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為左搞馬拉松,可以去到幾盡?「東北風土馬拉松主席」竹川隆司訪談

2014/12/26 — 10:00

有幸在外地一個比賽,認識日本「東北風土馬拉松」的創辦人竹川隆司,他的比賽可說是Medoc馬拉松的日本版。回到香港後,我繼續與竹川先生聯絡,他花了很多時間,洋洋灑灑數千字解釋他辦「東北風土馬拉松」的抱負,值得再與讀者及跑友分享。

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問:是甚麼原因,促使你於兩年前舉辦日本東北風土馬拉松?是那一個人、或那一件事啟發你?

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竹川:自2011年初起,我在美國工作和生活,但311東日本大地震那一天,我剛巧在東京,看到電視上的各種災難的畫面、各種悲劇後,我很想為災難做一些事,但可惜我要返回美國,不能留在日本做任何事了。無論如何,我應該做些事支持東北日本災區的同胞,但我並有沒盡本分去做,令我感到有些遺憾。 同時間,我感激有一班支持日本的朋友和同事,我收到數以百計的電郵,Facebook和Skype鼓勵日本的訊息,還有素未謀面的鳳凰城酒店接待員,及波士頓的計程車司機。於是我開始有個想法,希望做一些事,把東日本災區與世界連繫起來。 那麼,不如把世界知名的法國Medoc馬拉松搬到東北日本,借馬拉松為災區打氣,為災區帶來新氣象,亦可以把東北日本與世界聯繫。我寫電郵給Medoc馬拉松賽會,並於翌年九月的比賽,拜訪賽會主席Vincent Fabre。

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問:東北風土馬拉松的宗旨是甚麼?

竹川:最重要的宗旨是,我們希望藉馬拉松,把全世界各地的跑友、義工、他們的家人和朋友帶到東北日本,感受和享受這裡美麗的風景、獨特文化及佳餚。他們的來訪,已經可以為東北日本人民打氣,促進災區的復蘇,帶動這個區域。我們希望所有人年年不間斷來,正如我經常參加Medoc馬拉松一樣。

問:為甚麼選擇在宮城縣的登米市舉行東北風土馬拉松?可否簡單介紹登米市給香港的朋友?

竹川:登米的地理位置,大約在是東北日本的正中心。事實上,登米市在災難期間是後勤緊急物資支援中心,醫生、義工和警察都先在登米集合,然後再派往沿海的重災區,因為登米是宮城縣最大的糧倉,農產品和清酒的質素在東北日本亦首屈一指,也是是東北日本食品市場的集散地,遠離海邊亦確保即使再有強烈餘震,登米市也不會受到海嘯威脅。

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問:籌辦東北風土馬拉松的過程,你曾遇上甚麼困難?怎樣取得政府、商界及當地社群的支持或贊助?

竹川:辦東北風土馬拉松的過程比我想像中更困難,因為這比賽是東北日本在地震之後,第一個舉辦的全馬(也是東北日本的中心 — 宮城縣的第一個全馬),以及這個比賽並不是純粹的陸上競技,而是沿途會提供美食和清酒,把美酒佳餚與馬拉松結合的安排在日本並不常見。

其次是,雖然我有跑馬拉松的經驗,亦管理一間美國的中小企,但我並沒有計劃及舉辦任何體育活動,包括馬拉松的經驗,所以我第一項工作,就是說服一些有相關經驗的朋友做伙伴,一起籌辦這個比賽。

找到相關的人才後,下一項工作就要向商界籌募舉辦賽事的經費。我第一間找的公司是Asics ,因為Asics也是Medoc馬拉松的主要贊助商。我膽粗粗打電話找Asics後,聯絡上Asics一個負責支援東北日本項目的部門,我特地由美國飛回日本,與他們會面了幾次,經過五個月動之以情的遊說,並在計劃中吸納他們的建議及要求後,終於到2013年9月,Asics願意成為比賽的主要贊助商。

至於整個過程的最大挑戰,就是要取得當地政府和警方的支持。最初我還以為,經費和經驗是最重要的兩環,只要主辦者有經費和有經驗,相信當地政府會樂於開綠燈。2013年10月,我開始與當地政府提出舉辦東北風土馬拉松的建議後,我才發現現實比我想像複雜得多。

