立場新聞 Stand News

機票格價的樂趣

2015/6/5 — 13:17

英諺有云:抄襲是最高的讚賞。在商界,更高的成功層次,是有人發律師信給你。

22歲的Aktarer Zaman,大學畢業不久,發明了一條幫人尋找平價機票的絕世好橋,絕到被聯合航空等公司控告。原來,機票價格時有出現以下古怪情況:由A市去B市,票價是4000元,但由A市飛B市轉機再飛C市,只需3000元,於是,若你目的地是B市,只要買那套「A—B—C」機票,飛到B市便把後半程「放飛機」,就可省下1000元。航空公司當然不想客人知道有如此情況,但仍被 Zaman 找到方法,建立網站讓用戶購買這類機票。

買機票格價,早已是一些消費者籌備旅行時的指定動作,買到平機票,甚至比旅行本身更興奮,因為機票向來是奇怪的商品,出名「海鮮價」,短途機亦可能貴過長途機,又會出現經旅行社購買比直接從航空公司買便宜等情況。

廣告

機票定價看似毫無章法,實則依據幾個重要經濟學概念:

1,固定成本(Fixed Cost)與變動成本(Variable Cost):生產一件衫、一個菠蘿包,主要成本有原料、手工、水電,生產商按銷售預期或已接訂單制定產量,無人買可以減產,省下生產成本;但機票則不同,每程主要成本如飛機的折舊、維修、燃油、工作人員薪酬等都屬固定,飛機若有300座位,無論接近滿座或只有十個八個乘客,成本都相差不遠,所以航空公司會盡量令飛機滿座,就算有些座位以低於平均成本價賣出,仍然值得。

廣告

2,可腐壞性(Perishable):酒店房間、戲票和機票都一樣,出售的單位是「服務x時空」,今天賣不出的,就永遠消失追不回來,所以經濟學就用了形容水果蔬菜的「可腐壞」概念為比喻。

3,同質性(Commoditized product):大部份人搭飛機,都是為了「從一地去另一地」,無論個別航空公司的空姐如何甜美殷勤、飛機餐如何難吃,價錢和時間依然是最重要考慮,而在班次時間有選擇的航線,或者對出發時間彈性較大的休閑旅客而言,價錢成為決定性因素。

對航空公司,以上可說是「死亡組合」,因為註定業界時刻都有減價競爭壓力。自從航空業從幾十年前誕生起,大部份航空公司都是賺錢少虧損多,在最慘烈的1990年代,甚至出現整個行業歷史上累積盈利在一年內蝕光。

也正因定價是公司生死存亡的關鍵,航空業發展出一套精密的「收益管理」(Yield Management)方法,針對不同客人、在不同時間、不同銷售渠道、以稍為不同的「產品」(例如可否更改航班、有無積分),定出種類繁多的價格,要在「盡賣座位」和「盡賣高價」間取得那個微妙平衡。

既然有平衡,即是說價錢並非無定向風。照道理,航空公司會鼓勵旅客盡早購票,不但收入可以「袋住先」,也可盡早收集數據用來預測最後需求。根據旅遊網站 Expedia 統計,香港機票價錢走勢合乎此推斷,起飛前九個月購買最平。

但是,若你思前想後,議而不決,票價會上升,出發前六個月左右「見頂」;然後隨著起飛日子越近,航空公司為提高入座率,又會慢慢調低價格。航空公司不時有「最後一刻」減價優惠,但除非你是退休人士,可以隨時起行,要受惠可不容易,而且看來這類機會數目有限,對總體價錢無大影響。

本圖黃色曲線僅用作顯示價格變化,調查未有披露機票價格之準確數字,故左軸未有資料。

本圖黃色曲線僅用作顯示價格變化,調查未有披露機票價格之準確數字,故左軸未有資料。

幾年前讀過「經濟學人」一篇文章說,原來在星期幾買機票,價格也不同,最佳日子是星期二至四,尤其是星期二,何解? 原來是因為收益管理部人員主要是星期一至五上班,週末較少調整價格,到週一上班後,會按週末銷情推出新優惠吸客;而想加價時,則會在星期四推出,觀察競爭對手及顧客在週末的反應,對手不跟隨加價的話,星期一上班時會把價錢調低。

Expedia提供的香港數據(下圖),也印證精明消費者應「擇日」購票,但最抵買卻是星期一,比最貴的星期二可以節省高達12%!

資料來源:Expedia.com.hk 智遊網

資料來源:Expedia.com.hk 智遊網

 

Expedia facebook pageExpedia.com.hk 智遊網

( 本文為贊助內容 )

 

發表意見