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水管百萬細菌膜 飲你唔死仲保你腸胃

2016/1/5 — 11:34

Luis / flickr

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去年的鉛水事件令全城陷入一片恐慌,不少人爭相購買濾水器自保,以免健康受損。

不過,瑞典老牌頂級大學的最新研究 [1] 就指,我們其實對水管系統中的情況了解少到極點,並發現藏於水管內的細菌甚至對人體健康有莫大關係。

隆德大學 (Lund University) 的研究團隊利用最新的 DNA 測序與流體分析 (flow cytometry) 技術,檢測到每毫升的食水就至少有八萬顆細菌,並發現水管系統中的細菌多樣性遠超想像。

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在這個研究發表之前,我們都以為食水的淨化在濾水廠經已完成,團隊就指水管雖是細菌的溫床,會形成一層名為生物薄膜 (Biofilm) 的黏膜,但大家可以放心,有份研究的學者 Catherine Paul 認為水管內的是好的細菌,會第二度淨化食水,亦如腸道中的益生菌,不單對人體無害,更可能幫助我們消化食物並對抗致病源。

甚麼是生物薄膜 (Biofilm) ?

生物薄膜通常見於浸在液體中的固體物表面,實際上是惰性微生物形成的群落。這些微生物會在細胞外產生主要由多醣 (polysaccharide) 組成的聚合物,並與其他周邊細菌形成一層結構性的薄膜。據估計,人類超過八成細菌引致的疾病都與生物薄膜有關 [2] ,在牙齒上形成的的牙菌膜以及冷氣機水塔中的退伍軍人菌 (Legionella pneumoniae) 就是很典型的生物薄膜致病例子。

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長遠來說,Catherine 期望我們可以利用這些細菌,更有效地改善食水水質。大前題是要用安全的水管與焊接料;另一方面,香港的自來水還是煲過後才飲用吧!

報告:

  1. Lührig, K., Canbäck, B., Paul, C.J. & et al. (2015). Bacterial Community Analysis of Drinking Water Biofilms in Southern Sweden. Microbes and Environments, 2015; 30 (1): 99. DOI: 10.1264/jsme2.ME14123 
  1. Soto, S.M. (2014). Importance of Biofilms in Urinary Tract Infections: New Therapeutic Approaches. Advances in Biology, 2014: 543974. DOI: http://dx.doi.org/10.1155/2014/543974

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