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我們的回憶 都只是創作

2016/5/27 — 14:10

電影《Source Code》劇照

電影《Source Code》劇照

 

「你未忘,我未忘,猶勝伴在旁。」

──〈念念不忘〉黃偉文

「不過,我得花上好一陣子,才能這樣憶起直子的臉,而且,隨著歲月消逝,所要花的時間,也越來越長──這很悲哀,卻是現實。起初只要五秒就能想起來,漸漸變成十秒,變成三十秒,變成一分鐘。……的確,我的記憶已從直子所在逐漸遠去,正如我也已從過去自己所在逐漸遠去一樣。」

──〈挪威的森林〉村上春樹

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我們都有回憶。但是,我們對回憶的觀感,卻常見錯謬,常是脫離現實。

「經歷是有意義的,因為可以留下回憶,給將來緬懷。」──人們卻不知道,這種自我安慰,是如許自欺欺人。

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我們的回憶,都只是即時的創作,然後大腦瞞騙我們那是重拾過去當刻的景象──事實是我們的大腦記憶體根本載不下生活中每一刻的畫面、聲音、氣味、觸覺所構成的多維連續體──當這些多維連續片段要時時刻刻、日復日、年復年地重重累積的時候。

大家記得對上一次與家人在酒樓晚飯的情景嗎?仔細一想,一幅環境嘈雜,老竇在嘮叨,細佬低頭撳手機,楊州炒飯飯多肉少……的具體畫面浮現腦海。腦中有這幅鮮明畫面嗎?有的。這是重拾當晚的景象嗎?不然。我們記住了的其實只是這樣的主線索:「嘈吵」、「父母在嘮叨」、「細佬望手機」、「楊州炒飯飯多肉少」幾條抽象訊息。當我們要回憶當晚情景時,腦部就立刻依照真正記住了的這幾條原本抽象的線索,即時繪畫整幅畫面──線索以外的大量留白由即時想像填補(所以「回憶」內容很受嘗試回憶時的身處情況影響),然後矇騙自己是重拾到當刻的景像。我們是以為整個多維畫面是一直藏在腦海中的──而不是這樣一直待到回憶時才即刻創製。

同理,記得上一次與戀人耳鬢銷磨的畫面嗎?仍在腦際吧?有否想過每一次從腦海想起,都只是依據「當時燈光昏暗」「十分緊張,心跳加速」「情人先……,我就……」的幾條抽離的主線索。「回憶」一遍,卻都只是腦海從這幾條單薄得可憐的線索,即時想像出當晚情景,然後自欺欺人,那就是當時「留住」的畫面?

如果「憶」起的畫面是一幅畫,上面只有幾件事物的輪廓的兩三筆粗線,是真正重拾舊憶。粗線以外的廣闊留白,佔據幾乎一整幅畫面,卻都是待到嘗試回憶時,憑當刻的猜度,臨時新繪上去而已。[1]

回憶就是如此虛妄。餸來時,不要影相妄想可以「保存回憶」了,用心食吧!

 

注:

[1] 認知科學中,近年有大量實證研究支持回憶只是憑線索創作的說法。我不學陶傑回應梁文道般將參考書目堆在正文了。這裡列出的是芸芸研究中的幾個。

D. L. Schacter, Searching for Memory: The Brain, the Mind and the Past (New York: Basic Books, 1996)

E. F. Loftus, D.G. Miller, and H. J. Burns, “Semantic Integration of Verbal Information into Visual Memory,” Journal of Experimental Psychology: Human Learning and Memory 4: 19-31 (1978)

E. F. Loftus, “When a Lie Becomes Memory’s Truth: Memory Distortion After Exposure to Misinformation,” Current Directions in Psychological Sciences 1:121-23 (1992)

J. Deese, “On the Predicted Occurrence of Particular Verbal Intrusions in Immediate Recall,” Journal of Experimental Psychology 58: 17-22 (1959)

H. L. Roediger and K.B. McDermott, “Creating False Memories: Remembering Words Not Presented in Lists, “ Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition 21: 803-14 (1995)

K. B. McDermott and H.L. Roediger, “Attempting to Avoid Illusory Memories: Robust False Recognition of Associates Persists Under Conditions of Explicit Warnings and Immediate Testing,” Journal of Memory and Language 39: 508-20 (1998)

R.Warren, “Perceptual Restoration of Missing Speech Sounds,” Science 167:392-93 (1970)

 

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