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寵物心理學

2019/4/3 — 10:00

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【文︰黃仲遠、李秋婷】

香港地少人多,居住環境狹窄,但不少人仍然爭取飼養寵物的機會。據統計,2016年全港約有68萬隻寵物。人們飼養寵物的一大原因,與牠們的外貎有莫大關聯。奧地利動物學家康拉德•洛倫茲(Konrad Lorenz)提出的「幼兒模式」(Baby Schema)指出,寵物的外觀愈接近嬰兒(特徵如大眼、圓臉、鼻子和嘴巴細小等)愈可愛,便愈能激發人們的愛心,對牠們加以愛護和照料。

另外,人們喜歡寵物的原因,是人與寵物建立的情誼和關係,非人與人間的互動或關係所能比擬和補足。美國喬治亞大學的學者Sharon Crowell-Davis於著作中指出,人們視寵物為夥伴和朋友,甚至是家庭成員。有研究曾對206個寵物主人進行調查,發現這些人普遍健康程度較高,同時較少受負面情緒影響。事實上飼養寵物對人的身心健康都具正面影響,寵物能夠降低長者患上憂鬱症和焦慮症的機會,因為他們視寵物為生活中的伴侶,與動物們產生情感上的連結,感覺有所依靠,研究更發現寵物有助阿茲海默症患者減輕焦慮症的癥狀。

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有趣的是,根據Crowell-Davis的說法,喜歡養寵物的人都具有崇尚自然、擁有像孩童般的天真及願意照顧別人的特點。而近年不少夫婦將寵物當作自己的孩子而不生育,德克薩斯女子大學的學者Andrea Laurent‐Simpson則認為,照顧寵物某程度上滿足夫婦照顧孩子的心理需求,因此他們更傾向照顧寵物,因為當中付出的時間和金錢成本比生兒育女要少得多。

不管是生育還是飼養寵物,照顧生命的這份責任不變,切忌貪一時之快,令無辜的生命受害,做個盡責的主人!

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(本文原刊於晴報專欄《捉心理》,此為加長版。)

港台文教組節目《捉心理》由李秋婷、黃仲遠主持,逢週日晚上8時30分至9時,港台第一台播出。節目重溫 : http://podcast.rthk.hk/podcast/item_epi.php?pid=554

 

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