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3.11 日本東北大震災那一年

2016/3/11 — 13:00

Jun Teramoto / flickr

Jun Teramoto / flickr

2011 年 3 月 11 日,日本時間下午 2 時 46 分,宮城縣東南偏東西北太平洋海域發生黎克特制 9 級大地震,為災難揭開序幕。

天災無情 上萬人失去寶貴生命

這次日本有史以來最嚴重的大地震,震源深度達 24.4 公里。位於日本附近的太平洋隱沒帶底下的兩個地球板塊相撞,極高能量造成強烈地震。這次持續 6 分鐘的地震威力十分大,甚至令日本本州移動了 2.4 米之多。義大利國家地球物理與火山研究中心更錄得地球軸心移動了約 10 cm

不僅是地震,強烈的震動更引起了嚴重海嘯。當地人剛承受了強烈地震後不足 1 小時,第一波衝擊日本東北地區的海嘯亦隨之而來。海嘯的浪潮平均高達 10 米,最高的浪潮更有 10 層樓之高,幾個沿岸城鎮的建築被摧毀。截至今年,事件的死亡和失踪人口總數達 20,000 人,另有 6,000 多人受傷。至今,日本政府確認的死亡人數已為 15,894 人。這批遇難者大部份都死於遇溺。另外,成千上萬人也不幸因海嘯失去了自己的安樂蝸。

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在第一輪地震和海嘯後,日本在其後亦感到多次餘震。其中長野和新潟更錄得達 6.9 級的地震。

事後,當地氣象局被批評低估了海嘯的威力;同時,當地人亦有不少人,在地震後沒有採取應有的逃生措施往高地逃生避開海嘯,也是造成重大傷害的原因之一。

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2011 年 3 月 16 日衛星拍下福島第一核電廠影像 / Wikipedia

2011 年 3 月 16 日衛星拍下福島第一核電廠影像 / Wikipedia

抵擋得了地震,防不了海嘯:核反應堆當災

地震故然造成嚴重傷害,但這只是事件的開端。位處日本福島縣雙葉郡大熊町及雙葉町的福島第一核電廠受到 14—15 米高的海嘯衝擊。

福島第一核電廠的六個沸水反應爐機組在地震發生時,剛好 4、5、6 號機正接受停機檢查,而 1、2、3 號機在偵察到地震時,亦立即自動停機。但這幾組機件在停機時,仍然需要冷卻系統以免機組過熱。可惜,機組與電網的連接也早已損毀,而被迫要以後備的柴油發電令系統繼續運作。核電廠的設計可以抵擋到地震的影響,卻防不了海嘯。海嘯來襲,推動冷卻系統的緊急發電機室亦遭淹沒,冷卻系統亦告暫停。

沒有冷卻系統,沸水反應爐機組在 16 小時後開始過熱,而 1、2、3 號爐的爐芯更熔毀,令放射性物質外洩。雖然核電廠員工多番嘗試冷卻反應爐,奈何不達沒有成功,更出現幾次氫氣爆炸。氫氣爆炸爆炸的主因是高溫水蒸氣與鋯錫合金接觸時,會釋出氫氣。累積的氫氣和空氣混合就有機會爆炸。日本政府在事件發生後 88 日才承認爐芯熔毀。最終日本政府決定引入海水冷卻機組(也代表決心放棄再用反應爐)。

與此同時,政府要求福島核電廠周邊 10 公里內的 4,5000 個居民撤出,其後再擴大撤出範圍至 20 公里。紅十字會表示,最終從該區撤出的人口多於 300,000 人。但電廠內的工作人員則長時間在輻射下工作,至 3 月 20 日,電力才搶修成功,令機組的冷卻功能回復。一個月後,日本當局將事件定為國際核事件分級表中最高的第七級,與切爾諾貝爾核事故同級。釋出的輻射恐怕會對當地生態造成嚴重傷害。

清理或需 40 年

時至今日,日本政府已花費多於 15 億美元清理含有輻射的泥土,並用塑膠袋載好後堆滿一層層。東電估計整個清理工序或者要花上 40 年才能完成。對於當地人來說,最重要還是何時可以歸家。日本政府在民居撤出時,將他們安置在臨時房屋,5 年後的今天還有上萬人居住留在臨時房屋都,而當中大多數都是老人家。他們行動能力和經濟能力都欠佳,根本沒有搬走的條件。至於健康問題方面,世界衛生組織預測災害後或者會增加當地人 4-7% 的機會患癌,但風險仍是相當低。

能源問題尚待解決

福島核事故後日本逐步停用核電,對日本的能源壓力就變得更大。在核事故前日本有 30% 的能源都是由核電供應,但在日本當局逐步關閉 48 間核電廠後,現時日本的 84% 能源需求都是依賴入口支持,家用用電增長在 2011-2015 年間上升了 19%。直至去年 8 月,日本政府終決定重啟仙台核反應堆。雖然日本首相安倍晉三再三肯定其安全性,但當地人對於重啟發電站仍然相當反感。據一項日本傳媒的調查統計得知,在核事故前日本有約 70% 的人支持使用核電,但事故後就只剩下 36% 的支持率。 

日本能源需求和對核能的恐懼之間如何平衡、日本人可以怎樣走出低谷,仍是一個又一個尚待解決的問題。

原文:

CNN, Fukushima: Five years after Japan's worst nuclear disaster, 9 March 2016

文/eh

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