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優秀是鼓勵出來的

2016/10/10 — 21:40

安徒生 (圖片來源:維基百科)

安徒生 (圖片來源:維基百科)

著名童話作家安徒生生於丹麥歐甸城 (Odense) 一個貧窮家庭,父親是個窮鞋匠,母親則是個洗衣婦,加上他長得很醜,臉長、鼻大、眼細,手長腳長且體弱多病,當地的貴族與地主們都怕貶低身份,不讓孩子和他一起玩。然而,安徒生的父親依然不亢不卑,還反過來鼓勵兒子:「別人不跟你玩,爸爸來陪你玩吧。」

父親不但把安徒生細小的斗室佈置得像個小博物館,而且經常給兒子朗讀《一千零一夜》及英國莎士比亞名作;另一邊廂,他又為了豐富安徒生的精神世界,經常鼓勵兒子到街頭去觀察賣藝人、老乞丐、暴發戶等人的生活,這些經歷都為安徒生日後寫出《賣火柴的小女孩》、《國王的新衣》、《醜小鴨》等經典童話故事奠定基礎。

在鼓勵中成長的孩子,像安徒生,可由醜小鴨蛻變成白天鵝。這亦是著名美國社會心理學家那羅森塔爾 (Robert Rosenthal) 引證的「醜小鴨實驗」。在1968年,他去到一所鄉村小學,給學生們做了個所謂的「語言和推理能力」測驗,測驗完畢,他根本沒有看測驗結果,便隨機選出20%的學生,並告訴他們的老師,說這20%的孩子是資優生。

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八個月過去,羅教授再來到這所學校,發現被「求其」選出的那20%學生,成績突飛猛進。實驗說明了:「說你行,你就行,不行也行;說你不行,你就不行,行也不行。」這個「羅森塔爾實驗」亦被稱為「醜小鴨實驗」,經常被引用在教育上,指善意的鼓勵具點石成金的力量;反之,惡意的批評可以毁了孩子一生。

這個「因有自信,所以美麗」的實驗,又讓我想起了他。話說20年前有個屋村仔,從小像醜小鴨般被排擠、被打擊,不但被老師們狠批為「失敗者」,還在其成績表寫下品學兼「憂」的評語。幸而男孩父母沒放棄他,死慳死抵的把九歲的兒子送到英國讀書……然後,在老師重複的鼓勵下,終讓他在英國中學會考 (GCSE) 取得八科A*/A成績,升讀University of Nottingham經濟系,並於University of Warwick取得碩士,最近還被英國文化協會及母校提名為傑出校友。

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男孩叫Samuel Chan,有個秀氣的中文名陳思銘,就是在剛播畢的《嘩鬼上學去》,以顧問身份率領農夫及Do姐到英國寄宿學校拍攝的靚仔。他於2012年赤手空拳的創立英國升學顧問公司,並於短短四年間,成為傳媒眼中的「升學專家」、「英國通」,還以過來人的身份幫助無數「醜小鴨」到英國改變命運,“This shows how much British education does to children.”

Samuel的故事,就是著名台灣教育專家洪蘭教授所說的「優秀是教出來的」。說到底,只要用心鼓勵,腐朽可以化為神奇,石頭可打磨成翡翠,毫不起眼的種子也可長成參天大樹!

(本文原刊於AM730專欄《#媽me些牙》,此為作者加長版)

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