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一千四百光年

2015/7/28 — 15:34

資料圖片

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美國太空總署公佈,發現了在太陽系以外,迄今和地球環境最近似的行星。汒汒浩瀚宇宙,能夠找到這個「表親」殊不容易。太空總署的開普勒太空望遠鏡,凝視天空多年,好不容易才找到恰巧位於宜居帶 (circumstellar habitable zone, CHZ),離母恆星不遠不近的行星開普勒 452b (Kepler-452b)。雖然這個地球的「表親」和地球相似,這個遠房親戚和地球的距離卻不是容易理解。

一千四百光年的距離,即是說光缐要用一千四百年,才能夠到達地球。這意味著現在從地球看到的開普勒 452b ,其實已經是一千四百年前的影像。

假設,在平衡時空之中,開普勒 452b 有和人類一樣的高智慧生物,發展出超級望遠鏡遙望星際,發現了地球這個系外行星。外星科技發達,望遠鏡擁有超高解像度,能夠看到地球表面的面貌。他們所看到的,將會是一千四百年前的地球。他們可能看到正在步入中世紀的歐洲大陸之上,工匠們將石頭逐件雕琢,以手工建造哥德教堂。亦有可能,他們會看到當時全球最大規模,人口最多的長安古城。朱雀大道比起今天的天安門大街還要寛廣。當然,他們有機會可以見證,穆斯林世界迅速的在中東地區膨脹。相傳伊斯蘭教先知穆罕默德,從天使中得到可蘭經,並在公元七世紀開始傳遞。這些對於地球人來說,是古老的歷史。然而在開普勒 452b 上可能存在的外星文明來說,這些卻是他們對地球的最新資訊。

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影像和訊息在星際距離之間傳遞,就如同在歷史之中向後退。一千四百光年的距離,注定兩個星球永遠要在歷史中擦身而過。包括光線和影像的任何訊息,一來一回需時二千八百年。如果地球人今天向開普勒 452b 的外星人揮手,要三千年後才有機會看到對方的回應。然而,以今天地球人自毀家園的速度來看,三千年後地球還剩下什麼很難說。當然,一切都是相對的,一千四百光年以外的潛在外星文明,說不定也正在走相同的路。地球到今時今日仍然沒有得到外星文明的主動探訪,可能意味着,所有的文明在發展出星際旅行的能力之前就會步入自我毀滅的道路。

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