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「不吃肉,先不吃牛」

2016/3/31 — 12:32

【文圖:田和設計】

在超級市場的凍肉櫃,有時會看到「穀飼牛」等字眼,標榜肉質帶肥,所以柔軟。

明明是吃草的動物,何來那麼多脂肪?重點在於「穀」,亦即玉米。

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二十世紀初,美國食物生產轉趨工業化,玉米的收成數量突然大增。一噸噸供過於求的玉米如何處置?有人想到用作動物糧食來解決問題,改變了原本吃草的牛的命運。

二十年代,一隻牛大概活到四至五歲才會被宰割;到五十年代,大概是兩至三歲。現代畜牧業,牛隻只需十四至十六個月,便能從八十磅催谷至一千一百磅的體重,然後送去屠宰。牛的「飼料消耗比率」是10.4,若牠們每天平均要增加2-3磅,便要吃20-30磅的糧食,才能於指定時間內成功「達標」。灌食玉米不但能令牛隻體重激增,還可以讓牠們的血管網絡表面佈滿脂肪(所謂雪花),滿足消費者的「口感」,一舉多得。從此,牛不再需要吃草,也不需要放養,只需困於一個個狹小的、不見天日的圍欄內,每天單靠吃玉米、補充劑,以及各式各樣的抗生素,便能生存。

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牛是反芻動物,意指動物將胃內的食物倒流回口腔內再次咀嚼的行為。牠的胃有四個胃室,內藏專門分解草糧成為可吸收蛋白質的細菌。這特殊的胃正常pH值約5.5,可是消化玉米的過程卻會產生強酸,長期食用會引致肚脹、肚瀉,最終胃部潰爛,繼而影響其他器官。唯確保在屠宰之前不能病死,牠們吃盡種種唸不出名字的藥來度日,過程之殘酷,不遜於鵝肝。

今天,美國使用60%的玉米生產來餵飼動物;而國家大部份的抗生素,都用於畜牧業上。

牛因為「不划算」(見上一則「吃素,還是不吃肉?」),所以其實並不適合成為主食。人類偏偏用盡一切違反自然的方法,讓牛肉變成垂手可得的食糧。

為個人/地球健康也好,為改變工業模式也好-如果有意減少吃肉,不如先從牛肉開始。

 

原文刊於「田和設計 design+ten」Facebook

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