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2017 全球環保新聞回顧

2017/12/19 — 10:00

本年世界各地都受到天災影響,令國際社會正視氣候變化帶來的影響更勝從前;在推動替代能源緩減碳排的同時,增加基建與社區抗逆力、研究可持續農業等氣候調適策略,亦需要各國攜手帶動投資與落實。雖然《巴黎協議》仍然面對障礙重重,過程中還殺出一個反世界/科學其道而行的特朗普政府;不過,2017 年仍然是標誌性的一年,《立場新聞》 Green 版就特意在臨近歲末之際,為讀者總結本年度的最重要的全球環保新聞:

1. 特朗普退出《巴黎協議》 美國「非正式」氣候聯盟擔大旗

美國總統特朗普今年六月初宣布退出《巴黎協議》,並停止履行注資「綠色氣候基金 (Green Climate Fund) 」的責任,外界一度擔憂美國會拖慢全球減排進程,令國際社會錯過落實「2°C 升溫限制 」這個法定目標的關鍵時刻。

幸而,特朗普政府的決定無損國內的減排訴求,有 14 個州政府今年組成了跨黨派的「美國氣候聯盟 (United States Climate Alliance)」,繞過聯邦政府自行承諾落實減排目標,覆蓋全美排放量逾兩成,不少市政府與商界領袖同表支持。有見及此,上月在德國波恩舉行的 COP23 氣候大會,主席國斐濟就專誠強調「非官方代表 (Non-State Actors)」的參與,更委任加州州長布朗 (Jerry Brown) 為本屆大會特使。

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2. 升溫持續危及全球 排放差距須及時拉近

世界氣象組織 (WMO) 十一月發布的《氣候狀況聲明》臨時數據顯示,2017 年將會成為有記錄以來最熱三年其中之一;目前,過去三年都是史上最熱的三年,與長期暖化趨勢一致。聲明預測,除了海平面會上升,極端天氣亦會更頻繁在全球大部份地區出現,將影響數百萬人的糧食供應安全,這對最脆弱群體尤為不利。與高溫相關的疾病或死亡的總體風險,亦將隨之上升。

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估計,目前各國就《巴黎協議》訂下的減排承諾,頂多能令全球在 2100 年升溫限在比前工業時期高 2.84°C 的水平;加上美國政府退出減排行動,《巴黎協議》下的「國家減排貢獻 (NDCs)」的整體成效,在 2100 年將會再有大約 0.3°C 的溫升,即 2100 年比前工業時期高 3.16°C 。這與 2°C 甚至 1.5°C 的目標,尚有明顯距離。

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3. 污染致命兼威脅全球糧食 研究證化石燃料禍患無窮

多份國際研究均警告,全球污染每年殺至少 900 萬人;極端天氣也令登革熱等傳染病散播得更快。世衛 (WHO) 的報告更指出,過去 5 年的全球戶外空氣污染問題增長近 8%,其中以發展中國家為主。但發達國仍然以公帑補貼高污染的能源業,本年另一份研究報告就估計,在 G20 國家因為使用化石燃料而招致的平均醫療開支,竟比補貼額高逾六倍。

同時,氣候變化亦將長遠影響全球糧食生產與供應。有研究指出,極端天氣問題加劇,令農產量減少,也會令現存糧食供應鏈的基建承受更多壓力;若現存糧食供應系統不改,將無法滿足全球人口增長的需求。

同年另一份研究則發現,全球二氧化碳濃度上升,將會減少大量包括稻米和小麥等主要食用作物的蛋白質含量,令部份貧窮地區的弱勢人口面對更高發育遲緩及過早死亡風險。

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4. 地球陷第六次大滅絕 大量物種未受保護

今年有研究指出,當前野生物種的滅絕數量與速度顯示「第六次大滅絕」已在發生,且處境比先前估計更為嚴峻。地球物種流失的速度是過去數百萬年前所未見,但目前有三分一面臨滅絕的動物不在瀕危或受威脅物種之列,大眾對此危機認知甚少。除了部份較受大眾關注的「明星」物種包括皇帝企鵝靈長目動物以外,亦有不同的研究提醒昆蟲寄生物數量急速減少,將對生態系統與糧食生產造成重大威脅。

