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【以約遊記】重新發現的古城佩特拉

2017/4/6 — 11:35

住了三天的 Rocky Mountain Hostel,頂樓的公共空間可以一覽整個 Wadi Musa 和遠方的 Petra

住了三天的 Rocky Mountain Hostel,頂樓的公共空間可以一覽整個 Wadi Musa 和遠方的 Petra

從死海的酒店,找不到公共交通南下到佩特拉,只好乘車返回安曼的巴士總站。約旦的公共交通對旅客來說是個大挑戰,坐數個小時的巴士也只是16座白色小巴。不單站內沒有任何指示,巴士其實也是隨便泊下,要逐個人問才知哪架車能載你繼續旅程。小巴前面沒有沒有目的地或路線號碼,只有側邊印上很小的英文字 Amman -> Petra。跑到車站的時候,正好見到有車開出,本來見車內已滿打算放棄。誰知道,司機停下車來說還有位置,便不好意思地跨過一堆行李踏入車廂。開了車,便知道不妙,空位其實是司機與副座位之間的波箱,半條腿要屈著很不舒服。車程未計安曼塞車的時間也最少要三小時,司機看我腳痺無法睡覺的模樣,也跟我交談好奇我從那裡來。幸好中途站有人下車,抱著整個背包的我終於可以休息一下。

抵達 Wadi Musa,爬過山丘後小巴緩緩向下斜,整個城鎮也是依山而建。遠眺可以見佩特拉 Petra 兀然而起的一群山谷,太過著迷轉個頭已經錯過了車站,只好走回到山上的旅館。佩特拉的範圍,本身鮮有人居住,所有遊客及附近居民也是住在 Wadi Musa。越靠近山腳遊客中心,也是佩特拉的入口,酒店和旅館就越高級和昂貴。不過,由於買了 Jordan Pass,附三天佩特拉入場門票的關係,縱使在旅館安頓好,剩下幾個小時也照樣入去探一下路。

第一站的藏寶庫轉彎,就會見到 The Street of Facades

第一站的藏寶庫轉彎,就會見到 The Street of Facades

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逗留三天,原本打算早到遲走,入住才知道到下一站的 Wadi Rum 只有早上六時的一班巴士,實際探索了佩特拉只有一天半。佩特拉除特許車輛外不許駕駛,所有遊客也在同一起跑線上,從入口出發,憑自己雙腿探索這個古城。被譽為新世界新七大奇迹之一的佩特拉,建於公元前五世紀,是納巴特王國首都。位於商貿路線之上,二千年前這裡曾居超過二萬人,後來納巴特王國被羅馬帝國統治後漸始沒落,加上地震令不少主要建築損毀,最終居民棄守這個城市,消失於西方中世紀的歷史之中。

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上修道院的遙遙路上,有當地人販賣著民族服飾和擺設。

上修道院的遙遙路上,有當地人販賣著民族服飾和擺設。

空置的城市,成為遊牧民族貝都人口耳相傳的傳說。尋找這個迷失的城市,正正是探險家、盜墓者的志業。Indiana Jones 《奪寶奇兵》第三集到佩特拉取景,馬匹踏過狹窄的山谷,壯闊的宗廟宏然在前。同一事情在約二百年前也發生過。1812年瑞士探險家 Johann Ludwig Burckhardt ,受 African Association非洲協會的委託,尋找尼羅河的源頭。他學習阿拉伯文,認識中東風俗,喬裝成阿拉伯人,學會隱藏歐洲人的身份。

從敘利亞阿勒坡南下到開羅,到達紅海之前,他從嚮導得悉附近有個遣跡。在嚮導陪同下他到達 Wadi Musa 一帶,以奉獻活羊給 Aaron 亞倫(摩西的弟弟)之墓的藉口,方能一睹百多年來古城的遺址。那時當地人對歐洲人十分警剔,為免嚮導生疑,很快他便回到大隊前往埃及。現今流傳的12頁佩特拉遊記,就記載著當時他的所見所聞,文字記述所見的建築,均指證是現今我們認識的藏寶庫(別稱卡茲尼神殿)和修道院。Burckhardt 亦相信到訪的是佩特拉,消息帶回歐洲文明,讓傳說中的城市重見光明,至今成為約旦遊客必到的景點。

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