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你有到 Napa 買酒莊的夢想嗎?

2015/1/1 — 11:00

對於喜愛葡萄酒的朋友,心中有否想過擁有酒莊的夢想嗎?你的想法,我當然不會知道;但我可以坦白的告訴你,這個夢想,我是有的。特別是到了退休之年,如果可以坐於漂亮的葡萄園,喝著自己莊園釀製的酒,閒時繞著附近跑數個圈,真是夢想般的生活。

很多人談到買酒莊,第一時間就會想起法國波爾多,但我卻認為美國加州納帕山谷 (Napa Valley) 會是更好的選擇。若單憑名氣來說,波爾多無疑是世界第一;當你告訴朋友在波爾多擁有酒莊,頭上光環簡直是亮得耀眼﹗但法國是浪漫的民族,他們深諳享受生活之道,十分注重休息和娛樂,要他們努力爲酒莊工作,特別是老闆變成一個中國人,再加上如果你不懂得法文,就更是難上加難。而且法國給勞動階層的保護很好,你要解聘一位法國員工,當中可能遇到的法律難題,是不可以輕視的。

在 Napa 就沒有語言的問題,加州是全美最適合居住的地方之一,全年陽光燦爛,冬天氣溫也有十多度,開車到三藩市不用一個小時;附近還有全美最好的大學,包括 Stanford, UC Berkeley 等頂級的名校,如果孩子能在這裡讀書,真好。

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剛好我在十二月的時候,要到加州 Silicon Valley 公幹兩個星期,週末就利用了空檔的時間,到 Napa 打探一下。 


 

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酒莊虧損是大概率的事

首先到了經營酒莊買賣的經紀公司。很多人以為只有頂級富豪,才可以購買一個酒莊,還要是在全美國最著名的 Napa ;但實情是這些莊園的售價,卻不是想像般的天文數字。

筆者在當地的經紀行,看過一些出售酒莊的資料,最便宜數十萬美元就有交易,葡萄園面積有數英畝( Acre ,一英畝等於 4046.86 平方米的面積),還包括漂亮的大屋;當然這些便宜的酒莊,是在最差的位置。如果要在較好的地方,例如黃金區的 St.Helena ,價格就會昂貴很多;我看過幾個面積在十英畝以下的放盤資料,價格就要 500 萬美元或以上。

用 100 萬美元買個 Napa 酒莊,就算在較差的位置,作為退休享受生活之用,並不算是一個天文數字的門檻,不是很好的選擇嗎?請等一等,好戲在往後的經營;買了這些酒莊以後,你還需要有好的心理準備,應付後續經營的龐大資金,以及每年虧損的金額。不信?我試試算起來給你看:

假設每英畝平均可種 500 棵葡萄樹,每棵葡萄樹有 3000 到 4000 顆葡萄,可釀製 5 瓶 750ml 的酒,產量加起來就是 500 x 5 = 2,500 瓶。如果你買了一個 5 英畝的小葡萄園,生產一些低價的葡萄酒,每瓶批發價 5 美元,一年銷售額就是 5 美元 x 5 x 2500 = 62,500 美元了;但開支就像倒水般似的,從種植葡萄、收成、釀酒、入樽再運到零售商店,全都是繁瑣的工序,需要一大班人去工作,再加上橡木桶的成本,就算是二三手也不太便宜……所以從銷售得來的 62,500 美元,根本不夠支付這些開支。

所以,花錢買這些小莊園,是一定會蝕錢的。 
 

小面積莊園的成功例子

要解決以上的困局,理論上只有兩個方法︰就是加大莊園面積以減低平均成本,或提高葡萄酒的售價。

對於第二個方法,我就到老友 Pete Perry 的 DANA Estates 去取經,因為這莊園是最佳的學習對象︰葡萄園面積小,產量也少,但酒的質量卻是頂級,售價也是頂級! Pete 是這個莊園的總經理,此莊園位於 Napa 的 Rutherford 和 St.Helena ,於 1883 年由德國人 H. W. Helms 建立, 1976 年賣給 John and Diane Livingston ,到 2005 年再轉到韓國人 Hi Sang Lee 的手上。

DANA 成功的其中一個重點,就是每年的產量很少,才可以保持最高的質數。與其他葡萄園每英畝生產兩千瓶以上比較, DANA 每英畝只生產數百瓶,有些年份甚至更少。目前酒莊共有 Helms, Hershey 和 Lotus 三個葡萄園,每地只有數英畝,年產量加起來也只有 500 到 800 箱,每瓶售價約為 400 美元,單是通過 Mailing List 的訂單就賣了 70% ,外面跟本很難買到 DANA 的酒;還有 Second Wine 的 Onda ,每年產量約 500 箱左右,每瓶售價約為 175 美元。

雖然他們在 2005 年才接手莊園,但憑著專業的團隊的管理,十年間得到了很大的成就,曾經兩次得到酒神 Robert Parker 的 100 分評級,其他年份很多都在 95 分以上,在 2008 年更得過 "Best Napa Cabernet" 冠軍的位置;當年 Screaming Eagle 也只是排在第 8 名, Opus One 更是排在第 29 名!

此莊園非常漂亮,保留著原有百多年前的石牆建築,石室除了是釀酒的地方,還是韓國老板的私人酒庫,一進去就看見大量的 DRC ,真是非常壯觀﹗

葡萄酒是神奇的。在同樣的一個 Napa 區域,有些酒每瓶賣數美元,但有些卻可賣數百美元,當中並沒有一個固定的方程式,怎樣才可以取得成功;當然,這也可能是最吸引的地方吧。

 

注︰筆者持有法國葡萄酒學者 (French Wine Scholar) 資格、美國專業認證葡萄酒專家 (Certified Specialist of Wine, CSW) 、和英國葡萄酒及烈酒基金會(WSET®)高級葡萄酒及烈酒證書。

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