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全能的 B 雜?

2017/12/21 — 12:32

資料圖片 l patricia m @ flickr — Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

資料圖片 l patricia m @ flickr — Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

在眾多維他命當中,維他命B雜可以算是近年冒起得最快的新星。所謂B雜,其實是代表了集合幾種維他命B而成,包括B1硫胺素、B2核黃素、B3煙酸、B5泛酸、B6比哆醇、B7生物素、B9葉酸和B12鈷胺素。他們都是水溶性的維他命,在人體中的主要作用是作為輔酶(coenzyme),牽涉的範疇有能量製造、脂肪酸和氨基酸的合成,所以和B雜有所關聯的,都是與疲勞、貧血、新陳代謝、能量增強等關鍵詞彙。有些B雜補充食品標榜自己能迅速加強體力或精神,正是因為上述原因。

公平點說,缺乏了某些維他命的確會令身體功能不能順利運作,例如在慢性酒精性肝病(alcoholic liver disease)中,身體會缺乏維他命B1(thiamine),如缺少這元素,會令腦部傳送物質的製造減少,直接使腦部的細胞功能削弱,也會令抗氧化能力減弱,最終有可能使酗酒人士患上腦病變及精神紊亂(Wernicke's Encephalopathy and Korsakoff's Psychosis);身體如缺乏了維他命B3(niacin),就會出現糙皮病(pellagra),可以用4個D去涵蓋這個病的特徵,即腹瀉、光敏性皮炎、痴呆、死亡(Diarrhoea/ Dermatitis/ Dementia/ Death)。糙皮病常見於以玉米作主食的發展中國家,或營養不良的地方(攝取減少),或見於腸道吸收障礙的病症。B6(pyridoxine)缺乏則會導致周邊神經線病變、羊癇症、脂溢性皮炎、舌炎等問題,肺癆病人服食藥物isoniazid會令維他命B6的代謝受阻,所以必需進食額外B6去防止周邊神經線的病變發生。B9葉酸是最常聽到的維他命,是孕婦的必要補充,葉酸有助紅血球的製造,以及防止胎兒神經中樞系統畸形。飲食中缺乏,和一些藥物影響吸收,均是常見原因。B12缺乏也會導致周邊和中央神經線病變,及巨幼細胞貧血(megaloblastic anaemia)。

雖然缺乏了維他命B會出現上述問題,但身處發達國家及地區而飲食均衡的人,會出現嚴重缺乏而患上相關病症的機會其實不大。當然水溶性維他命服用過多也會透過尿液排出體外,但服用維他命B雜並不是完全沒有風險。近月有研究在Journal of Clinical Oncology公佈了一個令人憂慮的結果,這個研究追蹤了77000位病人達10年之久,分析了他們服用維他命的習慣和腫瘤的關係,他們發現,長期服用高劑量維他命B6和12,會患上肺癌的風險比沒有服用的高出兩點四倍,尤其是發生在有吸煙習慣的男性。由於維他命B被吹捧為增強能量和抗壓的良品,一般市民或會因此服用過多的維他命,可能有損健康而不自知。我並不是反對服用多種維他命,但市民需要分別清楚,不應胡亂服用或服用過多份量,若然不了解份量或成分,應該向醫護人員或營養師查詢。

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Brasky TM, White E, Chen CL. Long-term, supplemental, one-carbon metabolism-related vitamin B use in relation to lung cancer risk in the Vitamins and Lifestyle (VITAL) cohort. J Clin Oncol. Published online August 22, 2017. (參考

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