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傳承設計及科技創新 — Bang & Olufsen 90th Anniversary

2015/9/24 — 6:54

【Written by Peter Wong Photographs courtesy of B&O】

創辦人Peter Bang和Svend Olufsen

創辦人Peter Bang和Svend Olufsen

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圖為當年由Henrik Dahl-Mikkelsen設計的第一個B&O標誌。

圖為當年由Henrik Dahl-Mikkelsen設計的第一個B&O標誌。

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Beolit 39收音機

Beolit 39收音機

Prelude

九十年的傳奇

當然,人類自發明電力供應開始,在個人及家庭應用電器方面的發展就如百花齊放,在世界各地不同國家都擁有自己的電器公司或品牌,生產各式各樣的電器用品。但當中只有少數能夠衝出根據地,成為真正國際知名的電器名字,而來自丹麥的B&O可以說是最特立獨行的一個品牌。

嚴格來說,Bang & Olufsen (B&O)不單止一個生產電器的品牌,它本身便是在電器或品牌以外的另一個類別,一個只此一家別無分店的類別。當你想買一部電視,你會在眾多品牌裏面挑選比較,但當你知道自己要買的是B&O的電視,你便不需到處比較,因為你很清楚自己所買的,早已超越一部電視,而是一件昇華了的家具,或營造現代簡潔家居空間風格的要素。其實每一件B&O的產品,由外而內,都是一件獨當一面自成一格的產品,設計上肯定開拓了同類先河,技術上亦必然有創新科技的落實。

B&O是生產電器的品牌,但它不但是電器品牌,它還是一個糅合設計和科技以提升電器至更高境界的名字。B&O是生產電器的公司,但它不但生產電器,它還是一個最懂得把創意企業化的公司。而這家公司,今年迎來九十歲生日。

 BeoMaster 900晶體管收音機

BeoMaster 900晶體管收音機

Passion

電器狂熱雙子

顧名思義,B&O是由兩位創辦人一起創辦,Peter Bang和Svend Olufsen,B&O是兩位家族名字Bang & Olufsen的簡寫。而關於他們九十年前如何走在一起的故事,雖簡單但亦滿有命中註定的況味,原因只有一個,他們兩位都是對無線電科技瘋狂入迷的人。

兩位都是20世紀初在丹麥同一家電子工程學校攻讀的師兄弟。1920年代,Peter Bang有機會到無線廣播已經十分先進的美國考察,他特地跑到生產無線電收音機的工廠工作,然後不久卻覺得很想回到家鄉發展同樣的生產事業。回到哥本哈根,在同學的引薦下,Peter遇到了此時已在家中自建器材做無線廣播實驗的Svend Olufsen。二人一拍即合,1925年,在雙方父母的支持下,Bang & Olufsen正式註冊成為有限公司。

Peter和Svend的相遇,我很相信是因為二人對無線電廣播技術的狂熱所致,在量子力學理論的啟示下,兩個狂熱分子所散發出來的磁場氣場,是會互相吸引,最後結合起來。你愈喜歡一樣東西,愈希望能達成一件事情,只要那是正派具意義的,便會很容易吸引到志趣相投的人出現,一起完成。

無論如何,B&O就這樣誕生了。至1932年,Svend遇上年僅十六歲的藝術家Henrik Dahl-Mikkelsen,他為公司設計了一個以B&O為簡寫的標誌,自此,B&O便成為更能代表品牌和公司的名字,直至今天。

除了標誌,在B&O還有一種難得的氛圍至今沒變的,便是感染自兩位創辦人那種鍥而不捨追求產品創新的精神基因。我舉一個例子,Beolit 39。這部品牌首度以Beo命名產品系列的收音機於1938年面世,雖然造型設計靈感源自當時美國汽車工業的流線元素,但B&O卻在產品開發方面下了不少苦工。這是首部起用一種叫bakelite塑膠的收音機(所以叫Beolit),因為當時正值塑膠模塑技術能做到弧形模塑,B&O二話不說,立刻引入,讓Beolit 39最終成為首部充滿流線弧度的塑膠收音機,開拓了收音機設計的全新境界。

Persistence

九十年的堅持

其實你問任何一個對設計及創意有興趣的朋友怎樣看B&O,他們第一句通常都會說,設計漂亮。是的,設計在B&O的基因裏,從來都是佔着和科技一樣重要的地位。在創新這個傳承自兩位創辦人堅持的大方向下,設計和科技就像左右護法一樣,九十年來一直為品牌護航。而B&O之所以能在九十年後的今天依然屹立不倒,並成為國際知名的丹麥品牌,他們一直秉承的充滿創意的設計和科技糅合便絕對是關鍵。

