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【健康食品不健康】紅莓汁醫尿道炎?

2016/6/21 — 18:06

via Wikipedia

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健康食品推陳出新,一樣食品被證明愈多功效愈暢銷,但普羅大眾都沒有專業知識去理解新報告的內容,科學家的說話,我們究竟可以信得幾多成呢?

故事應由上幾個星期說起,話說與一班女同學聚會,講到自己開始向二字頭再見時,自然少不免講近年開始好多病痛,席上就有位曾受尿道炎困擾的女生問小肥波:「喂,你有無聽過紅莓醫尿道炎?」

小肥波真的孤陋寡聞,竟然未聽過,當下自然說會回家了解了解。今天終於發現,紅莓有醫尿道炎的功效,原來是商家借科學之名推銷產品的技倆。

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最新刊於《美國臨床營養雜誌》的報告 [1] 指,紅莓汁的成份初花青素 (Proanthocyanidin) 能有效阻止細菌於泌尿系統中滋生,可取代抗生素醫治該病,更是對付有抗生素抗藥性尿道炎的好幫手。該報告在美國 18 間診所找到 400 位女士,以雙盲、有安慰劑控制組的方式檢測紅莓汁的功效,並發現每日一杯紅莓汁能有效減低女性患尿道炎高達 40% 。

大部份的尿道炎藥物都沒有如此功效,紅莓汁竟然可以做得到。 再追看下去,才得知這報告由 Ocean Spray 贊助,撰文的研究團隊亦是旗下員工。或者香港的朋友對來自美國麻省的 Ocean Spray 有點陌生,這品牌是全球數一數二大的紅莓與西柚食品生產商,單在 2013 年就有 22 億美元的銷售額。可想而知,有這樣的「突破性」營養研究, Ocean Spray 的盈利肯定可以節節上升。

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但研究的手法存在根本性的漏洞,以達到這個目標。

要証明患上尿道炎,必先要從尿液樣本分析疑似患者的細菌量比正常人多才能作準。然而,報告卻以減少報稱「症狀」,証明紅莓汁的功效——飲紅莓汁的「患者」比控制組少 28 個症狀。要知道尿道炎患者有機會出現一個、兩個或以上症狀,甚至根本無症狀可言,而這 400 位女士也並非全部都確診尿道炎。就算我們無視這些漏洞,研究指連續飲用紅莓汁 3.2 年才能改善一個「症狀」,攝取大量的糖份,又未必是真正患上尿道炎,你覺得值得嗎?

其實 2012 年早已有研究 [2] ,分析當時已有的 24 份「紅莓能否預防尿道炎」報告,發現紅莓汁根本對預防、改善尿道炎無甚效處。該份報告更特意寫明:「人必須無限期早晚飲用 2 杯 150 mL 的紅莓汁,才能維持體內的初花青素水平。」顯然,紅莓汁的的有效成份並不足以對抗泌尿系統中的細菌滋生。

這個 Ocean Spray 報告亦道出贊助研究帶來的問題。例如,汽水影響健康是事實。不過,由汽水公司贊助的研究卻會認為汽水無令人癡肥、患糖尿病等等,而出現這種論調的情況,竟比獨立研究多 4-8 倍 [3]

外媒 Vox 就引述雀巢公司,指他們贊助研究只會提供資金,不會以電話、電郵或者對研究提出意見,影響研究的公正性。但,雀巢也承認提供資金已為研究員帶來無形壓力,再以上述方式干擾研究,自然扭曲研究原意。

所以, Ocean Spray 的研究可被視為大企業如何操縱科學研究的典範;又,我們可以更明白為何關於營養學的研究時常前言不對後語了。

報告:

  1. Maki, K.C., Kaspar, K.L., Khoo, C. & et al. (2016). Consumption of a cranberry juice beverage lowered the number of clinical urinary tract infection episodes in women with a recent history of urinary tract infection. Am J Clin Nutr 103(6), 1434-1442. doi: 10.3945/​ajcn.116.130542
  2. Jepson, R.G., Williams, G., Craig, J.C. (2012). Cranberries for preventing urinary tract infections. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012 Issue 10. DOI: 10.1002/14651858.CD001321.pub5
  3. Katan, M.B. (2007). Does Industry Sponsorship Undermine the Integrity of Nutrition Research?. PLoS Med 4(1): e6. doi:10.1371/journal.pmed.0040006

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