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全宇宙密謀(上)

2018/7/23 — 20:59

蘇斯特的出入境管理處停車場,照片攝於夏季,我冬季再過去時,停車場已經沒有太多車輛。(圖片來源:作者 Facebook)

蘇斯特的出入境管理處停車場,照片攝於夏季,我冬季再過去時,停車場已經沒有太多車輛。(圖片來源:作者 Facebook)

「當你想某事物,全宇宙都密謀幫你達成。」十多年前我在巴基斯坦,初看保羅.科爾賀的《牧羊少年奇幻之旅》,經常想起這句警世名言。時值冬季,我到了中國與巴基斯坦出境口岸的蘇斯特,想找公共汽車,經紅其拉甫山口,前往新疆喀什。巴國的出境官員卻跟我說,當天的長途公車已經開出,我要多等一天,才能過去。

出入境的官員說,因為之前出了意外,現在規定外國人都不能坐順風車。蘇斯特的外國遊客本來就不多,加上嚴寒冬日,除了幾名貨車司機,全個小鎮,幾乎沒有活動。我實在不想逗留,警察卻說:「現在不可以搭便車了,中國跟巴基斯坦簽訂了協議,去中國一定要坐中國車,去巴國就坐巴基斯坦的巴士,外國旅客不可以搭便車。」他見我猶豫,便說:「你今晚就睡在警局吧,我們有吃的,有住的,不收你錢。」巴基斯坦人爽直友善,但當時我卻根本不想再留在巴國,一心想著即日離開,想法當然有點任性。

我剛才找路時,停泊處的管理員說過,下午二時,有一輛貨車要過去中國,我看一看時間,已經是一時多,心裡著實焦急。我再去問出入境管理處的職員,有沒有其他方法可以搭便車,職員半開玩笑說:「你找我的領導才行。」

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對了,找領導嘛!

但我去哪裡找領導呢?

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✽ ✽ ✽

我剛到巴基斯坦不久,去了北部的罕薩谷(Hunza Valley),這裡日本人特別多,據說是宮崎駿《風之谷》的取景靈感來源,雖然宮崎先生後來否認了。當時認識了日本旅客林廣子及其丈夫,某天他們夫婦二人前往延長巴國簽證,回來後很興奮跟我說:「我居然拿到三個月的簽證,而且免費!」當年大多旅客,只能取得一個月的延簽,怎麼林廣子可以拿到三個月呢?她笑著說:「因為我漂亮嘛!」

過了數天,我就走到 Gilgit 的政府辦公室,櫃台職員看到我的特區護照,叫我稍等,進去請示,又過一會,職員說他的上司要跟我談話,問我延簽的原因。我被領到寬敞的房間,放置著中國式仿古折疊屏風,領導一見我,主動與我握手,又請我喝奶茶,典型巴基斯坦人的友好,半點架子也沒有。對了,為甚麼中國的官員要有架子呢?

領導跟我閒話家常,說了一些旅遊情況,然後問:「我聽我的職員說,你要延長三個月,你為甚麼要延三個月呢?我們只可以延長一個月。」我其實也沒有甚麼原因,一時也想不出來,便說:「我有兩位日本朋友,早幾天來了你們辦公室,他們延了三個月,所以我就來看看能否也給我延長三個月。」

他面有難色,語氣仍是很溫柔,卻重複說不能經常給旅客延長三個月。我便問:「我聽那個日本女孩林廣子說,她可以延長三個月,是因為她漂亮。那我是不是不夠漂亮,所以你不讓我延簽啊?」

領導聽到這個不算很幽默的笑話,哇哈哈大笑起來,說:「在巴基斯坦,很少女孩可以去旅遊,我見她是女孩,本來就不容易嘛,便給她和她的丈夫延長簽證。」說罷又再大笑起來,我見氣氛這麼好,知道這次成功了,果然他笑完之後,補充一句:「但你又說我是因為她漂亮才延長……好吧,我也給你延長簽證。」

他的所謂延簽,居然只是在我的護照上簡單做個標記,即時完成手續。我當時對這名領導的身份很好奇,到底他是甚麼人,有這麼大的本事和權限呢?我只記得,瞥眼看見他桌子上的名字牌,寫著 D. C. Ejaz Ahmed Khan。

我雖然不知道他的職級是甚麼,但他一點架子也沒有,人又真心友善,臨走前還留了電話號碼給我,說:「你以後出了甚麼問題,打電話找我便行。」

我只是來旅遊,會有甚麼需要?

後來我頗好奇,查了一下,原來 D. C. 應該就是 Deputy Commissioner,雖然叫作 Deputy(代理),但在南亞地區,算是該省(那時還叫作 Northern Areas,現在改名為 Gilgit-Baltistan)的最高領導,類似行政長官或省長的角色。

✽ ✽ ✽

我在巴基斯坦就只認識一名領導,而且是該區的最高領導,只好打電話給他,看看能否幫忙。我在出入境管理處找了電話,打去的時候,也不知道如何開口,只好說:「我是那個香港人……」

他居然一口就說出我的名字,還問我最近去了哪裡。我也不轉彎抹角,直接告知情況,問他可否幫忙。因為不太好意思,最後那句問得很委婉。

他的回答是:「當然可以!」至於他怎麼幫忙呢?

他馬上打電話給蘇斯特出入境管理處的主管 Yaqoob Ali,叫他通融一下。過了一會,主管派人過來,又是要跟我見面。我進入房間,他躺臥床上,剛好放下電話,而且不停點頭,似乎就是 D. C. 打來的電話。當時天氣極冷,他的房間有個石油氣燒火器取暖。我想不到辦公室變得像睡房一樣,表情詫異,他笑著說:「外邊好冷啊,我躺在這裡更方便!」這就是當主管的好處。

他也沒有再問我詳情,似乎 Ejaz Ahmed Khan 已經跟他說好情況,Yaqoob Ali 只跟我說:「不用擔心,你今天可以坐車走。」當時我雖然趕時間,但在巴國辦事,少不了要閒聊一會,加上數杯奶茶,之後他便叫我把行李拿去清關。

這麼簡單就能通關嗎?

(文章有點長,明天再續。)

 

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原刊於作者 Facebook

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