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Bill Gates 的環保糞水與新加坡新生水

2015/1/9 — 8:30

Via Gatesnotes

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全球首富 Bill Gates 繼尋找「絕世好廁」後,又有新搞作。本周初,Bill Gates 在其網誌發佈飲用環保糞水的短片,得到網絡上廣泛報道;有很多人擔心「糞水」只經過5分鐘的加熱,未必安全。但大家不用怕,因為各地包括新加坡人早已飲用糞水,。

Bill Gates 一直致力透過 Gates & Melinda 基金會,解決發展中國家的公共衛生問題。因為全球約 20 億人沒有潔淨廁所使用,導致 70 萬兒童死亡。而總部設於西雅圖的 Janicki 生物能源公司,由 2013 年開始受基金會贊助,設計污水處理設施。現時的污水處理廠以兩大方法處理排泄物,一是將排泄物壓成固體,然後找地方存放;二是用化石燃料將排泄物燒毀。雖然,污水處理廠相比起直接將污水排進河流或海洋中,造成水華現象 (algal bloom) 的二次污染較環保,但過程中需大量能源與資金,貧窮國家根本負擔不起,無法解決公共衛生問題。

Janicki 全能污水處理

Janicki 的工程師原本只希望從污水處理設施製造電力,但後來發現,在處理過程中加入生產潔淨食水更符合經濟效益,結果建造了片中所見到的 Janicki Omniprocessor S100 (JOP S100) 。

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JOP S100 的處理過程並不繁複:半固態的排泄物會先被焗乾,蒸發當中的水份,然後會進入焚化爐燃燒,產生蒸氣,推動渦輪機製造電力於 JOP S100 本身使用,並可經電纜輸出電力至其他設施。據 Janicki 網頁顯示,每 1000 克的污水,經處理過後能產生 800 克水,其餘的生物質將會變成煙灰,大大減低污染。水經過攝氏 1000 度高溫處理,品質已由美國政府認可,而且 5 分鐘就能飲用。現時 JOP S100 每天最多能處理 12.3 立方米排泄物,產出 10,800 公升的水,並將會於二月中送抵塞內加爾首都達喀爾 (Dakar) 進行實地測試。

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Credit: Janicki Bioenergy

Credit: Janicki Bioenergy

Bill Gates 的長遠目標是減低建造 JOP 的成本,令更多中低收入國家的企業家能引入,解決食水與公共衛生問題。現時,Janicki 生物能源公司正研發新的 JOP S200 ,能處理的排泄物高達 92.3 立方米,產出 86,000 公升水,是 S100 的 7.5 倍。預計明年春季能正式測試效能。

Credit: Janicki Bioenergy

Credit: Janicki Bioenergy

新加坡新生水

而新加坡一直受地理與政局影響,被聯合國糧食及農業組織 (FAO) 評為水貧窮 (water poor) 地區。有見及此,當地政府大力推動「一滴都不能少」的食水供應多樣化計劃,定下 "The Four National Taps" 方針,除了減少從馬來西亞進口食水外,還增加來自集水區的供應、興建海水化淡廠以及回收使用過的水,並將之命名為「新生水 (NEWater) 」。

Water for Life Voices / flickr

Water for Life Voices / flickr

新生水計劃早在 2003 年啟動,產出的水主要供予工業用途,當中約 6% 會直接進入水庫供人民飲用,其品質比世衛與美國國家環境保護局的標準高,甚至比新加坡其他三個 "National Tap" 的水源更潔淨。現時新加坡有 4 座新生水廠房運作,提供全國 1/3 的用水,期望 2060 年增加至 55% 。

飲「糞水」未必人人接受到,但只要水的品質能讓人安心,大家也自然「飲得杯落」。

參考:
This Ingenious Machine Turns Feces Into Drinking Water - Gates Notes
NEWater - Public Utilities Board Singapopre
Janicki Bioenergy

延伸閱讀:
Bill Gates 懸紅尋「絕世好廁」
Bill Gates 的太陽能「絕世好廁 」

-ac

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