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今年我去過的威士忌展(下)

2017/12/27 — 13:08

自從愛上喝威士忌之後,近年不時飛往外地,出席威士忌酒展,與及拜訪威士忌酒廠,這四年來,在有限的時間裡面(一年得十二日大假。。),已經到過十多間酒廠,幾個酒展。真的,為了威士忌,我真的去到好盡。

上年一共去過三個不同地方舉辦的Whisky Live,(倫敦、台北、香港,如果加埋前年新加坡的話,即是365日之內,去過四個不同地方的Whisky Live)反觀今年,Whisky Live只去過香港站,與及本月初,在高雄舉行的Whiskyfair Takao。可以說的是,這個打狗(高雄的舊名稱)威士忌嘉年華,應該是我出席多個威士忌酒展之中,最精彩的一次。

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由香港往高雄的航班,時間較台北為短,而且高雄國際機場就在市中心,乘坐捷運到今次酒展的舉辦場地 - 高雄85大樓,所屬的三多商圈站,只須十五分鐘,論地理位置是非常方便,活動當日有不少香港威友,乘坐早機過來,一下機就直接由機場坐捷運/的士到會場。

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今年九月,Whiskyfair Takao剛開始宣傳之時,看到其參展陣容,已經覺得非去不可。為這場打狗威士忌嘉年華站台,包括蘇格蘭最老字號獨立裝瓶廠 Cadenhead’s,在香港廣受威友們追捧的The Whisky Agency,以海洋生物作為酒標,來自荷蘭鹿特丹的Whiskybase,台中酒商方酒坊,日本的信濃屋,東京有名威士忌酒吧The Mash Tun,當然不少得佔有主場之利,高雄的醉俠The Drunken Master Whisky BAR,與及其他來自大陸、香港等參展商,未能一一盡錄。而原廠代表就有南投TTL,同時亦有像Angus與KC,兩位威士忌收藏家,將其珍藏大晒冷,以酒會友。

單日入場費為NT$450,包一隻Glencairn品飲杯,場內品飲的話就要收費,NT$50一張代用卷,一次過最少買NT$500。我一共去了兩天,只買了NT$2500代幣,想試一杯絕版老威,所費不菲,一寸光陰一寸金,財力有限之下,我專攻獨立裝瓶廠牌出品。

眼見不少獨立裝瓶廠的威士忌,一個代幣起已經能夠品嚐。去到人上人的攤位,有不少The Whisky Agency的威士忌任君選擇,試飲門檻只需兩個代幣起,即是NT$100,份量為20ml,折合二十多元港幣,簡直是佛心價,也許TWA(The Whisky Agency簡稱)的大中華區代理Michael Hsieh,是這次活動其中一位搞手有關吧。你試試在香港喝一杯相若威士忌,價錢恐怕是這裡的四,五倍!屬於我本命年的Tomatin,代價是八個代幣,NT$400,喜得此珍品,我選擇拿出分享瓶,回家才慢慢細味。

Silver Seal的艾雷島23年威士忌,在香港置地廣場地庫的酒專,標價超過三千大元一瓶,這裡試一杯,NT$100。由此可見,你們便會明白,我們一眾香港威士忌之友,為何要專程坐飛機過來參與其中。

Whiskybase攤位展出各款威士忌,試飲價同樣便宜得發笑,一個代幣已能一嚐Tobermory 2008,還有其他Archives系列的威士忌,均以超抵價試飲。今年會場限定推出的Highland Park,很多朋友特意買了一瓶回港。

廣受香港威友熟悉,人稱虎哥的黃敏恭先生,親自為自己的虎之選威士忌站台,他選桶的功力實在不容置疑,否則又怎會每次一推出新酒,都即刻被秒殺?這次試過其勁爆泥媒,的確夠霸氣。

方酒坊陳列不少The Whiskyfind威士忌坊,以爵士樂為主題的威士忌,最給我驚喜的不是甚麼陳年老酒,而是年輕但已經表現得很成熟,帶有豐富的朱古力、水果等香氣的Glenallachie 12yo,還有尚未推出市面,艾雷島 Bruichladdich 13yo。

每次去蘇格蘭愛丁堡,總要來一趟位於Royal Mile的Cadenhead's門市,今次隆重其事,其靈魂人物Mark Watt親臨主持大局,招待來自五湖四海的威士忌愛好者,畢竟台灣是Cadenhead's海外最大的市場,重視程度可見一斑。當日喝過他們特別為這次威士忌展推出的Auchentoshan,不修飾沒經冷凝過濾,直接將低地威士忌的純正風格纖毫畢現。

Mark更透露來年Cadenhead's將會進軍香港,而引入他們的香港代理為Whiskies & More,是本地另一個有心的威士忌代理商,嬌滴滴的H小姐,敢於在香港這塊威士忌荒漠,一次又一次冒險,引入不少優質威士忌,值得大家支持。看看來年有沒有機會,見到Mark會在香港的威士忌活動,主持Cadenhead's master class?

