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【健康食品不健康】椰子油未必是「純毒藥」 但肯定不能減低患心血管疾病風險

2018/8/23 — 17:59

資料圖片,圖片來源:pexels.com

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椰子油算是多人「熟識」的超級食品,由減肥、醫濕疹、平衡血糖到醫腦退化症 [1] 都話得,從來無研究証明椰子油在人體上有以上功效,但依然有很多人追捧。在英國短短 4 年內銷售額由 100 萬英鎊上升至 1,640 萬英鎊;美國更為誇張,單是 2015 年的銷售額已達 2.29 億美元。真的多得 Gwyneth Paltrow 這些「健康達人」不少。

最近,哈佛陳曾熙公共衛生學院流行病學家 Karin Michels 於德國弗賴堡大學的「椰子油與其他營養謬誤」講座上,以德文明言吹捧椰子油不智,更指椰子油並不健康,是「其中一種你能吃下最差的東西」可堪稱「純毒藥」。該全長 50 分鐘的講座現已被放上 Youtube ,且有超過 100 萬人次收看。

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Michels 的指控不無道理,因為椰子油有超過八成半的脂肪都是飽和脂肪,是豬油的兩倍,也比牛脂肪 (beef dripping) 多六成 [2] 。然而,指椰子油是「純毒藥」卻語氣重了點。

現時我們已知太多的飽和脂肪,會增加所謂低密度脂蛋白 (low-density lipoprotein, LDL) 膽固醇這種「壞膽固醇」,從而增加患心血管疾病的風險。LDL 是體內五大脂蛋白 (lipoprotein) 之一,另一種高密度脂蛋白 (high-density lipoprotein, HDL) 攜帶的則被外間視為「好膽固醇」,能從血管中移除「壞膽固醇」。不過留意的是,所謂「好膽固醇」不能完全消滅體內「壞膽固醇」,只有 25-33% 的血管「壞膽固醇」能被「好膽固醇」帶走 [3]

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2017 年,美國心臟協會重新審視椰子油功效的科學證據 [2] ,發現椰子油會增加「壞膽固醇」體內濃度,亦無所謂的心臟健康聲稱,故此反對使用椰子油。協會亦發現,有七成半美國人認為椰子油有效,只有 37% 營養師認為椰子油健康,顯示流行讀物非常影響大眾觀感。其他機構也有發出類似警告,呼籲民眾勿亂食椰子油。例如英國營養基金會也指 [4] ,椰子油可在飲食中少量使用,但現時無強烈證據支持食用椰子油有好處的說法。

此前曾有研究發現椰子油比其他脂肪,可能增加「好膽固醇」水平,這有可能是因為椰子油含豐富月桂酸 (lauric acid) [5] ,而人體在處理這種脂肪酸時會稍為不同。

不過,椰子油能減低患心血管疾病風險的說法,一直無直接科學研究可以證明,只由一些太平洋島國如的原居民飲食觀察「研究」中得出的推論。值得留意的是,這些原住民飲食中也比現代人食用更多蔬果、魚類,推論是否只是 cherry picking ,大家自行思考了。

2016 年刊於 Nutrition Reviews 的大型審視報告 [6] ,審視了 21 個研究,當中有 8 個是臨床試驗,分析自願者服食不同油份包括椰子油、牛油、不飽和菜油(橄欖油、芥花籽油、葵花籽油等)不多於八周的時間,以了解椰子油或椰子產品的功效。結果卻發現,對比不飽和油份,椰子油會增加體內不論好壞的總膽固醇量。研究團隊更表明,現有椰子油研究質素都非常差。哈佛學者甚至於同年刊於《英國醫學期刊 (BMJ) 》的研究 [7] 指,椰子油與其他飽和脂肪其實大同小異,吃得多更會增加患心血管疾病的風險,建議想預防心臟病的人仕應及早轉換食用更健康的油份。

另外,現時很多椰子油都聲稱是「冷壓初榨 (virgin) 」,直接從椰子肉壓榨出椰子汁再分離出油份,以保留更多的抗氧化物,更為健康且減少身體發炎。抗氧化物能減緩或防止氧化作用的分子,抗氧化物對於如癌症、冠心病甚至高原反應的預防作用,已經得到研究肯定。但是,研究亦顯示大量服用抗氧化物會使罹患某些疾病的相對風險上升 1-5% [8] 

