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千禧一代創意回應不安時世 與 BBC 共創頻道

2017/8/14 — 16:42

Latimer Group 創辦人之一及董事總經理 Matthew Hay

Latimer Group 創辦人之一及董事總經理 Matthew Hay

「如果我們能擁抱一個群體的創造力,如果我們能讓每個人發揮所長,那我們就能改變社區,甚至世界。」主辦機構 MaD (Make a Difference) 於上月 21 至 23 日舉行 MaD Festival,Latimer Group 創辦人之一及董事總經理 Matthew Hay (Matt) 在開幕典禮如是說。

Latimer Group 擁抱的群體是千禧一代。這所社會企業 2011 年於英國成立,它顛覆一般服務機構常設給予者 (giver) 與受惠者 (receiver) 的角色,而是站在第三方位置,提供網絡平台予年輕人發表創作,同時邀請企業在那裡尋找靈感,連繫兩者。

他們最新研發一個名為「BulbShare」的應用程式,其界面參考 Instagram 與 Snapchat 設計,以圖片和影片為主,用戶可以在每帖點擊「心心」讚好或留言。與許多社交媒體同樣,BulbShare 容許用戶在其上建立、經營自己的形象履歷 (profile) ,只是發表的並非生活照,而是他們就特定議題提出的創意方案 (creative briefs)。

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MaD Festival 的 Latimer Group 對談活動

MaD Festival 的 Latimer Group 對談活動

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BulbShare 用戶大多為 16 至 25 歲,12、13 歲的也有。用戶通過會員介紹進入這個群組。Matt 畢業於英國諾丁漢大學政治與行政碩士課程,曾從事青少年問題研究工作。開幕禮翌日,他在年會交流環節與參加者繼續討論,並接受訪問。他認為:「這一代年輕人生活在一個節奏非常快的世界,科技每天都有新突破,他們每天也在適應新事物。」Matt 嘆口氣。「工作機會不受保障、住屋問題⋯⋯ 他們還得面對各樣社會危機。」

「不過,有挑戰就有應對方法。」

連繫年輕人與企業是第一步。Latimer Group 提倡「共創 (co-creation)」,企業一旦採用某年輕人的創意方案,Latimer Group 就會安排他們簽定合約,讓企業承諾出資聘用,一起把計劃實現。

「我們不希望企業獲得年輕人想法後,直接拿走自己執行。」Matt 説得堅定:「我們相信,既然想法一開始是由年輕人提出,他也應當一直參與實踐,直到計劃告一段落。」在 Latimer Group 協助下,年輕人能賺取人際網絡、工作經驗和就業機會。

乍聽,企業不過是出於「義務」,好心「幫助」年輕人的事業一把。但 Matt 提醒,企業和年輕人之間權力關係對等。

「英國早前大選,年輕人在選舉前一刻走出來,他們的選票決定了整個政治局勢,社會各界完全意料不到。」英國首相文翠珊於本年 4 月宣布提前三年,在 6 月舉行國會代表選舉,試圖趁最大反對黨工黨內訌,進一步加強執政黨控制。選前各項民調均預期工黨失利,不過,最後 18 至 24 歲的選民組別投票率意外突破七成,遠遠拋離過往紀錄。他們當中大部分支持工黨,最後導致工黨獲勝。媒體上議論紛紛,BBC 有報道形容,今場大選或是「年輕一代的絶地反擊 (youthquake)」。

Matt 以此指出:「短短幾年間,政府、企業——整個社會忽然發現,原來他們一直不了解這個龐大群體。或政策或產品,他們的計劃都無法捕捉年輕人的需求。」

「若他們只是一直坐在辦公室,繼續用一貫思維『想像』年輕人的模樣,那他們很難會得到準確答案。讓年輕人參與計劃卻不同,畢竟他們最清楚自己所屬的群體。」

在 Matt 眼裡,許多年輕人本來就是瑰寶。他們創意多多,能力又強——編寫電腦程式、製作動畫、拍攝影片等,無一不曉。時代要求他們學懂種種技能,他們就沒有停步空間。是故,企業與年輕人透過 Latimer Group 推動的共創機會,其實是互惠互利。

即便如英國媒體巨頭 BBC 也不得不拜倒年輕人的創造力。話說在 2015 年,BBC 發現旗下主打年輕人市場的頻道 BBC Three 正流失觀眾,遂與 Latimer Group 合作。BBC 採納 Bulbshare 上的建議,與用戶一同製作節目,並於 2016 年把頻道徹底搬到網上,放棄傳統電視廣播的運作模式。頻道頓時變得受歡迎。早在 2014 年,另一廣播公司第四台 (Channel Four) 亦曾用上 Latimer Group 網絡中年輕人(當時未有 BulbShare,用網頁平台)提議的題材,拍攝一套關於鬥狗的紀錄片,從而探討低下階層青少年困境,引起不少社會討論。

(按圖進入短片〈C4 - Going to the Dogs C4 Trailer〉)

屈指一算,Latimer Group 成立至今,已將年輕人的創意帶給不少大品牌,包括 Paul Smith、Procter & Gamble、Boots、Samsung、Bose 等;共有來自 33 個國家的 6 萬多名年輕人曾參與共創,創造了超過 200 個工作崗位。

當然,共創的理念實行起來也不容易,資金來源是永恆的難題。Latimer Group 除與公司作一次性合作,按項目單次收取行政費用外,也會採取訂閱的方式 (subscription),讓公司「開戶」,在一定時間內無限次提出業務問題,待 Bulbshare 用戶解答。除商業公司,Latimer Group 亦曾與不少政府部門、福利組織及文化機構合作。例如他們曾為國際培幼會 (Plan International) 帶來一個叫作「It’s a Girl Thing」的宣傳項目,希望配合聯合國國際女童日,關注各地女孩子權益。

「我想,我們的年輕用戶皆十分關注社會公義,希望令社會變得美好。」Matt 說。英國也好、香港也好,正如 Matt 所言,世界各地不少千禧一代,正處於動蕩不安的時世,然而沒有問題,哪來創新?即使看似微小的個體,也能抖擻起來,盡顯創意,集合力量建設社會。

(本文為贊助內容)

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