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微軟創辦人之一 Paul Allen 離世 享年 65 歲

2018/10/16 — 10:17

微軟創辦人之一 Paul Allen 周一因非霍奇金氏淋巴瘤併發症逝世,享年 65 歲。

對於認識已久的好友離逝,我感到心碎。——微軟創辦人 Bill Gates。

Paul Allen 早於高中時期認識 Bill Gates ,兩人更在 1975 年成立微軟。Allen 曾在著作《The Idea Man》中憶述,微軟 (Microsoft) 是由他所命名。公司成立後,他一直擔任研究部副總裁。直至 1983 年,他才因治療霍奇金氏淋巴瘤 (Hopkin's lymphoma) 而退下火線,但仍留任為董事會成員。該回憶錄被視為對 Bill Gates 的控訴,認為 Gates 的功勞比 Allen 本人少。然而,兩人在著作出版後兩年仍是朋友,並一起合照。

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雖然相對寂寂無名, Paul Allen 卻是讓電腦變得普及化的關鍵人物。他在 2011 年接受《衛報》訪問時表示,他的想法對於微軟成立頭 8 年相當重要,而 Bill Gates 則擔當著測試和確保 Allen 想法可行的角色。他續指 Bill Gates 對商業層面較感興趣,所以兩人可相輔相成。現任微軟行政總裁 Satya Nadella 也指, Paul Allen 對公司的貢獻不可或缺,並形容他為公司創造了不少產品,經驗及制度 (magical products, experiences, and insitution) ,並由此改變世界。

蘋果行政總裁 Tim Cook 及 Google 行政總裁 Sundar Pichai 形容 Allen 是科技界先鋒,而亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 也指 Allen 對於研發產品的熱誠啟發了不少人。

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離任後的 Allen 成立了投資公司 Vulcan ,並透過公司成為微軟的投資者。該公司亦投資了不少來自不同範疇的企業和項目,當中包括西雅圖流行文化博物館,機器學習研究公司,以及航天公司 Stratolaunch 等。最近 Paul Allen 亦注資 4,600 萬美元,為低收入家庭及無家者提供住所。

Paul Allen 在慈善工作方面也不遺餘力,他在 2003 年成立 Allen Institute ,此機構專門研究神經科學領域,希望了解人腦健康及疾病問題。至今至少捐獻了近 5 億美元。其後在 2013 及 2014 年,他分別成立了 Allen Institute for the Artificial Intelligence 及 Allen Institute for Cell Science 。前者專門研究人工智能議題,後者則幫助研究不同疾病。

這位億萬富翁不只在科研、科技上有重要貢獻,他在 2013 年更與其樂隊 Underthinkers 錄製搖滾唱片,他有份參與創作當中 13 首歌曲,以及跟另外兩支著名樂隊 The Pretenders 和 the Eagles 的 Chrissie Hynde 及 Joe Walsh 一起彈奏結他。此外,作為運動發燒友, Allen 亦購入了 NBA 球隊波特蘭拓荒者 (Portland Trail Blazers) 及美式足球球隊西雅圖海鷹 (Seattle Seahawks)。

儘管這位科技巨人,大慈善家已離逝,但時至今日,以至未來,他的傳奇和貢獻相信仍會持續推動世界發展。 

來源:
The Verge, Microsoft co-founder Paul Allen dead at 65, 15 October 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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