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Bill Gates 的太陽能「絕世好廁 」

2014/3/25 — 8:00

抽水馬桶看似非常普通,人人必須。但原來,全球仍有超過25億人沒有衛生的廁所系統,每年更有70萬名兒童因而感染惡菌致死。 Gates & Melinda 基金會自2011年開始 Reinvent the Toilet 挑戰,撥出4200萬美元,促進新一代廁所的發明,至今已經第三年。上周五開始,基金會在印度新德里進行為期七天的展覽,展出一共16個團隊的「絕世好廁」 。

其中最為特別的是來自美國科羅拉多大學博爾德分校 (University of Colorado Boulder) 的太陽能馬桶。他們由2011年至今接受了177萬美元研究基金,以資助他們聘用全職的研究員及工程師。該馬桶由8塊拋物面聚焦鏡,將陽光聚焦在石英玻璃條上方,一個郵票大小的位置。收集到的陽光,透過8束長四米的光纖,轉為熱能傳入儲糞箱,以攝氏約三百度高溫,消毒便溺,並以之製作生物碳 (biochar) 。

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此裝置既能解決衛生問題,亦非常環保。因為生物碳 (biochar) 能改善土壤營養,增加農作物收成,亦可封存大氣中部份的二氧化碳。據領導團隊的 Karl Linden 教授,泥土中只要有10%的生物碳,就可以讓泥土吸收多50%的水份。同時生物碳可作燃燒之用,產生的能量可媲美普通煤炭。

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將太陽能轉換成熱能消毒並非團隊首創,但透過光纖將陽光傳送到指定地方是裝置最特別之處。該裝置可傳送共700瓦的能量(即每束光纖可傳送約8-90瓦),在去年12月的測試中,能足以煲滾水。現時該馬桶暫只可供四至六人使用,不過,團隊表示,他們正設計一個能供幾個家庭共同使用的廁所系統,以達到基金會指定,每位用家每日如廁成本0.5美元的要求。

參考:
Innovative solar-powered toilet ready for India unveiling – Science Daily, 13 March 2014
University of Colorado Boulder team builds solar-powered toilet – Denver Business Jourmal, 18 March 2014

延伸閱讀:
Bill & Melinda Gates Foundation – Reinvent the Toilet Fair, India
Bill & Melinda Gates Foundation – Reinvent the Toilet
Bill Gates懸紅尋「絕世好廁」 — 主場報道

圖:來自科羅拉多大學博爾德分校

-ac

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