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Bill Gates懸紅尋「絕世好厠」

2012/11/21 — 10:00

Toto潔具公司的宣傳產品,鼓勵節省如厠用水。標題為編輯所加

Toto潔具公司的宣傳產品,鼓勵節省如厠用水。標題為編輯所加

世界廁所組織將每年11月19日定為世界廁所日,呼籲世人關注廁所和公共衞生設施不足的問題,加以改善,消除不平等。

全球有26億人,即1/3,欠缺最基本的廁所衛生設施。 糞便直接排到戶外,污染地下水或河流,每20秒就有1人從污水感染腸胃病致死,比愛滋病、瘧疾與痲疹死亡人數的總和還要多。

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現代水厠是200年來對健康最偉大發明

普遍認為,現代廁所是由英國詩人John Harington爵士發明。200年來,廁所大大改善環境衛生,比任何發明,拯救得更多生命。2007年,英國醫學雜誌(BMJ)的調查發現,廁所擊敗抗生素、麻醉藥與疫苗,成為1840年以來最重要的醫學里程碑。

No innovation in the past 200 years has done more to save lives and improve health than the sanitation revolution triggered by invention of the toilet.
—Bill & Melinda Gates Foundation

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蓋茨夫婦基金懸紅,尋「絕世好厠」

不過自從水廁後,再無重大的發明,讓全世界得益。Bill & Melinda Gates 基金會因此撥出4200萬美元的研究獎金,希望促進新一代厠所的發明。獲撥款的發明必須符合下列條件:

  • 除去污物,還原能源、潔淨水、養份等有用資源
  • 獨立運作,不用水源、排污系統及電源
  • 每用戶每天成本低於5美仙
  • 在貧窮的城市環境,提供可持續及有利可圖的衛生服務及生意
  • 無論在發達國家或第三世界都是一個鼓舞人心的下一代產品

得獎好厠

紐約大學學生Tate Rogers以小型發動機、膠管和鑽,製造出類似螺旋抽水機的工具,抽取旱廁的糞便作其他用途,驘得10萬美元獎金。其實,現在還有很多污水處理廠用螺旋抽水機抽水,他只是將抽水機平民化。

他說:「此設計每分鐘可抽取約49升的糞便,成本750美元而已,清空每個旱廁,只需5元,比現在的技術30至80元低很多。」

2011年冠軍由加州理工學院研究團隊奪得,獲獎金160萬。他們利用太陽能推動電池降解糞便,自給自足:氫氣(Hydrogen)可儲存作為後備電力,過濾殺菌後的清水可用來沖廁或灌溉,餘下的糞便可用作肥料。團隊預期在2013年12月能將系統原型運送到非洲,售價為2,200美元,以解決廁所短缺的問題。

伸延閱讀:
World Toilet Organization
Bill & Melinda Gates Foundation – Reinvent the Toilet
Tate Rogers 設計
衰仔樂園惡搞廁所發明人Sir John Harington,我們都用錯方法去廁所

來源:
Inspiration on World Toilet Day, November 19, 2012
The Gates-Funded Toilet Of The Future

-ac/tc

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