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海藻蝦殻 盛夏天然防曬法?

2015/8/6 — 14:53

hermitsmoores / flickr

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已到八月,當然繼續把握時間,到沙灘曬太陽。除了之前提過的防曬小知識,原來科學家正尋找更天然的防曬方法,而其中一種竟是來自海洋中的海藻、蝦殻與魚的黏液。

這些海洋生物因為在海中長時間受日光照射,演化出防曬機制——牠們體內有類胞菌胺基酸 (Mycosporine-like amino acids, MAAs) ,能吸收有害的紫外光。重點是這些成份不會致癌、能被生物降解,且可以在廚餘中找到。

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瑞典 AlbaNova 大學中心的 Vincent Bulone 以甲殻動物如蝦、蟹中的殻聚糖 (chitosan, 能合成為甲殻素 chintin ) 作為「底霜」,並加進 1/30 的 MAAs ,得出天然超級防曬霜。其防曬的能力比起市面的防曬用品過之而無不及,不單只能吸收 UVA 與 UVB 兩種紫外光,更可在 80°C 高溫下維持 12 個小時以上的防曬作用。

研究結果除了能應用在人類的防曬產品外,亦可作為戶外家具的防曬塗層。而初步在老鼠身上的試驗顯示, MMAs 與殻聚糖混合物無毒,不過, Vincent 指現時仍需要下大量的功夫才可開始人體測試。

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有心水清的讀者會問:「會唔會有魚腥味?」 Vincent 就保証這種混合物絕對無味,不會成為人形龍蝦

關於殻聚糖

殻聚糖由甲殼素經脫乙醯化作用 (Deacetylation) 而來,有廣泛的醫學用途,例如醫治暗瘡修補傷口,同時殻聚糖也可作為減肥藥的主要成份(令胃出現飽肚感,但人體不能將之消化並轉換成能量)。

報告:
Fernandes, S.C.M., Alonso-Varona, A., Palomares, T. & et al. (2015). Exploiting Mycosporines as Natural Molecular Sunscreens for the Fabrication of UV-Absorbing Green Materials. ACS Appl. Mater. Interfaces 7 (30), pp 16558–16564. DOI: 10.1021/acsami.5b04064

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