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打擊抗藥惡菌 首先認識抗生素

2015/11/19 — 19:00

英國微生物學家 Alexander Fleming 發現第一種抗生素盤尼西林。網絡圖片

英國微生物學家 Alexander Fleming 發現第一種抗生素盤尼西林。網絡圖片

在世界各地,抗生素抗藥性經已達到了危險的水平⋯⋯正在損害我們治療傳染病的能力,並削弱許多醫學的進步。——世界衛生組織總幹事陳馮富珍

本周是「世界抗生素關注周」,點解要關注?理由非常簡單,因為大眾缺乏相關的知識,而感染抗藥惡菌,命仔隨時凍過水。

世界衛生組織 (WHO) 早前於 12 個國家訪問了一萬人有關抗生素抗藥性的知識,並於本周初發表該調查結果 [1] 。世衛發現約三份之二的受訪者知道有抗生素抗藥性的問題,但毫無抗生素殺菌機制的概念,更加不知道抗生素不能醫治由病毒引起的流感——抗生素只能對付細菌與真菌引起的疾病。

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大眾有很多誤解,包括:

  1. 76% 受訪者以為是人體對抗生素出現抗藥性。
    事實是:病者體內的細菌出現抗藥性,疾病變得更難治癒。
  2. 66% 受訪者以為吃了處方抗生素就不會受抗藥性惡菌感染; 44% 受訪者則以為抗生素抗藥性出現是因為人們定期服用抗生素。
    事實是:任何種族、任何年紀、任何性別的人均可感染到抗藥性惡菌。
  3. 32% 以為「自我感覺良好」就可以停服抗生素。
    事實是:應按照醫生指示完成整個抗生素療程。

抗藥性出現的原因

為了肯定能消滅體內的所有細菌,很多醫生都會開處高劑量抗生素以及比較長時間的療程;對付嚴重的情況,如結核菌 (tuberculous) ,醫生更會處方兩種甚至更多的抗生素,以防止抗藥性的出現:甲抗生素開始有抗藥性,乙抗生素依然有效殺死細菌。但「適者生存」,抵受到這兩種抗生素夾擊的細菌就很有可能繁殖出能適應抗生素的後代,並不斷增加其適應力直至抗生素失效。

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自 1987 年以來,全球亦再沒有新類別抗生素面世,因為開發抗生素的利潤,不及醫治慢性病如糖尿病及治癌藥,加上新藥的使用有較嚴格監管,藥廠不願生產本大利小的抗生素。在這種情況下,已有一些「超級細菌」不怕多種抗生素,最有名的自然是抗藥性金黃色葡萄球菌 (Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA)

WHO:「後抗生素時代」輕微傷口可死人

如果沒有眾多利益相關的各方的緊急協調行動,世界就會邁向「後抗生素時代」,多年來可治療的常見感染和輕微傷痛可再一次置人於死地。——世衛安全事務助理總幹事福田 敬二博士

去年, WHO 就曾發表報告 [2] ,指全球各地細菌對抗生素有不同程度的抗藥性,作為最後一線治療腸道菌的碳青黴烯類抗生素 (Carbapenem antibiotics),經已在部份國家的過半患者無效。同樣,醫治淋病的最後手段,已確定在十個國家失效,當中不乏先進國家:澳洲、英國、法國、瑞典以及加拿大。 

WHO 就要求各國制定使用監管守則,減少濫用抗生素,並加强抗藥性惡菌的追踪。美國食物藥品監督管理局 (FDA) 經已制定自願性守則,要求藥廠、農場以及獸醫停止在動物身上,濫用對醫治人類有重要性的抗生素。

「勤洗手,咪做幕後黑手」

有超過一半 (57%) 的受訪者認為自己無能為力去對付抗藥性惡菌的掘起。其實,大家可以從細節做起:

  1. 不要胡亂服用抗生素,只在醫生或其他合資格醫護人員處方下才服用抗生素
  2. 即使「自我感覺良好」,仍須完成整個抗生素療程
  3. 切勿服用上次剩下來的抗生素(小肥波按:在第二點前設下,根本不可能出現第三點!)
  4. 抗生素不是糖,不可與人分享
  5. 做好預防措施,包括勤洗手、接種疫苗以及避免接觸病人。香港衞生署廣告都有呼籲:「勤洗手,咪做幕後黑手」

Credit: WHO

Credit: WHO

而醫護人員亦應時刻保持個人衛生、給病人適當份量的抗生素,減低抗藥惡菌的演化速度。至於畜牧業應停止在動物身上,濫用對醫治人類有重要性的抗生素以刺激生長。

報告:

  1. WHO (2015). Antibiotic resistance: Multi-country public awareness survey. Retrieved from http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/194460/1/9789241509817_eng.pdf?ua=1
  2. WHO (2014). Antimicrobial resistance: global report on surveillance 2014. Retrieved from http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/112642/1/9789241564748_eng.pdf?ua=1

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