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如果200蚊能改變他人一生,何不?

2016/9/8 — 16:54

Kiva乃還球微型貸款融資平台。

Kiva乃還球微型貸款融資平台。

我小時候家裡是領取社會福利,俗稱「綜援」長大,因為單親爸爸要照顧兩個未成年的女兒,而不能外出工作所致。

我不知道政府每月給我們多少錢,但我知道政府理應為我付了學費,也有書簿和交通津貼等。不過,我猶記得我常活在九年免費教育後可能不能再升學的恐懼中。而九年免費教育後,我確實需要不時外出補習幫補學費,家裡也有時不夠吃或沒錢開飯。我知道我父親嚐賭,故小時候常在心裡埋怨他把錢都賭輸了。但我深刻記得青少年時期,我曾與他「開火」,終於把心裡面這個想法宣諸於口,不過他的回應我至今仍記得:「你以為政府給的錢足夠嗎?如果不是我偶然賭馬嬴了,我們也沒錢開飯。」當時覺得他癡人說夢,現在回想起來,卻認為現在已難衡量誰是誰非。

順利升讀大學,幸好可以向政府申請大學貸款,俗稱「Grant Loan」,以為可安然升學。不過在獲得Grant Loan前的半年,大學已要你繳交半年學費。二萬多元對很多家庭來說可能是一個小數目,但對當時的我來說,可說是天文數字。心知別旨望父親能拿得出這筆錢,自己也沒有能力。徬徨無助痛哭以為自己堅持了那麼久的大學夢想,終於要幻滅了,最後幸得好朋友家庭出手相助,借錢我解決了燃眉之急。

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Grant Loan不包括宿舍和生活費用,所以大學時期我也很努力做外快賺錢養活自己,大學畢業後,揹着二十多萬元的債項,也一直沒有忘記要還錢給好朋友的家人。大學畢業後工作時,一直節衣縮食,第一年的晚餐多是一個麵包。直至四年後,不但提前把理應用10年還的政府貸款都清還掉,也把好朋友家人當年的恩惠也還了。同時,我還儲到一筆錢辭職環遊世界。

我說出這個故事,是想告訴人們一個簡單道理:窮人非但有還錢的能力,而且一定會還。

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這是為甚麼,讓有心人能最低借出25美元(即約200港元)之還球微型貸款融資平台──Kiva的還款率會高達97.1%。至今,十年多以來,他們已由210萬名放款人向150萬名個體,融資8.9億美元。

Kiva在非洲斯瓦希利語中是「貿易」或「同意」之意。我最近發現了這個超有意義的平台,也看了有關Kiva故事的《25元的奇蹟》一書,故實在很想推介給大家。Kiva把借款人跟放款人聯繫起來,上到它的網站,你會看到一個又一個有血有肉,讓你感動的故事:

-51歲住在巴勒斯坦加沙地帶的Ala’,他的家園在最近一次以巴衝突中被摧毁,他急需1000美元解決住屋需要。

-51歲住在巴勒斯坦加沙地帶的Ala’,他的家園在最近一次以巴衝突中被摧毁,他急需1000美元解決住屋需要。

-玻利維亞的女性鄰里會想借6225美元,以購買更多相機和相關器材,以擴充她們的相機店生意。

-玻利維亞的女性鄰里會想借6225美元,以購買更多相機和相關器材,以擴充她們的相機店生意。

-尼日尼亞的勤奮農夫Yusuf想借貸250美元,好購買更好的種子和肥料等等,以改善其現在農田的產量。

-尼日尼亞的勤奮農夫Yusuf想借貸250美元,好購買更好的種子和肥料等等,以改善其現在農田的產量。

-18歲同樣住在巴勒斯坦加沙地帶的Ramzi雖然有打工賺錢,但仍需要1000美元入讀大學。

-18歲同樣住在巴勒斯坦加沙地帶的Ramzi雖然有打工賺錢,但仍需要1000美元入讀大學。

Kiva的創新之處,是讓借款人可通過集腋成裘的形式籌募借貸,因為放款人只需借出最少25美元(也可按放款人意願借出更多),便能支持任何一位借款人。

看着Kiva網站上所有來自地球不同角落的人,活生生地挺起胸膛,甚而面帶笑容地站在你面前,向你訴說他或她的生命或創業故事,並有尊嚴地向世界提出借貸(而非捐款),這確實與傳統慈善機構總愛以非洲營養不良兒童的照片,賺取世人愛心的形象很不同。

其實,如果可以選擇,窮人也不希望獲取世人的救濟。
其實,如果可以給他們一個機會,窮人也是富有創意的企業家。
其實,如果可以……既然,連集腋成裘的微型貸款也有了,這個世界還有甚麼是不可以的呢?

以上由巴勒斯坦至尼日尼亞的例子,都是我已經支持了的微型貸款個案。如果你對想更了解Kiva的理念和運作,請到Kiva.org,另外,我也推薦由Bob Harris所著的《25元的奇蹟》。以及以下由Kiva創辦人Jessica的Ted Talk。

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