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威廉姆斯學院印象

2015/9/16 — 13:23

圖片來源:https://c1.staticflickr.com/

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八月尾,我們一家三口從加州飛到麻省;那是父母將兒子送到遠方入學之旅,兩老回來後,便是空巢生活的開始。

其實我們不是直接飛去麻省,因為最接近威廉姆斯學院(Williams College)的機場在紐約州的奧爾巴尼(Albany),所以要先飛去奧爾巴尼,然後從那裏駕車到威廉斯敦(Williamstown),即學院所在的小鎮。

雖然這是我們第一次踏足這所大學,但自從阿樂被錄取後,這幾個月來,威廉姆斯便一次又一次給我們十分良好的印象。首先,學院對任何查詢的反應都是既迅速又周到,大大小小的問題都輕易解決了。六月期間,距離開學還有兩個多月,但阿樂已選好了第一個學期修的課;有一天,他竟然收到其中一課的教授傳來的電郵,是給他建議,認為他明年甚至更後才修這一課,對他會更適合(阿樂當然接納建議)。威廉姆斯的師生比例之低全美數一數二(1 : 7),在這種對學生的關照中,可見其作用。

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開學前一星期,威廉姆斯在南加州和北加州都有一個 send-off party(可譯作「送行派對」吧),前者在洛杉磯,後者在三藩市,邀請今年入學的新生及家長參加。三藩市近一點,但也要駕三小時的車;我有點嫌遠,可是,阿樂表示很想出席,於是我便們決定陪他一起去。結果證明這個決定是明智的。

派對在 University Club of San Francisco 舉行,但沒有搞得故作有氣派,只是提供一些小吃和飲品,主要是讓新生(和家長)在開學前互相認識;負責人也沒有長篇大論,只是簡略交代了派對的目的,然後請幾位正在就讀或已畢業的學生分享在威廉姆斯的經驗。見到那些年青人甫一見面便談個不停,好像一下子便熟絡了,眾家長也輕鬆起來,互相交談,氣氛令人感到相當愉悅。我和幾位家長的對話亦頗有趣,有一位竟跟我談了好一會柏拉圖和尼采!

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由奧爾巴尼駕車到威廉斯敦,差不多要一小時。我以為是經高速公路去的,誰知幾乎全程是小路,其中一大段還是彎彎曲曲的山路;我看著沿途的環境,只見一路都只是山和樹,心想那威廉斯敦可真隔涉啊!

到達威廉斯敦,我們先到旅館,跟學院不過一街之遙。放下行李後,我們便步行到學院;由於接近旅館的這一邊沒有甚麼特別的建築物,我們走了數分鐘仍然覺得這校園平平無奇。不過,轉了一個彎之後,眼前一亮,見到好幾幢甚有古典氣息的建築物;校園的中心部份頗大,有很多草地,都經過細心打理,一片一片的青蔥,配上古典式的建築,令人頓然覺得身處在一所名副其實的學院裏。聽說這裏秋天更美,我們十月時會來探望阿樂,到時便知道秋色中的威廉姆斯有多美了。

搬東西入宿舍那天,見到很多威廉姆斯的學生,除了新生,也有義務幫手的其他學生,大都活力充沛,笑容可掬,樣子都很醒目的。整個學院給人一種既與眾不同、卻又平易近人的感覺;連校長和一些大學高層致辭時,也是隨和之極,不但互以名字稱呼(而不是尊稱 'President'、'Dean' 、或 'Professor' ),亦沒有誇耀大學排名或學生成就等,只是平平實實提點學生和家長應該注意的事。

我說威廉斯敦是個小鎮,究竟小到甚麼程度呢?全鎮只有一盞交通燈,因為需要交通燈的大街只有一條(跟其他美國小鎮一樣,這條大街當然就叫 'Main Street' 了 )!阿樂在這所「與世隔絕」的學院,應該可以專心致志讀四年書吧!

連結:魚之樂

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