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圖:UNDP / Flickr

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5. 全球海洋陷多重災難 保育須與減排步伐一致

全球海洋正面對前所未有的威脅。全球升溫導致各地出現大規模的珊瑚白化現象,二氧化碳濃度增加所造成的海洋酸化,亦對海洋物種與生態有著未知的長遠影響。同時,各國在遏制非法捕撈活動 (IUU) 上未有明顯進展,在本月進行的世貿談判上,包括中國和美國等十三個國家尚未在終止捕魚補貼的重點問題上達成共識。據悉,作為全球主要捕撈國,中國和印度的取態將非常關鍵。

海洋塑膠污染亦是本年一個重點問題。特別是塑膠微粒經海洋生物攝取後,將進入食物鏈,對全球的食物安全與公共衛生造成極大威脅。目前,科學家仍在研究塑膠經食用後對人體健康產生的影響;不少歐洲國家已先行宣布禁止沐浴與化妝產品生產商使用塑膠粒,但至於其他有機會經河流流入大海的大型塑膠廢物,將需要跨境以至全球協作方能有效管制。

不過,有研究警告,如油氣需求與塑料生產繼續按現有趨勢發展,那在 2050 年前,塑料生產將會佔整體油氣需求的兩成,屆時大批成本更低的塑料將會充斥全球市場,加劇污染危機。

因此,本年多個國際會議都有聚焦海洋環保危機。今年六月在紐約舉行的聯合國海洋大會,亦有討論草擬一份性質和規模與《聯合國氣候變化框架公約》或《巴黎協議》相近,具針對性、全面規管海洋事務的公約或協議的可能性。上月舉行的 COP23 以及剛於本月初在肯尼亞首都內羅比結束的聯合國環境大會,都有針對海洋保育的重點議程與決議。

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6. 小島國首領導氣候大會 水位上升急須遷徙應變

本年的 COP23 由太平洋國家斐濟作主席國,是首次有海洋島國主持氣候大會以至相近規模的國際會議,其象徵意義鮮明。這些小島國面對氣候變化的迫切處境,獲得史無前例的國際重視。其實自上世紀 90 年代開始,「小島嶼國家聯盟 (AOSIS)」已經團結一致,自然領導眾多海洋島國為氣候問題在國際層面奔走,這份遲來的尊重可謂 long overdue 。

除了反常天氣與破壞力更大的天災,海平面上升持續,令小島國面臨沿岸社群遷徙、地下水與土壤鹽份增加、農業生產力下降等問題。這除了需要更長期的應對規劃與資金支援外,也令「氣候難民」一說得到國際關注。不過,大部份島國民眾認為,遷離國土只是最後關頭的終極選項。目前,大部份島國更關心提高社區抗逆力與氣候調適的基層發展項目,以及特殊賠償與保險機制(Loss & Damage, 又稱損失及損害機制)的國際談判進展

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(預告:《立場新聞》 Green 版的海洋島國系列專題將會不日登場,請讀者繼續留意。)

7. 中國碳交易市場啟動在即 或取代歐盟成全球最大

國際社會翹首以待多時的中國全國碳交易市場,預計將在本年底正式宣布啟動,其交易量或能與歐盟的碳排放交易體系 (EU-ETS) 齊名。

中國自 2013 年起在國內八個城市分別開展了試行計劃,但由於計劃針對的行業普遍意識不足、缺乏金融中介持份者參與,數據收集與監管亦存在管理,整體而言成效未彰。不過,中國發改委經吸收經驗後,縮減市場持份者的規模,集中推動幾個較易監察的行業,並著力與歐盟及美國加洲就市場機制運作與規範的層面交流經驗、培訓人才。因此,全國碳交易市場遲遲未啟動,正反映中央希望全面確保市場運作妥善的決心。碳市場啟動後,香港的金融業界相信能扮演更大的角色。

