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消炎藥 = 抗生素?

2015/5/4 — 19:56

圖:fundafarmer.org

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【文:小小藥罐子】

如題,消炎藥是不是指抗生素呢?

在語義上,「消炎」是一個較籠統的詞語。

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在開始討論前,我們不妨首先了解一下,在生物學上,「消炎」到底是什麼意思。

在生物學上,發炎,其實是人體體內的免疫系統所產生出來的一連串生理反應。

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舉例說,人體如果出現外傷、出血、細菌感染、病毒入侵的話,便會刺激體內的免疫系統,啟動相關防衛機制,開始聚集大量的白血球,釋放組織胺、炎性細胞因子、干擾素,舒張血管,增加血流,從而出現紅、腫、熱、痛的現象,目的在移除刺激物、病源體,促進受損組織盡快復原。

其實,消炎,在藥理上,主要有以下三個層面:

一,非類固醇類的消炎止痛藥(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs, NSAIDs)

這類藥,主要適用於紓緩跟前列腺素(Prostaglandin, PG)相關的炎症,紓緩炎症,減輕疼痛,達到消炎止痛的效果,例如喉嚨發炎、關節炎、類風濕關節炎、痛風。

二,類固醇 (Steroid)

在免疫系統上,類固醇能夠穩定微血管的通透性,減少滲出液的流出(消腫);穩定炎性細胞(Inflammatory cells)的細胞膜,減少釋放組織胺(Histamine),同時抑制白血球的偽足運動(Pseudopodial movement),減少白血球聚集(消炎);干擾過敏物質的合成、儲存與釋放(抗敏)。簡單說,類固醇可以抑制體內免疫系統的過敏、發炎反應。

這類藥,主要適用於紓緩跟致敏原(Allergen)、免疫系統失調相關的炎症,例如濕疹、哮喘、類風濕關節炎。

值得一提,用藥者在服用類固醇的時候,會削弱身體的免疫力、抵抗力,會增加感染的機會,所以,服用類固醇,反而會增加跟細菌、病毒感染相關的炎症風險。在服藥期間,用藥者應該要注意個人衛生,注重個人健康,避免受到細菌、病毒的感染。

三,抗生素(Antibiotics)

顧名思義,這類藥,適用於跟細菌感染相關的炎症,例如中耳炎、鼻竇炎、咽喉炎、肺炎。

反過來說,只要跟細菌感染無關的病症,包括病毒感染,例如傷風,便不需要服用抗生素。

其實,在字面上,抗生素的功能,不是直接消炎,而且間接殺滅導致炎症的細菌,透過抑制細菌,達到改善炎症的效果。

所以,消炎藥,說是抗生素,對,無錯,只是不是全對,只是部分正確而已。

 

作者簡介:麥志偉,一個小小的藥劑師,希望燃燒自己那渺小微弱的火光,照亮這一大片百病叢生的世界,主張「服藥是一門科學,也是一門藝術」,認為「服藥是科學的細緻,也是藝術的灑脫」;個人詩號:「東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。(《憶江南.無花譜》)」著作有《服藥聖經——藥.哲.道》。Facebook專頁

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