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劃時代的鬼船

2017/8/23 — 12:25

英國皇家賽伯樂斯號的船頭及船尾各安裝一個能360度旋轉的炮台,可以在緊要關頭即時改變方向,隨心所欲地命中目標。

英國皇家賽伯樂斯號的船頭及船尾各安裝一個能360度旋轉的炮台,可以在緊要關頭即時改變方向,隨心所欲地命中目標。

【文:顏啟峰】

大江東去,浪淘盡,叱咤風雲戰艦。多少頂尖科技的產物,隨著國勢的變遷而無用武之「海」,最後淪為巨型海洋垃圾,成為劃時代的「大嘥鬼船」。

在150年前,所謂全球最強的戰艦,其實不過是一些普通船隻。只待配備最先進科技時,才可以徹底改寫海上戰役的歷史。在克里米亞戰役期間,一個英國海軍軍官設計了第一個戰艦專用的旋轉炮台;只要在船頭及船尾各安裝一個,就能讓炮彈飛。有趣的是,這個「劃時代」的技術,其實在任何一個有火車掉頭的火車站都見得到,只是搬了上戰艦,就成為靈活的皇牌武器。這項新技術由澳洲維多利亞州率先採用。而他們的集資方式也很「前衛」,用 Crowdfunding 眾籌打造戰艦,以抵禦俄羅斯入侵。1870年戰艦建造完成,並以地獄守護者賽伯樂斯命名。它排水量小,卻裝載當時最大威力的武器。

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戰艦現時沉沒於墨爾本海港。維多利亞州以眾籌方式集資,換來一個從英國運來的防波堤。

戰艦現時沉沒於墨爾本海港。維多利亞州以眾籌方式集資,換來一個從英國運來的防波堤。

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不過戰爭最終沒有爆發,戰艦是否物有所值亦無從得知。它最大的創舉,是由英國船廠航行至澳洲的驚險旅程。航程全長一萬英哩,横越地球最洶湧的海域。為了有足夠燃料,他們把大炮分開運送,再將煤炭塞滿整個炮台,以及船上每一寸空位。這艘原設計只離岸航行約四十哩的戰艦最後安全抵岸,可算是超額完成。萬里長征過後卻從未發炮,戰艦隨後沉沒於墨爾本海港,成為防波堤,以另一方式守護海港。

德國公海艦隊沉沒的地方成為潛水熱點,沿著「遊客潛水路線」,就算是資深的潛水員都會有新的發現。

德國公海艦隊沉沒的地方成為潛水熱點,沿著「遊客潛水路線」,就算是資深的潛水員都會有新的發現。

一炮未發的戰艦沉沒很浪費?歷史幾「嘥」都有,且看一隊艦隊如何自沉。1918年一戰結束,德國公海艦隊被英國拘留,隨後半年列強還「未傾掂數」,英軍一直以武力控制德國艦隊。到了1919年6月,德國海軍的骨幹船員,因為沒有和約談判的最新進展,以為談判破裂,聯軍會瓜分艦隊。這燃點了他們心裏的焦急之火,他們或許感覺到那個moment要爆了,決定要命運自主、重奪戰艦的未來。既然他們無力反抗,惟有使出最後一著,就是自己擊沉軍艦,避免武器落入敵軍手中。艦隊的自沉行動是歷史上最大型的沉船事件,一共有52艘戰艦,在同一天沉沒於斯卡帕灣海底。而德軍亦很會挑日子,他們揀選了英國艦隊進行軍事演習的日子,海灣只有少數英國軍艦停留,無辦法阻止「沉船禮」。

在英國南部羅徹斯特鎮,除了廢棄的蒸氣木船,還擺放了一批險些引發第三次世界大戰的蘇聯戰艦。

在英國南部羅徹斯特鎮,除了廢棄的蒸氣木船,還擺放了一批險些引發第三次世界大戰的蘇聯戰艦。

看著四十萬噸鋼鐵和機器沉在海底生銹,英政府原本決定禁止打撈;後來有工程師沉不住氣,不希望做大嘥鬼,最後得到批准展開打撈工作。德軍把軍艦注水令其自沉,工程師則反其道,向軍艦注入空氣,配合船隻的防水能力將之浮起;最後讓艦隊超過一半成員重見天日。

當美軍和蘇聯潛艇的加勒比海對峙,美軍並不知道蘇聯潛艇的魚雷都裝上核彈頭,可能是因為英美都追求用上全核武潛艇,沒想到蘇聯仍採用柴油推動的潛艇作核攻擊。

當美軍和蘇聯潛艇的加勒比海對峙,美軍並不知道蘇聯潛艇的魚雷都裝上核彈頭,可能是因為英美都追求用上全核武潛艇,沒想到蘇聯仍採用柴油推動的潛艇作核攻擊。

潛艇的溫度、氣味及濕度會隨著海域的情況而可能變得很差;船上只有一個廁所和兩個浴室,難怪裏面的士兵會失去判斷力,壓力爆煲。

潛艇的溫度、氣味及濕度會隨著海域的情況而可能變得很差;船上只有一個廁所和兩個浴室,難怪裏面的士兵會失去判斷力,壓力爆煲。

大嘥鬼船隊延續至冷戰。在這個美蘇頻繁調動戰機、在空中虛張聲勢的時期,深入海底,水中的巨無霸亦在磨拳擦掌,更險些擦槍走火。潛艇可說是最能象徵冷戰的戰艦,因為它們可以活躍得不著痕跡。而說到這海戰的重要武器,比美國更快送人上太空的蘇聯,竟然選擇由傳統柴油推動的潛艇。原來蘇聯當年本著的是「一日未爛都會繼續用」的精神,在軍事上推動環保;即使再侷促逼挾,只要載到士兵「捉到老鼠」就是好浮艇。這些實幹型的柴油潛艇,缺點是不可以長時間「潛水」;而這個弱點在古巴導彈危機期間表露無遺。當時蘇聯有2艘潛艇在加勒比海被美軍攔截,氧氣及動力快要耗盡。74個男人,困在一個充滿柴油味、兼要共用一個廁所的細小空間,可以想像得到他們開始會失去部分理智。當美軍發出死亡通牒,測試蘇聯底線,他們並不知道潛艇的魚雷裝有核彈頭。蘇聯潛艇未能接通莫斯科,不肯定戰爭是否已經爆發,船長按奈不住,打算發射核彈頭攻擊美軍艦隻!幸好船長最後被船員叫停,才讓眾生安然度過最接近第三次世界大戰的一刻。潛艦隨著蘇聯失勢解體被廢棄,但相信沒有人怪責這隻大嘥鬼了。

艦艇正進行復修工程,將來可能會變身成為旅遊景點。

艦艇正進行復修工程,將來可能會變身成為旅遊景點。

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《落難工程》第四集將於8月24日(星期四)晚上9時,在港台電視31及31A播出,港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供重溫。

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