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「愈禁愈想吸」

2015/1/29 — 8:00

「愈禁愈想吸」 鄧小樺

吸煙與健康委員會向政府建議,新財政年度加煙草稅一倍,每包煙售價由現時55元加至93元。現時煙稅佔每包煙售價約7成,若加稅一倍,煙稅將佔售價8成。支持加煙稅多數是跟健康有關的團體,而反對加煙稅主要是煙草商和零售商,爭拗點是加稅能否降低吸煙率;反對者認為不可以,加煙稅只會令私煙增加。反加稅團體指全港三分之一香煙為私煙,加税後情况進一步失控。

我對煙稅有一點認識,二十多年前在加拿大任職分析員,其中一隻我分析的股票,是加拿大最大煙草商。論打擊吸煙力度和勇氣,加拿大是世界冠軍,很多打擊吸煙措施,例如室內外禁煙、煙盒上印骷髏頭等,加拿大是先行者。加煙稅和私煙之間的關係、加稅能否減低吸煙率等問題,加拿大有大量支持和反對的論述,禁煙正反人士各適其適。那時候在加拿大作為煙草業分析員,資訊多至頭昏眼花。

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一直以來,加拿大相信加煙稅是最有效打擊吸煙的途徑,直至十多年前,一度開倒車,減低煙稅,杜絕私煙,但結果是兩面不是人:吸煙率上升,政府稅收下跌;後來政府重回高煙稅之路,政策至今沒變。多年來禁煙正反兩面依舊旗鼓相當,硬要選一面,我信加拿大,高煙稅是有用的。

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