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最常見的錯誤:非黑即白的思考模式

2016/10/24 — 10:43

自少我們就被教導要給標準的絕對答案,「紅色還是綠色?」、「對還是錯?」,因為這些問題容易評分,但這同時培養了我們二元的思考方式—即非黑即白的思維。不用擔心,二元思維不是什麼大壞蛋,而是人類生存的必需品,然而使用不當就會令我們作出錯誤判斷。

古時人類生存在野外,每天都要面對各種要脅生命的危險,二元思維尤其重要,例如遇上獅子的話,逃走還是抗敵?瞬間就要做好決定,如果還多加思索,性命就不保了。所以選擇不會多,一不逃走,一不抗敵,每多一個選擇/可能性,就需要更多時間思考,令風險增加。如此快捷、簡單、直接的思考方式,對短期和危急情況而言,尤其有用。

時至今日,雖然人類已不在野外生存,但二元思維依然重要,例如:駕駛時路人突然橫過馬路,司機要立即決定:馬上剎車還是「扭軚」?不過,在今天的社會,人類要面對的問題更加複雜,如果每每都以二元思維解決的話,問題必定會有增無減。

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以保育和發展為例,如果我們用二元思維,就只有兩個選擇:完全保育或完全發展,想保育的會要求所有發展停下來,想發展的就會將所有自然景觀夷為平地,走向兩個極端,沒有任何取捨的餘地。再來一個生活化點的例子,情侶間,如果墮入二元思維的阱陷,一天睡醒突然覺得另一半其實有很多討厭的地方,就會得出「既然我不是喜歡他的所有,那我根本不愛他吧」;又或是,你無意地做了一些事令另一半不快,如果他/她用二元思維分析,就會得出「既然他這樣做,一定是不愛我吧」的結論,導致很多不必要的誤會和爭執。二元思維的可怖之處,就是把所有其他可能性抹殺掉,把我們推向極端。

看電影和電視劇,要分辦好人/壞人很容易,但現實生活可不是如此簡單,我們沒有一條明確界線,斷定一個人是好是壞,因為每個人都有很多面,而好人壞人的定義也因人而異,即使當你肯定一個人是壞人的時候,也只是基於一個層面和角度,如果可以那麼簡易地區分,恐怕那就不是現實生活了。說起來簡單,真正實行時卻陷阱處處,尤其在工作上。例如說在做一個項目,成效好像不夠大,那麼要不放棄要不堅持?還是有第三個選擇,可以將好的部分留下來,再加以調整?  

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下一次當你認為你只有兩個選擇時,務必提醒自己在黑與白之間,依然有一整個光譜任君選擇,千萬不要墮進二元思維的陷阱。

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