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Bill Gates 夫婦的豪賭

2015/1/24 — 13:55

Bill Gates 作為全球首富,仍然為善最樂,透過他與妻子成立的 Bill & Melinda Gates 基金會以不同方法幫助第三世界國家。週四 (22.1) ,基金會以一貫書信形式發表了年度展望,並以 “Our Big Bet for the Future” 為題,指必須下大的賭注,改善人類未來,期望未來 15 年,以史上最快的速度,令窮國脫貧與人民生活改善。

書信提到,我們要有四大突破才能達到目標:

健康——兒童早死率減一半

基金會相信,只要我們保持創新精神,全球健康平等的目標必可達到。現時,各地平均差不多每廿個五歲以下的兒童,就有一個因病逝世,比起 1990 年,經已減低一半;如果在 2030 年前,新的肺炎、腹瀉藥物能夠推出以及有更好的公共衛生,全球兒童的死亡率將再減一半至 2% 左右。

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同時,基金會希望在 2030 年前能消滅包括小兒麻痺的四種嚴重疾病。多得其他國家與藥廠的免費援助,去年就有約 8 億人受惠。而過去半年,小兒麻痺經已絕跡非洲;現時該病最主要出現於巴基斯坦。世界衛生組織必須等三年沒有呈報病例,才可宣佈疾病在地球上被滅絕,所以小兒麻痺最快要 2018 年才被正式根除[1]

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其他疾病如瘧疾、愛滋病雖不能在 2030 年前被滅絕,但科學家們正努力發展疫苗、藥物以及快速測試,改善人民,尤其窮國人民的健康。

農業——非洲能自給自足

相比美國每一百人才有兩個農夫,撒哈拉以南的非洲地區,每十個人就有七個是農夫,非洲理應出產大量農作物。

然而,每年非洲各國仍需要輸入相當於 500 億美元的食物。單是非洲的粟米產量就只及美國的兩成,不單造成糧食不足,更因為農業技術落後,只能種植單一主食作物,令當地人營養不良,影響兒童發育,無法上學學習,形成貧困的惡性循環。

未來 15 年,基金會投資的各項現代化農業技術,包括更好的肥料、耐旱抗蟲的種子,理論上能將非洲農作物生產力增加一倍。屆時,當地農民就可以安心種其他不同類型的植物,亦有多餘的錢去買肉、雞蛋等,攝取其他養份。

四項增加生產力的要點:1. 正確使用肥料 2. 採用輪耕法 3.有計劃耕種 4. 引入農業技術

四項增加生產力的要點:1. 正確使用肥料 2. 採用輪耕法 3.有計劃耕種 4. 引入農業技術

而愈方便的手機網絡,容許農民之間有更多資訊交流,促進生產力;各國政府籌集資金改善道路等基礎建設[2],方便農民做買賣。 Bill Gates期望在 2030年前,非洲能達到食品安全 (food security) ,自給自足之餘,更可將農作物賣到世界各地,做到貿易順差 (net positive trade balance) 。

銀行——流動電話理財,儲錢更安心

現代的貧窮並不只因為沒有足夠財產,也有機會是因為無銀行暫時保管以及有效運用他們的財產。

落後的國家由於沒有銀行,人民習慣儲錢於家中或村內的教會會堂;要投資也只以物易物,難以轉換成貨幣。如果要匯款,更加要放下自己的農田,親手給人,費時失事。有了流動電話理財,2030 年,全球將會有 20 億人能開設銀行戶口,增加金錢流動,也可借貸改善生活質素。

教育——更好的網上學習體驗

教育是基金會在美國投放最多資金的一環。隨著智能電話與平板電腦的普及,網上課程將會越來越多,增加知識的流動,也可讓在職人士平衡工作與學習需要。

這在非洲以及其他窮國尤為重要。未來,他們可以在網上學習與自己工作有關的專門知識,程度也可自行選擇,不必擔心學習上遇上太多困難。但基金會指,即使有了更多網上課程和學習軟件,仍無法取代老師的地位,因為每個人在學習上都需要指導與互動。

更多的學習機會,除了可以減少文盲,亦能拉近男女兩性之間的不平等。如果更多年輕女士能接受教育,她就可以賺更多錢,她的兒女很大可能有更好的營養,不會早死,可以接受更多的教育,不單生產力愈來愈高,也培養更多人才,協助改善全球其他問題。

總結

Bill & Melinda Gates 基金會在信的最後提到,在今年九月,聯合國將會公佈,未來 15 年幫助窮人的目標;基金會相信只要大家通力合作,很多問題都能迎刃而解,以上的展望亦能夠達到,使世界更美好。

註:
[1] 世衛在 1980 年宣佈「地球上的人類已免於天花疾病」,是史上唯一一次有疾病被消滅。
[2] 剛果民主共和國佔地相當於整個歐洲,人口超過 7,700 萬,但政府鋪設的道路不足 3,200 公里。

文字與圖片來源:
2015 Gates Annual Letter, Our Big Bet for the Future (PDF Veresion)

文/ac

 

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