我們自身也會製造抗氧化物,例如尿酸 (uric acid) 和穀胱甘肽 (glutathione) ,另外抗氧化物亦常見於很多普通食物之中。不過物極必反,太多的抗氧化物,會引發氧化應激 (oxidative stress) ,干擾細胞正常的氧化還原狀態,會製造出更多過氧化物 (peroxide) 與自由基 (free radical) 導致導致細胞的損傷和死亡,得不償失。

不飽和脂肪更健康?

相反,比起椰子油,現時有更全面的科學證據顯示不飽和脂肪,尤其橄欖油能降低患心血管疾病風險,數據更是來自臨床試驗: 2014 年西班牙團隊就發現 [9] ,地中海飲食的較年長人仕服用越多橄欖油,特別是特級冷壓初榨橄欖油,有較低的患心血管疾病風險。

不過,來自該研究團隊的流行病學家 Miguel Martinez-Gonzalez 與同事 Nerea Martín-Calvo , 在 2016 年重新審視 19 份大型報告[10] ,又再修訂說法指地中海飲食以至生活習慣整體才是關鍵,單是服食橄欖油並不能顯著降低患心血管疾病機率。所以老套都要講句:記得勻衡飲食,做多點運動保健康吧!又,天下間哪有這麼多神奇食品?要是有一吃沒病痛的食品,早已於民間流行,不用達人、商家宣傳吧?

參考資料:

  1. Nafar, F. & Mearow, K.M. (2014). Coconut Oil Attenuates the Effects of Amyloid-β on Cortical Neurons in vitro. Journal of Alzheimer's Disease. JAD. 2014;39(2):233-237. DOI:10.3233/JAD-131436
  2. Sample, I. (22 August 2018). Coconut oil is 'pure poison', says Harvard professor. The Guardian. Retrieved from https://www.theguardian.com/food/2018/aug/22/coconut-oil-is-pure-poison-says-harvard-professor
  3. American Heart Association. (n.d.). HDL (Good), LDL (Bad) Cholesterol and Triglycerides. Retrieved from: http://www.heart.org/en/health-topics/cholesterol/hdl-good-ldl-bad-cholesterol-and-triglycerides
  4. British Nutrition Foundation. (2016). FAQs: Coconut Oil. Retrieved from https://www.nutrition.org.uk/attachments/article/998/Coconut%20oil%20FAQ%20branded.pdf
  5. Corliss, J. (10 April 2017). Cracking the coconut oil craze. Harvard Heart Letter. Retrieved from: https://www.health.harvard.edu/blog/cracking-the-coconut-oil-craze-2017041011513
  6. Eyres, L., Eyres, M.F., Chisholm, A. & Brown, R.C. (2016). Coconut oil consumption and cardiovascular risk factors in humans. Nutr Rev. 2016 Apr; 74(4): 267–280. doi: 10.1093/nutrit/nuw002
  7. Song, G., Li, Y.P., Wanders, A.J. & et al. (2016). Intake of individual saturated fatty acids and risk of coronary heart disease in US men and women: two prospective longitudinal cohort studies. BMJ 2016;355:i5796. doi: 10.1136/bmj.i5796
  8. Bjelakovic, G., Nikolova, D., Gluud, L.L.,& et al. (2007). Mortality in Randomized Trials of Antioxidant Supplements for Primary and Secondary Prevention Systematic Review and Meta-analysis. JAMA. 2007;297(8):842-857. doi:10.1001/jama.297.8.842
  9. Guasch-Ferré, M., Hu, F.B., Martínez-González, M.A. & et al. (2014). Olive oil intake and risk of cardiovascular disease and mortality in the PREDIMED Study. BMC Med. 2014; 12: 78. doi: 10.1186/1741-7015-12-78
  10. Martínez-González, M.A. & Martín-Calvo, N. (2016). Mediterranean diet and life expectancy; beyond olive oil, fruits and vegetables. Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2016 Nov; 19(6): 401–407. doi: 10.1097/MCO.0000000000000316

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