(預告:Green 版將會在中國碳市場啟動前發表相關專題,請繼續留意我們的報導。)

8. 電動車不是萬能藥方 用電需求增長阻減排

電動車成為全球低碳發展熱潮,包括香港在內的發達城市相繼引入電動車技術作為大型運輸工具,也有不少車主購入電動私家車與跑車代步。不過,熱潮以外,有外媒報導開始討論電動車的迷思與現實,分析大量引入電動車為可持續的城市規劃與減排進度帶來的挑戰。

報導引述國際能源署 (IEA) 的數據顯示,電動車在推動減排方面的成效有被誇大之嫌。目前,全球每 10 億輛汽車中,大約有 200 萬輛有電動或混能引擎,預估在 2025 年將增加到 5,000 萬,在 2040 年則將達 2.8 億,但一旦與現時的減排趨勢比較,就會發現這個電動車估算數字,僅佔 2040 年全球二氧化碳排放量的 1% 而已。

雖然電動車使用比例增加,有助改善都市空氣污染問題,但關鍵在於現時全球電動車數量的增加與相應的電力需求增長,尚未跟上各國能源轉型與減排的步伐。除非有更多可行技術選項(如價格相宜的高效貯電裝置)、或相應的政策措施介入(如取消對傳統能源的補貼、增加分散式再生能源發電輸電的誘因),能幫助各國加快淘汰高污染燃油與能源,否則單純引入電動車恐會淪為「見樹不見林」式的 feel-good 措施。

9. 世界銀行停油氣開發融資 「碳泡沫」絕非危言聳聽

上周在巴黎舉行的全球氣候峰會上,世界銀行宣布將在 2019 年後,停止為石油及天然氣的上游產業提供融資,更重申世界銀行會確保其融資承諾與《巴黎協議》目標一致。不過,這個決定並非「一刀切」,世界銀行會就個別發展中國家的迫切能源需求與經濟狀況而考慮是否為油氣開發項目提供資金支持。

事實上,除著全球金融業界開始將氣候變化納入長遠風險管理,不少金融機構開始減少化石燃料投資,並著力推動再生能源發展與減排項目的融資需要。今年四月,國際評級機構穆迪 (Moody's) 便表示,全球各地的減排政策、消費模式的改變以至低碳技術的創新,都令油氣產氣面對「極大的信貸風險」。​

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圖:FAOALC / Flickr

圖:FAOALC / Flickr

10. 全球環境捍衛者被殺數字攀升

Last but not least:在佳節前夕,莫忘世上有眾多寂寂無名的勇者,無懼政商勾結打壓,畢生致力保衛家園與土地,並為此失去生命。國際組織 Global Witness 今年發表的年度報告繼續追蹤全球環境捍衛者的命案數字與趨勢,發現針對這些環保人士的命案有增無減,並且有擴散跡象,由前年在 16 個國家錄得的 185 宗個案,增至去年遍及 24 個國家的 200 宗個案;這些個案大多難以追查真相與緝兇歸案,甚至有近四分一個案涉及軍警合謀。

這些暗殺行動集中在發展中地區,大多針對保衛森林與土地的社區領袖與原住民,當中以拉丁美洲的巴西和哥倫比亞的數字冠絕全球。僅次其後的菲律賓與印度,則是亞洲的「暗殺熱點」。菲律賓民間網絡 Kalikasan People’s Network for the Environment 指出,單在「狂人」總統杜特地執政這一年間,已有至少 42 名環保人士被殺,240 名被拘捕及起訴,另有近 18,000 人因開發項目而被迫遷。

在菲律賓以至全世界,非法伐林與礦產開採活動一直是激化窮鄉矛盾的根源,這些經高污染、人權狀況成疑的開發項目所得的天然資源,隨後出口到世界各地,身處供應鏈消費端的你和我大概都有份。

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文/周澄、審核/Alan Chiu

 

 

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