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新奇文共賞 (47)

2015/6/27 — 21:21

Susanne Nilsson / flickr

Susanne Nilsson / flickr

精選奇文

  1. A World Without Work (The Atlantic)
    心中一直有個疑問:「究竟是誰發明了『返工』這回事?」不過,如果將來所有事情都自動化,機器取代了人類的工作,世界又會如何?其中一個可能性是大家都變成電影《Wall-E》 中的肥肥人,只懂吃與看電視。

  2. The Wetsuitman (dagbladet)
    去年冬天,荷蘭與挪威的海岸分別發現兩具屍體,他們分別穿著潛水衣。多國警方均無法識別屍體身份。「這是一個關於他倆的故事。」開句「無影無縱 (Without a Trace)⋯⋯ 

    長篇報導來自挪威暢銷報章 Dagbladet.no 的網站版英文專頁,由奧斯陸記者 Anders Fjellberg 花了數月時間寫成的大作,值得朋友們週末一讀。文章三部之首,格局似一套十集的警匪片的首集,幾位警官陸續出場。調查初期,多國警方都懷疑過死者是度假的滑水、潛水者,或者玩某類新興而危險的水上玩意的英國人,一度叫他做Diver。但荷蘭方面的 John Welzenbagh 堅持隊員要叫他做 The Wetsuitman,強調找到的只是一件 Wetsuit 和屍體,不要假定他是度假和潛水,要認真調查。氣氛一轉。第二部份,鏡頭已落到法國沿岸最近英國的加來 (Calais) ,一群靜候機會逃到英倫海峽對岸的各國人士組成小村落” The Jungle “,記者與攝影師深入一群又一群的黑色膠袋帳幕,希望得到失蹤者的線索,索料索到有危險,即走。第三部份,故事看似鎖定在一位敘利亞廿二歲青年 Mouaz Al Balkhi 身上,他與家人因戰亂逃到約旦,希望橫越千里,成為英國難民並攻讀電子工程學,幫補家計。記者與他的家人多次聯絡,一起到國際刑警及多國化驗所等結果。最後,並未能完全確定潛水衫內的死者就是他,然而,是篇追查和報道,揭露了西南亞偷渡的風氣與英、法等國的人蛇問題。

  3. John Forbes Nash (1928–2015), Master of games and equations (Nature)
    "Beautiful MInd" John Nash 上月車禍去世。曾共事五年的前 Institute for Advaned Studies 理論生物學主任 Martin Nowak 於本期 Nature 發表訃文,重溫天才數學家一生事蹟,並等別介紹 Nash 遺世的 Nash Equilibrium 原理,清?易明。文未作者憶述最後一次目睹精神病已康復的 John Nash 和另兩位曠世天才 Andrew Wiles 及 Edward Witten 共晉午餐,一席無語。「美麗的思維」也許只應保存在天才的臘海中。

天下奇文

  1. The most annoying restaurant trend happening today (The Washington Post)
    除了中式酒樓,隻碟滿是吐出來的骨、殼等,否則個人非常討厭侍應以 9 秒 9 的速度收走我剛吃完的碟。無論是租貴又好,餐廳政策又好,這樣做好像我在進餐時被監視著,吃得不夠暢快。

  2. Chocolate Now Won't Melt in Your Hands. Because Science (Bloomberg)
    如何令朱古力「溶喺口唔溶喺手」?其中一個做法是加入柑橘類生果的纖維。

  3. Technology and The Evolution of Storytelling (Medium)
    Pixar 是電腦動畫先驅兼長勝將軍,掌門人 John Lasseter 分享秘訣:關鍵不在電腦,甚至也不在動畫,而是在故事;如何繪畫只是其次。為何 Pixar 第一套電影是以玩具為主題?原來是因為當年電腦技術所限,畫出來的公仔外觀全部有點「膠」,創作人索性循此思路發揮,以膠為主角。但無論主角是何物,電影是關於友情,所以團隊又分析了所有經典友情片(包括好片和爛片)。

  4. Q&A: Robots, Uber and the role of government (Financial Times)
    Bill Gates 警告:在不久將來,所有低技術工作都會消失,要製造就業機會給沒有大學教育的人,只能是政府或慈善事業。

  5. How the Renaissance was built on eggs (Newsweek)
    【意大利廚師想過煮蛋白杏仁茶嗎?】文藝復興時代的畫家,用大量蛋黃作顏料,剩下大量蛋白,結果那個年代的食譜,也自然有很多蛋白菜式。

  6. The Hand Signals That Drove Business in Renaissance Europe (Harvard Business Review)
    又是文藝復興:當時國際貿易大盛,來自五湖四海的商人,言語不通,唯有靠手語。

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