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時間過得很快

2018/1/1 — 7:00


資料圖片 l Violscraper @ flickr —Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)


資料圖片 l Violscraper @ flickr —Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

在辦公室pantry最常聽到的一句話:「咁就一個禮拜」;跟舊同學和舊同事聚會,這句話變成「咁就十年」。年紀愈大,愈感到時間過得特別快,去年聖誕節的事好像是昨天。我們知道時間不分老少,五歲的一年和五十歲的一年沒分別,但感覺上的分別卻很大。中年人更加想到心寒,一個月,一年,十年,矇矓中飛快閃過。

有些人對時間的感覺,以孩子的成長作里程碑。未生孩子前的二人世界,拍拖渡假的甜蜜回憶歷歷在目;生孩子後的頭幾年過得辛苦,所有事從頭學起,從新適應;孩子入學後,時間過得很快,眨下眼入大學。

這種感覺數學上有得解釋,對於五歲小孩,一年是人生的20%,但對於五十歲中年人,一年只是2%。我們對時間的感覺,或多或少跟已經活過的年月比較。然而這些感覺始終非理性,我們不會時刻在計數,中年人對時間的感覺必定被更強大的心理因素影響。

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科學家提出很多理論,最為人接受是關於我們接收資訊的方法。新資訊帶來新刺激,我們需要較長時間處理,包括吸收和回憶,因此所需的時間較長。舉例,有些牽涉意外的人,發生意外之前一刻的回憶,深刻至像慢動作重播,原因是發生的事從未遇過,須處理太多新資訊。發生意外前的十秒鐘跟平日的十秒鐘理論上沒分別,但這十秒鐘發生了很多事,製造不能磨滅的回憶,弄懂這件事的速度,慢過這件事的真正速度。

根據此理論,年紀愈大,新鮮事物愈少,中年人凡事養成習慣,不大留意身邊一草一木,屋企就是屋企,公司就是公司,因此,沒新事物刺激,感覺上時間過得很快。反觀年輕人每日面對好玩的世界,所有事情都陌生,生活是一場又一場刺激的探索,時間好像過得很慢。

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我們對時間的感覺,純屬心理影響,如果我們期待一件事,發生前感覺度日如年,甚至感到世界停頓,但發生之後,很快拋諸腦後。第一次戀愛,失戀,入大學,搵工,結婚,期待的感覺像是遙遠,回想的感覺卻過得很快。

大學畢業後,至搵到第一份工之前的一段時間,我的印象很深刻,可能因為意義特別大,象徵進入人生新階段,真真正正做過獨立成年人。這段時間歴時只有一兩個月,但感覺上過得很慢,咦,點解寄出求職信沒回音,點解面試後沒收電話,等待的時候,時間過得很慢。今日回想,三十年了。

如果期待和回憶對時間的感覺,分別是這麼大,中年人面對的方法便很簡單:製造期待。中年人想留住時間,不想時間飛快溜走,最佳方法是打破日常習慣,做新鮮事,例如學習新東西,結交新朋友。愈多新事物,愈多新刺激,製造愈多新期望。中年人當然不想重返「時間不夠用」的歲月,但須想辦法把時間留住。

 

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