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大城小事 — 我城中的螞蟻之城

2018/8/30 — 14:31

【文:馬學綸;圖:香港電台】

先跟大家做一個小測驗,你能數出多少種螞蟻?廚房裡的小黃點?樓下公園的黑色蟻路?新聞報導裡會咬人的紅火蟻?還是在香港發現的新品種螞蟻?

舉足輕重的小伙伴們

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曾經有一項有趣的估算,全世界螞蟻的總重量,可與全世界人類的總重量相比。現今全世界約有15,000種螞蟻已被描述,而這個數目相信只是地球上螞蟻品種數目的一半。在香港這個彈丸之地,已有超過300種螞蟻和我們一起生活,新描述的品種還在每年增加中。

住在城市的人經常把人類當成是城市的唯一居民,把其他生物一律界定為入侵者,卻從來沒想過,人類才是生態系統的外來者。今集〈真係好科學〉請來了研究螞蟻生態的香港大學生物科學學院博士生李灝 Roger,為大家介紹這些身型細小的鄰居。

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主持陳志宏與馬學綸一同探討螞蟻的奧秘。

主持陳志宏與馬學綸一同探討螞蟻的奧秘。

在這集裡,我們探討了很多相信是大家都很有興趣,但未必仔細想過的問題。眾所周知,螞蟻是群居昆蟲,一個蟻巢裡有一隻蟻后,少量交配用的雄性,和大量雌性的工蟻和兵蟻。同為蟻后所生,是怎樣決定誰成為誰?這些小傢伙不像人類能用語言溝通,是怎樣準確地告訴姊妹們哪裡有食物?家裡的螞蟻很喜歡甜食,如果要在野外捉螞蟻,又要用甚麼食物做餌?

互利共生 - 螞蟻的她與他與牠

一個蟻群中各個成員的性別由一出生已注定,受精卵孵化成雌性,未受精的孵化成雄性,當中雌性的身份就會由牠們在幼蟲時期被餵的食物決定。在食物充足的日子,蟻群裡會有多幾隻"準蟻后"誕生,她們長了翅膀,等待著離開蟻巢,建立自己的王國。各位下次看到下雨時撲向街燈的昆蟲,其中就包括她們了。

螞蟻與其他物種有著不少互利共生關係:有些螞蟻品種會保護芽蟲,不被飄蟲吃掉,而芽蟲也會乖乖地"交保護費",製造蜜露給螞蟻作食物;有些品種的切葉蟻會在蟻巢裡用搬回來的樹葉碎片種真菌作食物;甚至同一個蟻巢裡的不同個體也需要互相合作來確保充足的糧食供應,除了出外找食物,有些螞蟻品種的成員甚至會親自當糧倉,把其他螞蟻交給牠的食物儲在腹部,來個「肚滿腸肥」。

香港大學生物科學學院博士生李灝指螞蟻是真社會性動物,更有一個social stomach。

香港大學生物科學學院博士生李灝指螞蟻是真社會性動物,更有一個social stomach。

費洛蒙 - 螞蟻也來「俾Like」

同一個蟻巢的成員合作無間,是名乎其實的無聲勝有聲。螞蟻會產生多種被統稱為費洛蒙的化學物質,由頭部的分泌腺排出體外,一隻螞蟻只需低頭擦幾下就能留下費洛蒙信息,而其他螞蟻也是低頭讓觸角碰一碰就能讀到信息了。

以覓食為例,當一隻工蟻在一個位置找到牠認為是食物的東西,牠就會在路上留下特定種類的費洛蒙,告訴一眾姊妹沿著這條路走會有食物。同時,來自同一蟻巢的其他螞蟻也會各自找到食物,並留下同一種費洛蒙。如是者,出外找食物的螞蟻就像用費洛蒙投票,費洛蒙味道越強的地方代表越多螞蟻認為是有食物的方向,準備搬食物的螞蟻只需跟著最強的費洛蒙味道走就對了,而她們也會留下同樣的費洛蒙味道。

這個方式還真像大家在社交媒體「俾like」推介餐廳,越多like 越多人去,越多人去越多like。所以,如果大家不希望自家廚房成為螞蟻經常光顧的私房菜館,除了關門大吉(收好食物),還要注意消滅口碑(費洛蒙味道)啊!

在家居環境我們總是希望螞蟻離我們越遠越好,但在野外,要捉螞蟻來研究一點也不容易。究竟要設甚麼陷阱,準備甚麼蟻餌,把螞蟻捉回去又是為了研究甚麼課題?容許我賣個關子,由Roger 在節目中以研究人員的第一身角度告訴各位吧!

李灝提出螞蟻雖小,但令人大開眼界,帶起熱烈討論氣氛。

李灝提出螞蟻雖小,但令人大開眼界,帶起熱烈討論氣氛。

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《螞蟻之城》8月31日晚上11時港台電視31播出。《五夜講場—真係好科學》逢星期五晚上11時至12時於港台電視31及31A播放;港台網站tv.rthk.hk及流動程式及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。《五夜講場》專頁: https://www.facebook.com/rthktalkshow/

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