一個人就算分兩天來,也沒可能嚐盡所有,尤其是像我的窮L,對著Angus & KC的稀世珍品只能遠觀,但這兩天喝到不少精彩的獨立裝瓶出品,喝到要打包用分享瓶帶回家,延續我的威士忌之路。

毫無疑問,Whiskyfair Takao是一場成功的酒展示範,眼見在場大多都是真正喜歡威士忌愛好者,絕少那些趁墟或借酒賣醉之徒,始終逐杯收費的模式,某程度上是趕絕某個層次的酒客。心想,如果香港能夠舉辦一個,像這次打狗威士忌嘉年華的酒展,絕對是香港威士忌友之福,但是,客觀的條件上,難了。

在前文 - 今年我去過的威士忌酒展(上)提及過,香港實施100%烈酒稅,是推廣威士忌的一大絆腳石,當然有些好有錢的人,是不會計較價錢,就算稅率與酒價1:1,一樣有能力負擔,我聽過某位重量級前輩說過,香港個威士忌市場發展潛力其實很大,有錢人多,就算酒稅有多重也影響不大,久而久之,威士忌在大眾眼中成為了奢侈品。

香港的好幾個大牌子威士忌代理商,只有千篇一律的行貨,比方Ardbeg一直只得入門的十年陳,要到最近兩年才引進免稅店早已賣到成行成市的Uigeadail,其他的從缺。年前曾經問過任職LVMH的朋友,他說香港方面已極力爭取引入Ardbeg另一款威士忌 Corryvreckan,但最終事與願違,至於每年推出的限量版,當然沒有惠及香港,我家酒櫃裡面的Supernova與Dark Cove,都是跟我坐飛機回來。

我不是行內人,自然不敢對酒商說些甚麼,但也感覺到在香港賣威士忌,於高酒稅的情況下難免有所侷限。大廠還可以玩數字遊戲,調低出廠價進口香港,得以繳少一點稅來拉勻個價錢,可是,那些小廠牌,或者是獨立裝瓶廠呢 ?

Facebook 香港威士忌(烈酒)分享站群組,其中一位網主Patrick兄,早前分享過香港與鄰近地區烈酒稅一覽,得出來的結論是:澳門,新加坡喝平酒就唔抵,喝貴酒就好抵,大陸現今只是徵收5%烈酒稅,台灣稅率之低眾所周知,出廠價$1000港幣的威士忌,稅金只是$26,實在令到我們眼紅,所以造就了寶島的威士忌文化,早已偏地開花。

香港劃一100%烈酒稅,自己削弱自己的競爭力,或多或少嚇窒大多外地酒商,寧去台灣或亞洲其他地區參加酒展,也不願踏足這個所謂國際都會半步,未做成生意,先拿些貨來參展,相金先惠100%稅金,問你怕未?

近兩三年香港威士忌文化開始盛行,但酒稅企硬一毫不減,很多入門威士忌之友,未必像我們這些狂迷,有很多門路去喝一些坊間罕見的酒,如是者出現了一些偽威士忌達人,收個很貴的價錢,只提供數款大牌子的入門酒,開辦個威士忌試酒會,從而引來不少羊牯上釣。

要是有興趣踏進威士忌世界,可以先到城中有信譽的威士忌酒吧,例如Ginger、Safe bubbles之類,參找自己喜歡的口味,當與威士忌產生了感情之後,可以參加他們舉辦的品酒班,收費相宜兼由真正威士忌達人講解,帶領大家進入威士忌世界,並非那些從葡萄酒踩過界,對威士忌知識只是略懂皮毛,Blended Malt也當係Single Malt的欺世盜名之輩。

再者,可參加下年Whisky Live香港站,更甚者,花千多元買張機票,下年十二月一號至二號,來到高雄的Whiskyfair Takao 2018,包你眼界大開。

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