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人人期望可達到?

2019/2/13 — 16:11

【文:黃仲遠、李秋婷】

新年伊始,萬象更新,每逢農曆新年,大家都忙著辦年貨和拜年,並為未來訂立目標。人們在新年充滿希望和幹勁向目標進發,這種於特定時間點追求目標的情況,稱為「全新開始效應」(the fresh start effect)。這種效應通常與一些特殊或重要的日期有關,這些日期有助暗示人們「新開始」的來臨,從而鼓勵他們制定目標,例如節食、運動或儲蓄計劃。

美國華盛頓大學和賓夕凡尼亞大學的三位研究員,分別展開五個獨立實驗,藉此了解人對時間的知覺,如何影響他們制定和實現目標。其中一個實驗要求165位參加者制定個人目標,與此同時選擇一個特定的日期實行。研究員將實驗對象隨機分成兩組,並給予他們多個日期選擇,但其中一組則特別在選擇中,標明其中一天為春天的開首。結果發現,這組的參加者傾向選擇這天實行目標。研究員認為,在實驗對象眼中,這天具有重新開始的意味,故比其他日子吸引。

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另一個更廣泛並具代表性的研究發現,於Google搜尋關鍵詞「節食」的比率,在法定假日後、每星期或每月開始之際特別高。而大學健身室也有同樣情況,健身的人數通常在一週開始、人們的生辰後,或大學新學期開始時特別多。以上種種似乎說明人們在開始執行目標時,傾向選擇重要的日子,或每個週期的開端。雖然不少人每年也訂立新目標,但有研究指出,能夠堅持到年底並達成目標的只有8%,換句話說超過90%的人也半途而廢。另外,加拿大的心理學副教授Timothy Pychyl指,訂立新年目標本身就具有拖延的成份。

要避免失敗告終,可以嘗試將目標分成不同步驟,然後按部就班實行。此外,人們也應該避免依賴個人的意志力,並不時反省目標對自身的意義。只要對症下藥,「人人期望也可達到」。

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(本文原刊於晴報專欄《捉心理》,此為加長版。)

港台文教組節目《捉心理》由李秋婷、黃仲遠主持,逢週日晚上8時30分至9時,港台第一台播出。節目重溫 : http://podcast.rthk.hk/podcast/item_epi.php?pid=554

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