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NOAA: 厄爾尼諾已出現 或致 2019 成有記錄最熱年

2019/2/15 — 15:09

美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 在情人節宣佈,厄爾尼諾 (El Niño) 經已形成,或會令 2019 年變得更熱。

又稱聖嬰現象的厄爾尼諾平均每二至七年就會發生,且每次強度均有所不同,是年末約聖誕節期間東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象。

在正常情況下,東太平洋的海水較暖,並由風將暖水送到西太平洋地區如澳洲和印尼等。但厄爾尼諾會加熱大氣層,影響空氣流動的模式,令原本吹向西太平洋的風減弱甚至逆轉,致使東太平洋地區以至南美沿岸出現較多雨水,其水溫亦比正常高最多 4℃ 。

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有記錄以來, 1982-83 年、 1997-98 以及最近一次的 2014-16 年厄爾尼諾現象均屬較為強勁,其中 1997 年一次造成全球至少 23,000 人死亡、 450 億美元的經濟損失。

此前曾有研究指,如果全球暖化溫升幅度比前工業時代高 1.5°C ,類似 2015-16 年極端厄爾尼諾現象出現次數會比現時頻密一倍,由平均每二十年一次,變成每十年一次。

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多個氣象監察機關曾預測,去年秋季厄爾尼諾會逐步形成,但延至近日才能確定現象經已出現。 NOAA 指,雖然本年的厄爾尼諾相對 2014-16 年的「哥斯拉」厄爾尼諾弱,但仍有其他海洋與大氣因素會影響本年的天氣模式,令 2019 年成為其中一個最熱年份。專家指,大部份厄爾尼諾現象會於夏天後結束,但亦有輕微機會如 1986-88 或 2014-16 年的兩次持續至下一個冬天。

據 NOAA 與美國太空總署數據,受強勁厄爾尼諾現象影響, 2016 年是有記錄以來最熱的一年,當年氣溫比 20 世紀平均值高 0.99°C ,造成全球大量珊瑚白化死亡、逾 5,000 萬人因現象而無足夠糧食

來源:
The Washington Post, A long-awaited and much-anticipated El Niño has finally arrived, 14 February 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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