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威士忌之獨立宣言:Blackadder

2018/1/8 — 14:54

在威士忌的世界裡面,有原廠的威士忌(簡稱OB),亦有一些酒商,向酒廠買下原桶威士忌,以自己的方式去裝瓶,我們稱之為Independent Bottle(簡稱IB)。

前一篇文章(今年我去過的威士忌酒展.下),裡面我提及過香港有位女生,以一人之力去經營其威士忌事業,從世界各地引入不同廠牌威士忌,這間公司名為Whiskies & More。由她代理的威士忌,包括艾雷元素、Port Askaig、比利時的Asta Morris、芬蘭威士忌Teerenpeli、還有今年二月正式進軍香港,蘇格蘭最老字號的獨立裝瓶廠牌Cadenhead's。

月前有幸出席,她公司旗下的其中一款威士忌 - Blackadder的試酒會。

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人稱黑蛇的Blackadder,由Robin Tucek創立,現今他與兒子Michael一起經營,我第一次嚐這個獨立裝瓶廠的出品,大約是某年冬天,與朋友一起吃全蛇宴。其中一位朋友大叫:(食蛇梗係飲黑蛇!)隨即他拿出自攜的Blackadder Raw Cask Bowmore 1989 14 yo分甘同味,其細緻的泥煤煙燻氣息,結合著點點果香與雲呢拿來個平衡,溫和而帶點海水與糖果的結尾,著實令人難忘。

Blackadder雖成立只是二十多年,但骨子裡是極之傳統,其威士忌特色就是擺明居馬保留威士忌的原汁原味,沒有經過冷凝過濾加水稀釋酒精度,當天喝的Bowmore,瓶內的威士忌還帶著一些沉澱物,以最直接的面貌示人。

黑蛇在台灣與日本很受歡迎,月前我在東京站地下街某間威士忌專門店,黑蛇擺出一字長蛇陣,只慨嘆行李的空間與個人烈酒免稅額,是有限的。

當日試了三款威士忌,當中包括兩款Single Malt,與一款Blended Malt。

有關Red Snake的背景,是出自那一間酒廠?Robin當然不會答你,他只說是來自Speyside。

先在波本桶熟成五年,然後過Oloroso桶的Red Snake,先以橙皮、焦糖、焗蛋糕、堅果的氣味來打個招呼,繼而帶出是糖果、果占、新鮮出爐的麵包、蜜糖等等味道,微辣的結尾,顯然是較為平易近人,適合平時飲用,不論是配甜品或小炒,甚至是與身邊對威士忌有興趣,但無從入手的初心者共享。

Chimera是由數款Single Malt調和而成,至於是甚麼當然是秘密,總之其中一款是艾雷島的威士忌。

朱古力加新鮮的檸檬蛋糕香氣,圍繞著整個鼻孔,不太強但頗明顯的泥煤味,雪莉桶的風味欲蓋彌彰,圓滑的口感有點像喝著朱古力奶,柔順的收結,表現得爐火純青。

最後試的Black Snake,同樣地沒有標明是那一間酒廠,經過在Oloroso桶熟成,水果、朱古力、糖果等味道非常集中,展現出強橫的後勁。

試罷三款,個人比較喜歡Blended Malt的Chimera,值得擺一瓶在家看門口,尤其是在夜瀾人靜之時,一個人聽著爵士樂,細意感受著Chimera的老練,像街頭的老樂手,以色士風去細訴他一生喜怒哀樂的時代曲。

常言道在100%烈酒稅的香港,推廣威士忌絕不是一件容易的事,高昂的稅金引致水貨盛行,個個都去鄰近地區大手入貨,近日圍內的威士忌之友,正準備聯署向政府反映我們的意願。

到底我們的發聲,那班高官會否聽得見?已是後話。能夠在這個艱難的營商環境,仍然有不少人去努力推廣威士忌,例如辦酒展,引入一些坊間不常見的獨立裝瓶廠出品等等,實在值得大家身體力行,以行動來支持。

若然有興趣試,但只想喝一,兩杯淺嚐的話,尖沙咀海景嘉福酒店的Tiffany's New York Bar,可以找到黑蛇的蹤影。

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