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NASA: 2017 年成史上最熱非厄爾尼諾年 專家:不減排只會繼續製造「新常態」

2018/1/22 — 12:31

上周四 (18.1) ,美國太空總署 (NASA) 公佈 2017 年全年平均地表溫度是自 1880 年來第二熱的年份,僅次於 2016 年。最值得注意的是, 2017 年並不如 2016 年一樣受厄爾尼諾影響,反而理應受惠於微弱的拉尼娜現象,使氣溫稍為緩和。換言之, 2017 年繼續受人類排放大量溫室氣體影響,令全球暖化幅度加劇至人類史上未見過的情況。至於另一監測機構美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 利用另一套測量方法,指 2017 年排在 2016 與 2015 年後,是史上第三熱年。

甚麼是厄爾尼諾與拉尼娜?

厄爾尼諾 (El Nino) 平均每二至七年就會發生,是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象,而且每次出現均有不同強度。

在正常情況下,東太平洋的海水較暖,並由風將暖水送到西太平洋地區如澳洲和印尼等。但厄爾尼諾會加熱大氣層,影響空氣流動的模式,令原本吹向西太平洋的信風減弱甚至逆轉,致使東太平洋地區以至南美沿岸出現較多雨水,其水溫亦比正常高最多 4℃ 。

有記錄以來, 1982-83 年、 1997-98 年的厄爾尼諾現象均屬較為強勁,其中 1997 年的厄爾尼諾造成全球至少 23,000 人死亡、 450 億美元的經濟損失。

拉尼娜 (La Niña) 則與厄爾尼諾相反,太平洋中東部海水異常變冷的情況。東信風將表面被太陽曬熱的暖海水吹向西太平洋,使該區海水溫度上升、氣壓下降,潮濕空氣會積聚形成颱風和熱帶風暴,而東太平洋底層較冷的海水會向上翻,導致東太平洋表面海水變冷。

對上一次的拉尼娜發生於 2010-2012 年,當時東太平洋的海水溫度比正常低了 1—2℃ 。有氣候學家曾指,隨著全球暖化越加嚴重,拉尼娜現象會逐步減弱,厄爾尼諾則會越來越強,出現得越頻繁

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NASA 戈達德太空研究所(GISS) 總監 Gavin Schmidt 表示,每年都接近打破最熱記錄已成新常態,但氣候、溫升幅度仍一直改變,十年後我們回看歷史,或會再說「我們又打破紀錄了」。

柏克萊地球表面溫度計劃 (Berkeley Earth) 的分析亦指 2017 年是非厄爾尼諾影響的最熱年,計劃的其中一位研究員 Zeke Hausfather 表示,微弱的拉尼娜現象並無助降低地表溫度。

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根據 NASA 與 NOAA 的數據,有記錄以來 18 個最熱年有 17 年都出現在 2001 年之後。現時的溫升因為人為的溫室氣體排放,已比 19 世紀工業革命前高超過 1℃ ;各國協定的《巴黎氣候協議》曾指要限制全球溫升於 2℃ 以內,但隨著美國退出協議,加上美國總統特朗普推翻一系列減排措施,全球各地需更努力減排碳。

雖然特朗普一眾否定氣候變化的人,一直指氣候變化或全球暖化是騙局,但暖化速度比其他地方快兩倍的北極,在 2017 年的暖化再次增快,令更多海冰融化,海水溫度也因此快速暖化。而例如南歐、澳洲的熱浪、加州嚴重山火等的極端氣候事件,將預計因氣候變化越嚴重,而更頻繁地出現。

來源:
The New York Times, 2017 Was One of the Hottest Years on Record. And That Was Without El Niño., 18 January 2018
NASA, Long-Term Warming Trend Continued in 2017: NASA, NOAA, 18 January 2018

文/Alan Chiu 、審核/

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