立場新聞 Stand News

97 年印尼山林大火 或影響兒童發育成長

2019/2/25 — 13:32

1997 年印尼火災帶來的空氣污染範圍,圖片來源:維基百科

1997 年印尼火災帶來的空氣污染範圍,圖片來源:維基百科

印尼 22 年前曾發生有紀錄以來嚴重火災之一,燒毀近 1,100 萬公頃農地。火災濃煙覆蓋印尼本土外,更波及鄰近汶萊、泰國、越南及菲律賓等國。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》研究更認為,當時空氣污染嚴重程度,可影響東南亞兒童健康成長。

空氣污染影響甚廣,此前已有研究指出空氣污染物有機會影響胎兒以及成年人健康。新加坡國立大學及杜克大學的團隊發現,印尼農民在 1997 年曾以山火開墾土地,唯之後失控釋出大量的濃煙,同樣會影響胎兒成長。

當年的火災釋出大量硫化物、氮氧化物及灰燼至大氣中,相當於當年四份一全球碳排量。當時部份地區空氣質素之差,等同於吸入 20 支煙。火災翌年有報告曾預測,有超過 2,000 萬人的健康受火災影響。而今次研究亦指出,當年火災可能影響近百萬位兒童,當中涉及一些不幸夭折兒童。

廣告

報告另外也檢測了 560 位山火發生期間,尚未出生,以及少於 6 個月大的兒童。研究人員分析他們營養、基因及社會條件等因素後,發現這批兒童出生時體重較輕,而比起 健康、同樣是 17 歲的兒童身高也少平均約 3.3 厘米。研究人員指出,高度差距不僅有機會與健康相關,而且亦留意到他們的生活水平及收入有關。在此批數據中,較矮人士的月薪水平也比其他人低約 3% ,相信同一時期出生的印尼勞工也受影響。

研究人員指出,今次發現顯示當年以山火開墾農地的方法弊多於利,長遠對國家整體造成傷害甚深。 ScienceAlert 引述東南亞經濟及環境計劃 (Economy & Environment Program for Southeast Asia) 報告指,1997–1998 年度在計算經濟、環境及長遠健康因素後,相信一共損失 50–60 億美元。2015 年印尼也曾有疑為清理土地以作耕種而引發的山火,當地更一度宣佈進入緊急狀態。未來研究或需繼續循此方向,了解山火,以及空氣污對人體長遠健康造成的傷害。

廣告

來源:
ScienceAlert, Forest Fires in Indonesia a Decade Ago May Have Stunted The Growth of Children Today, 24 February 2019

報告:
Tan-Soo, J. & Pattanayak, S.K. (2019). Seeking natural capital projects: Forest fires, haze, and early-life exposure in Indonesia. PNAS, published ahead of print. DOI: 10.1073/pnas.1802876116

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

發表意見