立場新聞 Stand News

【小說】BETA (3)

2015/5/19 — 10:00

翌日,睡房沒有打開門,我於是走出房子。通常,和太太吵架,最好的解決方法就是我獨自出去一下。我下了樓,走進附近一間茶餐廳,點了個早餐 A ,火腿炒蛋牛油麵包配沙爹牛肉公仔麵。我喝了口凍奶茶,想著待會如何哄回太太,或許買她最喜歡的麥樂勞早晨全餐。我心中得意,瞥見鄰座報紙的頭條新聞:

中產兒子發狂刺死雙親

我喉嚨一緊,好不容易才吞下口中的麵包炒蛋。雖然我沒有看清內文,但報道中的照片根本就是肥仔傑。我忙結了賬,在附近的便利店買了份蘋果日報,當場閱讀。

【本報訊】 昨晚凌晨XX園的管理員接獲鄰客的噪音投訴,上樓調查,發現單位內有人發出慘叫,於是報警……警方破門入屋後,發現兩位屋主倒在血泊中,屋主的兒子就坐在一旁,神情呆滯……

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雖然報導沒有明言,但我有種感覺肥仔傑當時應該是拿著手機。

我放下報紙,打了通電話給陳老師。電話響了兩下就接通,我聽出陳老師「喂」時候的慌張。

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「陳老師,現在有空談談嗎?」我看看手錶,上午十時一刻多,不知她要否趕著上課。

「有……有,請說。」

「你看了今天的報紙嗎?」

「嗯,你說范同學的事吧,現在學校很亂,有一大批記者在學校門外。聽說下午要開記者招待會,而且……」我聽出了嗚咽。

「……今天很多同學沒有回來,我班有美君、阿偉等,其他班別也有大半的同學沒有上課,我們的老師都沒上課了,現在正逐一聯絡他們的家長……黃老師,不好意思,我要掛斷了……」

「要我回來幫忙嗎?」

陳老師沒有回答,大概過了半分鐘,我才聽到她的聲音說:「你不用回來,聽說你跟阿偉挺熟,你方便的話,幫我找他的家人,好嗎?」

我買了早晨全餐,回到家裡,睡房依然緊閉。我靜靜打開門,剛見太太在掃手機,她就別過身子。我換了衣服,跟太太說:「學校有些事,我現在出去一下,買了些早餐給你,放在餐桌上。」太太沒有回應。

聽陳老師說,阿偉的父母早亡,一個人和奶奶住在公屋。我這才意識到對阿偉的認識其實很淺。我感到羞恥起來。

樓下的公園坐了幾個正在乘涼的老人,搖搖板的油漆都脫落得七七八八。那些老人看著我,目光呆滯。我快步經過他們,走進窄小的「大堂」,管理員正在睡覺,身旁的收音機播著戲曲。

升降機徐徐向上,我才醒覺自己跟阿偉無話可說,難道問他為何不上學嗎?他一句「病了」就解釋了,雖然我預期阿偉不會這樣回答。機門開啟時我幾乎不想出去。

應門的是個老婆婆,面頰瘦削,有些兇相。我表明身份後,她立即寬容了不少,我不禁懷疑還有多少人會敬畏老師,尤其只是孫子的老師。她讓我坐在藤椅上,又倒了杯熱茶。我喝了一口,問阿偉在那裡。老婆婆指指左首的房間,說:「就在房內。他最近除了上廁,就不踏出房間了。」

我走到房前,拍著摺門,說:「阿偉,是我,黃老師啊。」

摺門打開,我難以相信,眼前的人就是阿偉。

如果說阿偉之前是瘦骨嶙峋的話,現在的阿偉簡直是包皮骨,顴骨凸出,雙頰深陷,只有一對眼睛還有些神彩。

「原來是你。」他說,坐回在電腦椅。

我坐在一旁的椅子。整間房間都是汗臭混著泡麵和骯髒衣服的味道。我抹一抹人中的汗水,說:「我聽陳老師說,你好幾天沒有回去補課……」

阿偉雙手忽然用力拍在鍵盤,叫:「是啊,我這個工作,可要比補……」他頓了頓,說:「老師,對不起,我……」他用力吞嚥,口中有粒大藥丸似的。

「我無法離開這個程式!」他正要將筆電的螢幕轉到我的方向,我忙阻止。

「一個優秀的編程師不會隨便向旁人披露程式碼。」

「你以前不也是個編程師嗎?你不明白被程式吸引住的感受嗎?」

我思索了一會,搖搖頭。

阿偉拍案大笑起來,然後他揉著肚子說:「恐怕你以前不是個好腳色,怪不得要來教書了……」

我臉上一熱,深呼吸了幾下,胸中稍鬆,問道:「之前那個 BETA ,你交了給肥仔傑嗎?」

「明知故問。」

「你……」我沒有看自己的雙手,只怕已暴露出青筋來。

阿偉臉上的狂傲換上另一種神色,彷彿是怯疚。他說:「對不起,我這幾天都沒有好好睡過一覺。」

我們坐了一會,然後阿偉說:「老師,我要寫程式了,你走吧。」

我踏進家門,已經是下午三點,睡房門還是緊閉,我這才意識到太太沒有上班。

房門一打開,一對手環抱我的腰,幾乎將我撲倒。我感到那雙手在褲袋處亂搗亂摸,喜驚交集,心想莫非太太吃了早晨全餐,回心轉意。

但之後太太的說話猶如一桶冰水照頭倒下。她說:「把你的手機給我!」伸手進我的後褲袋。

我拿著她的手腕,反被她抓住上臂。她的力氣大得可怕,反手一拿,竟把我倒轉,背向天花。她拉著我的頭髮,把我的頭直撞地板。我鼻子酸酸濕濕,她重覆剛才的動作,在我暈去的時候,我感到她拿了我的手機。

我醒來的時候,窗外已傳入夕陽,碰碰鼻子,幸好沒有斷掉,襟前是乾血跡。我摸摸後褲袋,手機果然不見了,剛才並非夢境。我在床頭櫃找到太太的手機,螢幕都是裂縫,但在蜘網下依然清楚見到「Stage Three Lv20/30」。

我啟動電腦,打開網上瀏覽器,鍵入「Google Play」的網站。我進入「最新遊戲」的頁面,稍一捲軸,果然見到阿偉的遊戲程式。上架三天,排名第五位,而前四名都是「Puzzle and Dragon」等老牌遊戲。我在意見欄下,見到頭十條都是「快推出正式版啊」「正式版什麼時候會有呢」之類的留言。

書房裡沒有鏡子,但知道我的臉色應該不大好看。

待續

原刊於講故佬

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