正如日本其他的地方政府一樣,當地政府傾向保守(亞洲其他國家可能也類似),特別是由外地引入的既新且大的活動。我們花了整整五個月的時間與政府官員、警官及其他民間的社區領袖討論,根據他們的需要修訂計劃,最後終於取得他們的支持。

我們甚至拜訪賽道沿途經過的250間屋,每一間都拜訪多次,向他們解釋這項活動,並取得他們每一人的同意。

現在回想,能夠成功克服這些難題,主要因為經過思考後,我清楚我有甚麼懂得做,有甚麼不會做,必要時便毫不猶疑找其他人幫忙。其次是要保留彈性,只要付合Medoc馬拉松代表的價值和文化,我樂意因應贊助商、政府及其他伙伴的意見,修改我原本的計劃。第三是因為我相當幸運,在東京和登米市都有工作伙伴的支持和跟進籌備的工作。

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問:東北風土馬拉松最吸引的賣點是甚麼?有那些是跑手不容錯過?

竹川:東北風土馬拉松是日本大型的"Fun Run",跑手除了欣賞美麗的湖景,還可以品嚐東北日本各種美食。

在每一個補給站,都有很多食物提供,包括來自東北日本的頂級士多啤梨、八爪魚乾等。跑手完賽後,終點有土產和清酒美食節,可以品嚐超過三十款來自東北日本的清酒、各種當地的新鮮食物、熟食、米、蔬果、海產、仙台A級牛肉,還有其他食物。

問:到目前為止,東北風土馬拉松在那方面幫助了災區?

竹川:2014年的比賽促進了當地的經濟。登米一帶的酒店和旅館在比賽前都爆滿了,當地的店鋪和商場在比賽日亦錄得破記錄的銷售額。

最重要是比賽為當地社區帶來歡樂,居民為跑友打氣,亦很高興外地跑友相當欣賞當地的食物和烹調方式。

問:你跑了步多少年?你參加過多少、以及那些馬拉松比賽?

竹川:我由2005年開始跑全馬,所以差不多跑了十年全馬。過去十年我在外國工作和生活,包括三年在紐約、兩年在倫敦、兩年在波士頓、三年在東京。我參加過世界各地的馬拉松比賽,包括波士頓馬拉松及紐約馬拉松,但最難忘及最享受的馬拉松,一定是法國的Medoc馬拉松,這也是為甚麼我矢志把Medoc馬拉松的精神帶到東北日本。

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問:你從Medoc馬拉松學到甚麼?可否舉一些例子?

竹川:Medoc馬拉松令每一位跑友盡興,該賽事的文化是讓每一個人,包括跑友、義工、他們的家人朋友及當地人都享受比賽。

我最初以為提供美酒就是Medoc馬拉松的靈魂,但參加過比賽,與賽會主席及工作人員交流後,我才發現這些核心價值和文化,才是令比賽持續成功最重要的因素。 所以東北風土馬拉松並不是只有美食和美酒,也要有其他的活動,例如土產及清酒節、觀光團,希望營造類似Medoc馬拉松眾人同樂的氣氛。

問:還有沒有其他說話,希望跟香港的跑友及跑步社群分享?

竹川:我們希望令東北風土馬拉松,成為像Medoc馬拉松一樣的真正國際化"Fun Run"賽事。去年的經驗相當成功,我們肯定香港的朋友會享受第二屆的比賽及相關竹旳活動。 身為日本人,我們多謝我們的鄰居及香港的朋友,因為東日本大地震而對日本友善而又寶貴的支持。

我們非常希望明年四月,可以歡迎專程來參加比賽,數以十計或上百計的香港及海外其他國家跑友!

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日本東北風土馬拉松
日期:26/4/2015
地點:宮城縣登米市
項目:設全馬、半馬與兒童跑
名額:分別是1500, 1000及500人
時限:分別為六小時、三小時及半小時
報名費:分別為7,500 Yen, 5,500 Yen及免費
網頁:http://tohokumarathon.com/en/

跑友們,若你不擔心到日本東北,不妨用你雙腳支援災區。

問:莊曉陽

答:竹川隆司

原文刊於《SportSoho》雜誌 

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