基本上,B&O過去一直悉心經營的都不是一個為市場供應產品的公司,而是為市場創造需要的公司。情形有點像,你其實並不需要另外一部電視或音響組合或喇叭,但當見到B&O有關的新品面世時,他們總是優美摩登的設計,總是創新窩心的科技,都會讓你禁不住萌生據為己有的欲望。

翻查B&O的發展史,便會發現品牌多番以嶄新的演繹,創造市場需要。例如1960年代推出的BeoMaster 900晶體管收音機,便開創了修長流線的收音機造型,因為科技的進步讓收音機構造可以省卻之前累贅的通風設備,讓設計能更簡約大氣,難怪贏得1967年的iF國際設計大獎。

跟着緊接的有1967年推出的BeoLab 5000 System,由丹麥著名工業設計大師Jacob Jensen設計,開啟了他和B&O的緣分。系統包括擴音器、無線電廣播調諧器及兩款喇叭等等,是B&O首套達專業技術級數的音響系統,是當時許多音響系統都不能相比的高規格。Jacob Jensen首度在這套音響引入"slide rule"滑動式的調校系統,之後多次應用在品牌的產品上,成為B&O風格要素。Jacob Jensen和B&O都在同年的iF國際設計大獎上獲得殊榮。

Beolab 5000之後,Jacob Jensen於1975年繼續設計了BeoMaster 1900綜合式系統,包含了擴音器及無線電廣播調諧器等,除了其充滿摩登氣息的設計叫人驚豔外,技術創新亦是亮點,例如觸控式按鈕設計便令人愛不釋手,開創行內先河,還有聰明地把一些非日常操控的按鈕收藏起來,以漂亮輕薄的鋁製板覆蓋,需要時才翻開,大大提升了BeoMaster 1900在視覺上的簡潔美學。難怪又為Jacob Jensen贏得1976年的ID設計大獎,更被紐約現代博物館列為館藏設計系列作品。而BeoMaster 1900又真的在往後二十年成為品牌銷量最好的產品。

來到21世紀,B&O再接再厲,為世界呈獻了一個繼續超越前人的喇叭系統,便是音響發燒友無不認識於2003年推出的BeoLab5。早於1980年代,B&O已聯同多方面專家等一起進行名為「Archimedes」的研發計劃,徹底解決了一套喇叭當身處一個空間時所受四周環境如牆壁等影響音效的永恆問題。

系統擁有三個現已成為經典的專利技術,分別為Acoustic Lens Technology、Adaptive Bass Control和Moving Microphone System等,前者以180度廣闊幅度輸送中、高音,中後者便是一套低音檢測系統,可以在喇叭身處現場偵測,計算空間佈局及障礙分佈,然後調節喇叭輸出低音音效的數據,整個過程只需要兩分鐘。許多專家在試聽後的評語都是,絲毫不覺得喇叭的存在,它已和整個空間環境打成一片!

Pride

邁向百年傳奇

2015年,B&O九十歲,很多人都會以為品牌會推出甚麼嶄新的產品來慶祝並顯示實力,結果我們卻見證了一個低調優雅的特別版演繹的誕生,說的便是The Love Affair Collection。

The Love Affair Collection從品牌現役產品家族系列裏挑選了八個最具代表性的作品,然後賦予統一概念的重新演繹。它們包括靈感源自早在1992年出台的BeoLab 8000創新型喇叭的改良版BeoLab 18、繼續引領影音系統的BeoVision Avant、突破喇叭框框的BeoPlay A9、已成藝術經典的BeoVision 11電視、B&O紅牌耳機系列的BeoPlay H6和充滿摩登氣息的BeoRemote one遙控器等等。

而那統一概念的演繹便是讓B&O招牌鋁金屬部分紛紛披上高貴典雅的玫瑰金色調,分別出現在八件作品的不同部分,不但簡單地便統一了九十週年紀念系列的感覺,而且還為一向鍾愛黑銀木三種色調的B&O添上一位稀客。看着這八件作品,作為慶祝生日的禮物,你不會覺得太隨意,反而會有一種閱兵似的感受,值着品牌九十大壽的好日子,大家一起來細味細賞這八件品牌歷經九十年積累才能成就的B&O標誌性作品,直有一種宗教儀式般的莊嚴和正統。

白金代表友誼,黃金代表忠誠,玫瑰金代表愛。B&O選擇以玫瑰金做紀念設計的核心概念,可以看出品牌在走過接近一個世紀的歲月後,對自己及世界留下的印象便是愛。除了肯定是對自己的工作的熱愛,還有便是對顧客一直大力支持的愛的回饋。只要大家有機會到網上瀏覽,便會發現坊間竟然出現好幾個以不同國家味基地的B&O粉絲專屬網站或群組,由此可見品牌的魅力和影響力,實在是超越時空國界,充滿能讓他們永無休止地發展下去的大愛。

 

原刊於 Magazine P

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