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如何欣賞爵士樂?

2017/7/1 — 10:42

圖:www.johncoltrane.com

圖:www.johncoltrane.com

藝術品味有沒有高低?我相信沒有,差別只是強弱的程度。一般而言的鑑賞學,都有一套(或多套)系統,予人不同角度的衡量參考。但是,這種學院式的框架,有時候顯得過份刻板和深奧,反而成為恫嚇來者的門檻。

因此,我想介紹一套非常容易的步驟,就算沒有樂理基礎的聽眾,也能感受到爵士樂的樂趣。

大部分爵士樂曲的結構,都依照「旋律-即興-旋律」的公式。即興演奏是爵士樂的精神核心,同時是入門者聽得汗顏的部分。這不難理解,因為我們總是全神貫注地,力圖辨認獨奏者的每一顆音符。大腦的這種作業,其實是「transcription」——除非你有驚人的絕對音準和記憶力,否則必定會弄得一頭霧水!

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你要克制大腦嘗試「make sense of」音樂的衝動。逐字逐句地閱讀,又豈能明白箇中內容?放鬆下來,先吸收音樂的整體,感受它激起的情緒;然後留意低音貝斯 (bass),那是有助定向的錨點。再聽聽鼓組,如何敲出歌曲的基本節拍;鍵盤或吉他手,又如何配襯和弦?這些元素加起來,就成了音樂的基本概念。

至於即興獨奏部份,又應如何理解?《Jazz Styles》[1]一書裡,提出了三種方法:

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一、把即興當成新的旋律線。在較舊的爵士風格——如大樂團 (big band)、咆勃 (bebop),對即興的旋律性要求較高。那些經常被人模仿的簡短樂句,稱之為「lick」。相反,前衛派 (avant-garde) 或融合爵士樂 (jazz-fusion) 的即興,沒有這麼一板一眼,線條比較抽象。

二、幻想樂曲是同時進行的立體音層。有如指揮家,望著古典樂團的總譜,那是縱向的切割面。對於調式爵士 (modal jazz) 的樂曲,「音層」的描繪更加明顯,例子可參考 John Coltrane 的薩瑟風演奏。

三、一邊聽,一邊哼出原先的旋律。尤其是和弦進行較複雜的曲目,難免會在中途迷失。利用這種方法,可以幫助理解旋律與和弦的關係。

不知何時起,爵士樂跟精品咖啡、葡萄酒等中產象徵掛勾,共同建構出一種資本/文化霸權。無可否認,演奏爵士樂是一門對技藝、智力、甚至天賦的挑戰;但它同時是雅俗共賞的人類瑰寶,記載著一份優雅的反抗,不離地的昇華。

[1] “Jazz Styles: History and Analysis”, Mark C. Gridley, 2009

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