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2018 南極臭氧洞大於平均值 由平流層氣溫稍低所致

2018/11/5 — 13:54

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美國太空總署 (NASA) 與美國國家海洋及大氣管理局(NOAA) 上周五 (2.11) 指,今年九月在南極上空形成的臭氧洞在略高於平均值,相信是由當地平流層氣溫稍低於平均所致,但強調《蒙特利爾議定書 (Montreal Protocol on Substances that Deplete the Ozone Layer) 》的禁令,已令臭氧洞比 20 年前小。

從 1970 年代開始,學界發現南極地區的臭氧層會在當地春季開始轉薄,九月中至十月初會變得最薄。而這個情況源於人類排放破壞臭氧層的 CFC (Chlorofluorocarbons, 氟氯烴 ) 與 HCFC (Hydrochlorofluorocarbons, 氫氯氟烴 ) 。到 1987 年 46 個國家簽訂《蒙特利爾議定書》,規定將 13 種 CFC 與 HCFC 的生產凍結在 1986 年規模。此後多番修訂,決定在 2010 年禁止製造這些化合物, 2040 年全面淘汰使用,是極少數國際合作解決環境危機的成功例子。

NASA 戈達德太空研究所地球科學首席科學家 Paul Newman 指,南極平流層的氯含量比 2000 年高峰下降了約 11% ,如果氯仍處於當年水平,今年較冷平流層氣溫會令南極臭氧洞更大。

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據 NASA 的衛星數據,本年臭氧洞最大值為 2,290 萬平方公里,幾乎是美國國土的 2.5 倍,但只是 NASA 40 年衛星觀測中第 13 大臭氧洞。

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當局指, 2018 年臭氧洞強烈受到穩定和寒冷的南極旋渦 (Antarctic vortex) 影響,旋渦是指平流層低壓系統在南極洲上空的大氣層中順時針流動的空氣。當地遭遇的是 1979 年以來最冷天氣,這亦有助支持形成更多平流層雲層,這些雲粒子會激活氯和溴化合物的破壞臭氧形態。

在過去兩年,九月較暖氣溫限制了極地平流層雲的形成,緩減臭氧洞增大。 2017 年,臭氧洞在變厚前曾達到 1,970萬平方公里; 2016年臭氧洞最大值則為 2,070 萬平方公里。

至於 NOAA 的數字則顯示,本年南極平流層較冷氣溫,使一些地區厚 5 公里的臭氧層幾乎完全消失。在 10 月 12 日,南極上空的臭氧量達到最少的 104 多布森單位 (Dobson Unit, DU) ,是 NOAA 33 年有數據以來第 12 大的臭氧洞。

多布森單位是地球表面以上其中一點大氣層中的臭氧總量標準測量單位,並代表 0°C 與地表壓力下要產生 0.01 毫米厚純臭氧層所需的臭氧分子數量。而 104 DU 則是地表以上有 1.04 毫米厚的純臭氧層。

氣象學家一旦發現臭氣濃度低於 220 多布森單位 (Dobson Unit, DU) ,就將該範圍定義為「洞」。在 1970 年代發現臭氧洞前,9-10 月南極上空的平均臭氧量為 250-350 DU 。

本年中,《紐約時報》與獨立調查員搜集資料與到中國進行調查,曾揭發中國內地仍有工廠無視《蒙特利爾議定書》規定逐步淘汰 CFC (Chlorofluorocarbons, 氟氯烴 ) 等多種破壞地球臭氧的化合物,反而繼續非法製造這些雪櫃與建築物的泡沫隔熱層,影響臭氧層復原速度。

來源:
Science Daily, Ozone hole modest despite optimum conditions for ozone depletion, 2 November 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho 

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