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NASA研究所前總監:氣候大變 人類無法適應 水位上升比所想更嚴重

2016/3/24 — 10:53

NASA Goddard Space Flight Center / flickr

NASA Goddard Space Flight Center / flickr

我們處於的危機是:將失控的地球交托年輕人手中——前美國太空總署戈達德太空研究所總監占士漢臣 

去年年底,各國終在巴黎達成氣候協議,準備好改善日趨嚴重的氣候改變。

然而,氣候專家占士漢臣 (James Hansen) 主導的最新研究就警告,沒有大幅的碳減排根本對氣候毫無幫助,並指以現時的全球暖化速度,海水水位將在平世紀內上升數米,大部份沿海城市將被淹沒,不適合居住,引發更多的怪獸級颶風,人類將無法適應這些改變。

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該研究由漢臣以及 18 位國際學者所編撰,並於歐洲科學期刊 Atmospheric Chemistry and Physics 發表。報告參考過去氣候狀況、近期的氣象觀察以及最新的模型,發現南極與格凌蘭冰蓋融化,引發的海水水位上升,比之前所想的更為嚴重。

於 12 萬年前的伊米亞間冰期 (Eemian Period) ,地球的的平均溫度只與現在,相差不足攝氏一度,然而海水水位則比現時高 6-9 米,報告就指,海水水位在未來 50-150 年間比伊米亞間冰期,再高出 6-9 米。而報告亦再次提醒,現時各國所訂下的溫升 2°C 限制目標,已過一半,地球的情況「危險」。

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研究又指,冰川融冰經已影響兩極附近的海洋環流。這些來自極地的凍水,已破壞了北大西洋的深海環流 (Thermohaline circulation) ,引發一系列類似颶風桑迪的超強颶風。假如海洋繼續累積熱量,南極與格凌蘭的融冰規模將會越大,屆時所有沿海城市因失去作用,而出現的經濟與社會成本,將無法估量。漢臣提醒,世界經已非常接近無法回頭的臨界點,只有以每年減排 6% 的速度減碳,才可穩定氣候。

聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 的第五號報告就曾指出,假如人類不作減排,全球的海水水位將於 2100 年前上升一米。不過,漢臣以及很多氣候專家均認為,報告過份保守,沒有加入兩極冰蓋融冰的數字。而去年的巴黎氣候協議,亦被漢臣大肆批評,減排力度不足。

這份新的研究亦如漢臣一樣,極具爭議性。去年七月,漢臣提交研究草稿時被發現未經同儕審查。雖然現時版本經己被核實,其他氣候學者仍指,研究沒有加入重要影響水位的因素,如墨西哥灣流這以風驅使的水流系統,該系統對北美以至歐洲氣候都有重大的衝擊。不過,漢臣於 1988 年警告美國國會,有關氣候變化的危機,是首個讓公眾知道氣候正在轉變的科學家,他亦令更多學者去研究氣候轉變問題。

來源:
The Guardian, Climate guru James Hansen warns of much worse than expected sea level rise, 22 March 2016
New York Times, Scientists Warn of Perilous Climate Shift Within Decades, No Centuries, 22 March 2016

報告:
Hansen, J., Sato, M., Hearty, P. & et al. (2016). Ice melt, sea level rise and superstorms: evidence from paleoclimate data, climate modeling, and modern observations that 2 °C global warming could be dangerous. Atmos. Chem. Phys. 16, 3761-3812, 2016. doi:10.5194/acp-16-3761-2016

文/ac

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