立場新聞 Stand News

平村社區(十二)

2016/11/9 — 8:00

Garden with Courting Couples: Square Saint-Pierre, Vincent van Gogh, 1887

Garden with Courting Couples: Square Saint-Pierre, Vincent van Gogh, 1887

【平村社區】系列

工作結束後,我們各自返回自己的家,換上乾淨衣服,前往社區會堂。會堂內部一如外觀,樸實但不失時代感。地板和牆身都是木造,一盞盞球形吊燈自天花下垂。一律身穿灰色 T 恤牛仔褲的成員,沿舖上寶藍色地氈的階梯,登上二樓的餐廳。走在他們裡面,我連自己都認不出來。

餐廳佔據了二樓的主要空間。十數張並排的長檯上是一個個成員名牌,彷彿這是場高級宴會。我在挨近窗邊的桌子角落找到自己的位置就坐。瞥眼鄰座,名牌上寫著 Candice Yuen。舉目四顧,又發現成員來到餐廳後並不是立即坐到自己位置,而是先到一個角落取碟子,再排隊在廚房窗口取食物。於是我又起身,跟著他們照做。

廣告

一如所料,食物沒得選。連飛機餐那種要雞肉麵還是牛肉飯的選擇都沒有,甚至 Coffee or Tea 也欠奉。今天廚子煮甚麼,大家就吃甚麼。輪候之際,成員差不多到齊。我粗略估算了一下,人數約百個左右。

我端著一份沙律、一份蘑菇薯蓉、一個芒果布甸和一杯咖啡,返回自己坐位。那時候 Candice Yuen 已經坐好了。

廣告

「Candice 嗎?妳好,我是新來的,多多指教。」我客氣地打招呼。

她向我望來,親切地齲齒一笑。

後來我知道在平村社區,人人都叫她 Candice 媽。Candice 媽是個婦人,看上去應有四十歲,也許還要再大一些。自然地輕微蜷曲的頭髮,掠過耳畔,包裹脖頸兩邊。眼肚下可以看見兩行皺紋,然而這無損她雙眸閃爍的光彩。她臉上的親切並不是客套如我或事務性如 Ray 的那種,而會讓你不其然有種稔熟的感覺,彷彿她不是個陌生人,而是看著你長大的鄰家阿姨。

她的笑顏讓多少有點焦慮的我,放鬆起來。

「要等齊人才開始吃飯喔。」Candice 媽像教小孩那樣道。見我點頭回應,她又鼓勵性地笑了一下。「那麼這一個月,多多指教。」

「一個月?」

「這裡兩個月換一次坐位。上次換是在一個月之前。所以就是,還有一個月。」

原來還有這種安排。

等齊人後開始吃飯。Candice 媽關心地問我是否喜歡這裡,有沒有不適應的地方,遇上不愉快的事。她說,如果有甚麼麻煩,可以對她講,她可以幫我解決,解決不了就叫管理員幫忙。

「放心,不像外面的世界,在這裡住的都是好人。大家都坦誠相待。」她閑雅地舀起薯蓉,放進嘴裡。

「今早認識的人也待我很不錯。」

「能盡快認識朋友是一件好事。所以,認識誰了?」

「有個很藝術家氣質的男生叫 James,一個大概是高中生的女孩叫 Momo,還有監工阿權──」

「怎麼都是孩子!」她笑笑道。「在你之前,坐我身旁的就是阿權。」

「Candice 媽認識他們嗎?」

「這裡每一個人我都認識。」

仔細想來也是理所當然。

一團毛絨絨的甚麼在我腳邊摩擦。我低頭,見是 A。作為見面禮,我給牠一點薯蓉。A 聞一下,頭也不回走了。

「那麼──」Candice 媽稍作停頓,輕輕掩嘴把食物吞下去。「你是為甚麼來到這裡?」

發表意見