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4,500 年前亞馬遜東部農夫燒地耕種 令土地更肥沃、影響持續至今

2018/7/24 — 17:40

資料圖片,圖片來源:維基百科

資料圖片,圖片來源:維基百科

亞馬遜遠離主要河道的偏遠地區一直被認為並不宜居,屬於全球僅餘未受人類影響的地帶。不過,年初已有研究推翻這個說法。而最新刊於《自然 — 植物》的研究更顯示幾千年前的亞馬遜部落,已透過農業改變這些較偏遠雨林面貌,其影響更持續至今。

該研究由艾克斯特大學亞馬遜考古學家 Yoshi Maezumi 領導,團隊於巴西東部的亞馬遜雨林的遺址搜集木炭、花粉與植物殘骸,以及其附近河道與湖的沉積物,以了解當地的植披歷史。

團隊發現,粟米、蕃薯、木薯和南瓜最早於 4,500 年前已在這亞馬遜地區種植。而當時的農夫會透過放火燒地、加入糞便與食物渣滓增加土壤養份;雖然魚類與龜是當時亞馬遜人的食糧之一,但日益增加的人口,令他們需要依賴農業提供更多糧食。團隊的發現亦解釋到為何在這些遺址附近的可食用植物密度較雨林其他地區更高。

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Maezumi 指,數千年來亞馬遜人在當地已發展出人造的肥沃黑色土壤亞馬遜黑土 (Amazonian Dark Earths, ADEs) ,他們會不斷為土壤增加養份,以及重用這些肥沃土壤種植,不需擴大農地範圍。

另外, ADEs 亦可讓當時的農夫在原本相對較貧脊的地區種植糧食,不需只在河道與湖邊較肥沃土地種植,與現今不斷開拓新的土地作工業式耕作方式背道而馳。

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有份參與研究的 José Iriarte 表示,早期亞馬遜農夫所做的,仍對現今雨林生態有持續影響力;研究亦提醒現代人大規模伐林與氣候變化帶來的乾旱將會對後世有長期破壞。

來源:
Phys.org, Ancient farmers transformed Amazon and left an enduring legacy on the rainforest, 23 July 2018

報告:
Maezumi, S.Y., Alves, D., Robinson, M. & et al. (2018). The legacy of 4,500 years of polyculture agroforestry in the eastern Amazon. Nature Plants (2018). DOI: 10.1038/s41477-018-0205-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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