另一邊廂的坦桑尼亞, 2015 年與 2016 年呈報的霍亂感染案例是 2000-2017 年的 18 年間分別第二和第三高。霍亂是一種透過糞便污染食物和食水傳播的小腸細菌感染疾病。當年的厄爾尼諾增加了坦桑尼亞降雨量,同時增加未經處理污水進入水源。

Anyamba 指,霍亂不會立即於食水系統中消失,因此當地當年的疫情一直延續至 2017 與 2018 年,未來該國的霍亂感染個案相信將會持續高企。

至於巴西與東南亞,則在厄爾尼諾現象出現期間,登革熱感染個案激增。在巴西, 2015 年的登革熱呈報病例數量是 2000-2017 年間最高。在東南亞,尤其印尼和泰國,呈報個案雖然在厄爾尼諾年間相對較低,但仍比正常年份高。

在南美與東南亞這兩個地區,厄爾尼諾造成的地表溫度高於正常水平,令天然棲息地更為乾燥。而蚊為生存,則大量湧入人口稠密的城市地區,尋找產卵所需的水源。此外,由於氣溫上升,蚊也更快成熟,增加人類被叮咬機會。

Anyamba 表示,這些天氣改變與疾病爆發的關係,突顯了要有季節性預警的重要性。各國、世衛與聯合國糧農組織等都可以透過這些預警機制,採取預防措施盡量減低疾病傳播機會。

美國農業部昆蟲學實驗室中心主任 Kenneth Linthicum 指,研究對預防及控制人畜共通病傳播非常重要。他表示,美國已在 2016 年採用相關數據,阻止了東非裂谷熱 (Rift Valley fever) 爆發。而為牲畜接種疫苗,將可預防數以萬計人感染致命傳染病。

紐約公共衛生和環境非牟利組織 Eco Health 聯盟執行副總裁 William Karesh 也有參與研究,他指出研究所用的數據將會是個很好的工具,讓各國對即將發生疫症更有準備。不過,他提醒非洲或亞洲較落後國家,可能需要點時間和專門資源,才可更有效地運用數據。

來源:
Phys.org, 2015-2016 El Nino triggered disease outbreaks across globe, 28 February 2019

報告:
Anyamba, A., Chretien, J., Britch, S.C. & et al. (2019). Global Disease Outbreaks Associated with the 2015–2016 El Niño Event. Scientific Reports volume 9, Article number: 1930 (2019). DOI: 10.1038/s41598-018-38034-z

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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