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引「蛇」出洞

2018/1/18 — 12:27

蛇 l Rob Stanley @ flickr —Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

蛇 l Rob Stanley @ flickr —Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

俗語有云,生蛇慘過大病,坊間市民聞蛇色變,又說如果「蛇」在身上繞了一圈,就會凶多吉少,剛巧有母乳媽媽出現生蛇的情況,看她十分徬徨,要出手相助呢!

生蛇,即感染帶狀皰疹(herpes zoster),其實不是什麼稀有病症,從前在五十歲左右的人士較多出現,現在則不限年齡,二三十歲的患者也不少。出現此病的原因,就是在幼年時感染了水痘病毒後,病毒匿藏在神經結內,到了合適的時候,病毒便會活躍起來,經神經線「出洞」,所以生蛇的紅色丘疹也是循着神經線的皮區分部出言,通常只出現在其中一邊而鮮有兩邊同時出現。

一般患者在紅色丘疹出現前的數天,會感到「患處」有一點點陣痛或不適,也可能附帶一些像感冒的症狀,之後紅疹會逐漸出現,並會在身體中央線前「急停」,而紅疹亦會慢慢演變成水泡並結焦。即使沒有服藥,一般症狀將於一至兩星期後消失,但也有患者會經歷延後的痛楚(postherpetic neuralgia)達數星期,所以一般建議服用特效藥物,減輕病情,加速復原及減低延後痛楚的機會。

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抗病毒治療如果能夠在病發初期使用,可以有效減少水泡及丘疹形成,加速結焦過程及減輕痛楚,最好可以在症狀發生前72小時開始治療。整個病程約為一星期,醫生在適合的病人加上口服類固醇,治療急性神經炎的痛楚和令患者舒服一點。關於神經痛的治療,醫生可能會處方嗎啡類止痛藥或抗驚厥藥物(anticonvulsants,可治神經痛),舒緩不適。如果病人出現嚴重病徵、有一些非典型的症狀如影響了中央神經系統、免疫系統受損或受抑壓、多於兩個皮區受感染、影響了眼部等,便可能需要入院接受靜脈注射治療。

對於一些50歲或以上的人士,接種帶狀疱疹疫苗可以減少生蛇機會達六成至七成,建議免疫系統正常的人及非懷孕女性接受疫苗注射。如果患有某些病,如類風濕關節炎、銀屑病、需要使用長期類固醇的病人,要使用生物製劑(biologics)治療,則應該在啟動療程前注射疫苗,因為帶狀疱疹疫苗是減毒活病毒疫苗(live attenuated vaccine),免疫系統受削的人士會因此構成感染。

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作者 facebook 圖片

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「蛇」在身上繞了一圈就會凶多吉少的講法,並非全無根據。由於帶狀疱疹病毒感染通常只在正常身體上的其中一邊發生,如同時發生在左右兩邊,則需要仔細查找是否有內裡嚴重的病因,如免疫力缺乏症或腫瘤病變等等,然而,有時身體狀況正常的人也可以出現上述情況,所以必須交由醫生作詳細診斷。

該名母乳媽媽獲得醫生處方抗病毒藥物,唯獨擔心藥物會影響正在餵哺母乳的嬰兒。根據網站LactMed (US National Library of Medicine)顯示,抗病毒藥物Acyclovir在治療範圍的劑量,能夠傳送到母乳內只是嬰兒劑量的百分之一,故此被評定為對嬰兒沒有不良影響。如果從口服類固醇的角度,只要跟足正常份量服用,進入母乳內的份量不會太高,只是短期服用不會令嬰兒的荷爾蒙失調,如果有所擔心,可以把服用類固醇後四小時的母乳棄掉,便可以進一步減低風險,毋須太過擔心。

其實大部分生蛇的人都可以完全康復,只要跟從醫生指示服藥,加上未雨綢繆,適當時候注射疫苗,便不用終日提心吊膽了。

 

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